Tanto os agentes quanto os executivos dos clubes da MLS sempre sabem em que dia a Associação de Jogadores divulga os dados salariais. Esta é a única vez que estes dois grupos podem chegar a um acordo. Este é o dia que ambos temem.

Nas discussões com agentes e equipe técnica esta semana, a piada central foi que eles deveriam estar mentalmente preparados para as 14h horário do leste dos EUA na quinta-feira, quando os números forem divulgados. Muitos, brincando, chamaram-no de o pior dia do ano.

Jogadores, agentes e equipe técnica comem os números assim como nós. Eles discutem sobre números como nós. Mas para os agentes e GMs, estes debates vão um passo além, pois a divulgação destes números gera pedidos imediatos de renegociações de contratos.

Um defensor central encontra um jogador comparável que está ganhando mais do que ele em outro time e imediatamente liga para seu agente. Esse agente deve encaminhar a mensagem ao front office e agir em nome do cliente. Ao longo de vários ciclos de isenção salarial (ou mesmo de um, dependendo do quão impaciente o jogador está) pode haver mudanças na representação, para que os agentes se sintam como GMs.

Para todos, o Dia de Despejo de Dados Salariais da MLSPA é divertido. Numa liga onde a transparência nem sempre foi um ponto forte, esta é uma visão valiosa das folhas de pagamento de clube por clube.

É divertido encontrar novos negócios, novas contratações e apenas informações gerais para coletar. É interessante discutir esses números. É divertido brincar com os amigos na cadeira GM.

Dito isto, apenas tome cuidado para não fugir do custo garantido dos salários dos jogadores como o ponto principal dos dados sobre os gastos totais de cada clube. Isso é apenas o teto salarial do elenco, e com equipes que possuem as mesmas limitações e parâmetros, é isso de fato mostra apenas quanto cada equipe gasta em salários de jogadores designados.

A diferença entre a sexta maior folha de pagamento (FC Cincinnati, US$ 18 milhões) e o time que gasta menos na MLS (St. Louis, US$ 12 milhões) não é tão grande. Louis assinasse um novo e caro DP – digamos, alguém como Emil Forsberg, que custou US$ 6 milhões em sua temporada de estreia com o New York Red Bulls – eles cairiam do último lugar para os oito primeiros.

As equipes com menores custos salariais não são necessariamente menores em gastos discricionários totais na primeira equipe. O Real Salt Lake tem a terceira menor massa salarial, mas esses números não levam em consideração mais de US$ 15 milhões em taxas de transferência (US$ 6 milhões para Chicho Arango, cerca de US$ 3,5 milhões para Andrés Gomes, US$ 2,5 milhões para Brian Ojeda, US$ 2 milhões para Nelson Palácio.

Nashville está entre os quatro primeiros, mas poderia ser um pouco mais luxuoso, recompensando performances individuais com novos negócios. Hany Mukhtar foi adquirido antes da temporada de expansão por menos de US$ 3 milhões. Ele era um dos melhores jogadores da MLS na época e seu novo contrato custará US$ 5,2 milhões. Walker Zimmerman assinou um novo contrato há dois anos, o que o torna um raro centro de DP.

Ambos os jogadores estão no clube desde a estreia em 2020. São dois pontos de DP com um custo total de aquisição inferior a US$ 3 milhões e mais gastos discricionários com seus salários, em vez de vender e comprar novos DPs.

A descrição completa dos custos opcionais inclui despesas de envio. As informações salariais são importantes e é ótimo que a MLSPA as divulgue duas vezes por ano, mas tome cuidado para não levar o grande prêmio sem considerar o contexto. Dito isso, aqui está o que podemos obter com este lançamento.

—Tom Bogert

Vale a pena ser um jogador da MLS hoje em dia

Pergunte a qualquer jogador dos primeiros 10 a 15 anos da MLS sobre seu tempo na liga e ele certamente fará piada sobre o pouco que recebeu por seu trabalho duro.

Até David Beckham assinar com o LA Galaxy em 2007 para introduzir a regra do jogador designado, jogar na liga não era uma carreira de destaque. Na temporada de 2006, apenas cinco jogadores ganharam pelo menos US$ 500.000 – 1,6% dos 320 jogadores da liga na época). Apenas um jogador ganhou um milhão de dólares: Juan Francisco Palencia, do Chivas USA, com remuneração garantida de US$ 1,36 milhão. Até Landon Donovan, o rosto do futebol americano, naquele momento no seu auge e com três títulos da MLS Cup em seu nome, ganhou US$ 900 mil.

Através de uma série de momentos importantes, a paisagem mudou. Em 2024, 302 jogadores (ou 34,6% da liga) ganharão pelo menos US$ 500.000 e 115 jogadores ganharão pelo menos US$ 1 milhão. Em vez de reservar salários de sete dígitos para contratações internacionais de alto nível, jogadores locais comprovados, como Sean Davis, de Nashville, Henry Kessler, da Nova Inglaterra, e Paxton Pomical, de Dallas, se enquadram no perfil de jogadores que justificam o desembolso salarial para seus clubes.

Quando Beckham ingressou no Galaxy em 2007, ele ganhou um recorde de US$ 6,5 milhões em remuneração garantida, ou US$ 9,55 milhões quando ajustado pela inflação. É um total saudável, claro, mas ainda está atrás do que a Insigne arrecada em Toronto. Há dois anos, Xherdan Shaqiri estabeleceu um marco na MLS como o primeiro jogador da liga a ganhar US$ 8 milhões em uma única temporada; agora, ele é o quarto jogador mais bem pago da liga, o que não é uma aberração.

Como tal, a lista dos maiores ganhadores de todos os tempos da MLS tem um novo viés inegável. Com ganhos de oito dígitos, Messi e Insigne são dois dos quatro jogadores ativos da MLS na tabela de classificação que entrarão no top 16 a partir de 2024.

Em apenas duas temporadas, Messi liderou todos os jogadores da história da MLS, exceto três. É claro que isso não é um fator incentivos não remunerados que o atraíram para o estado, incluindo contribuições dos parceiros da liga Apple e Adidas. O Toronto FC está bem representado no topo desta lista rica, com três dos cinco primeiros e quatro dos sete primeiros (incluindo Sebastian Giovinco) passando pelo menos a maior parte de suas carreiras na MLS com os Reds.

Curiosamente, dois jogadores à frente de Messi ainda aparecem nas folhas de pagamento da MLSPA, apesar de não terem clubes. Jozy Altidore assinou com a MLS por uma compensação garantida de US$ 2,24; Altidore jogou pela última vez na MLS pelo New England em 3 de junho de 2023 e jogou pouco mais de 1.500 minutos desde o início da temporada de 2021.

Companheiro de equipe de Altidore de longa data no clube e na seleção, Bradley também ganhará US$ 725 mil nesta temporada, apesar de ter anunciado sua aposentadoria do jogo no outono passado. Esse total também o empata na liderança de todos os tempos em uma única temporada. se não fosse por seu salário pós-aposentadoria, Insigne o teria ultrapassado como o jogador mais bem pago da liga até o momento.

-Jeff Ruther

A maior ascensão e queda de 2023

Inevitavelmente, a entressafra oferece a melhor janela para uma equipe alterar significativamente sua folha de pagamento. Os contratos dos jogadores entre janeiro e dezembro deixam muitos times com decisões difíceis a tomar no elenco, e os jogadores que sentem a dor dos salários atrasados ​​podem entrar em um inverno de descontentamento enquanto esperam por um novo acordo.

Após o lançamento oficial de quinta-feira, sabemos agora que seis equipes alteraram suas despesas salariais totais em pelo menos 20% em comparação com os cortes nas folhas de pagamento do outono passado – quatro aumentaram e duas diminuíram.

Orlando terminou 2023 com a folha de pagamento mais baixa da MLS, registrando despesas de US$ 9.642.918, o que foi mais de um milhão de dólares mais econômico que o próximo da lista. Esse número aumentou pouco mais de US$ 15 milhões este ano, um aumento de 56,2% ano a ano. É fácil ver como isso aconteceu: os Leões pagaram ao atacante estreante Luis Muriel saudáveis ​​US$ 4,3 milhões quando ele deixou a Atalanta neste inverno, enquanto vários jogadores que terminaram em segundo lugar no ano passado receberam salários significativos; Entre esses jogadores estão Facundo Torres (aumento de 82,5% para US$ 1,8 milhão) e Robin Janson (50% para US$ 946.667).

O New York Red Bulls (aumento de 51%) surpreendeu muitos com um grande investimento para Emil Forsberg, com o próprio sueco adicionando mais de US$ 6 milhões à sua folha salarial. O FC Cincinnati tem atuado no fortalecimento da defesa e do meio-campo, aumentando sua massa salarial em pouco mais de 30%, apesar da perda do atacante Brandon Vazquez. Nashville aumentou sua folha de pagamento em 25,9%, em parte devido às adições de Hany Mukhtar, Sean Davis e Walker Zimmerman, enquanto o Chicago Fire adicionou seu segundo atacante mais bem pago (Hugo Kuipers) ao elenco.

Por outro lado, ambos os clubes de Los Angeles reduziram a sua folha salarial em mais de 20% neste ano. Claro, isso se deve principalmente à saída de Javier Hernandez para o Los Angeles Galaxy e de Carlos Vela para Los Angeles. O LAFC está empenhado em aumentar o seu não a chegada de Olivier Giroud este Verão. O Galaxy optou por substituições mais jovens e (relativamente) frugais com Joseph Paintsil e Gabriel Peck, cuja remuneração garantida combinada de US$ 5,8 milhões ainda está bem abaixo dos US$ 7,4 milhões que Chicharito ganhou em 2023.

É demasiado cedo para encontrar uma correlação precisa entre as alterações nos custos salariais e o sucesso no terreno, e a segunda edição semestral (após a janela de verão) será mais instrutiva para este efeito. No total, 17 clubes registaram um aumento na sua massa salarial em 2023, enquanto 12 clubes viram os seus gastos diminuirem ano após ano. Após os jogos de quarta-feira, 10 dos 17 vencedores estão em posições de playoff (58,9%), enquanto oito dos 12 adversários (75%) estão acima da linha de corte da pós-temporada.

Como sempre na MLS: não se trata apenas de quanto você gasta, mas de quão sabiamente você investe esse dinheiro.

Rute

(Foto: Christopher Hanewinkel-USA TODAY Sports)

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