Louisville, Ky. – O problema do Valhalla Golf Club é o seguinte: ninguém sabe realmente como falar sobre isso.

Entre na propriedade projetada por Jack Nicklaus antes do 2024 PGA Championship, e suas grandes proporções podem surpreendê-lo. O fairway é longo e difícil, e os buracos são intencionalmente espaçados porque o percurso foi construído para acomodar o grande público e a infraestrutura do campeonato. Os noves dianteiro e traseiro são divididos por um clubhouse branco proeminente, visível de vários cantos do campo, dando ao espaço uma peça central familiar.

Os dois lados do curso são significativamente diferentes. Noah se sente aberto e espaçoso principalmente devido à remoção da árvore e ao caminho para os links. Existe um fairway dividido no par 5 7. Chama-se “True Hazard” e desafia os jogadores a seguirem o caminho mais curto e arriscado do lado esquerdo do buraco, mais perto da água. Os nove traseiros são densos e arborizados, com destaque para o buraco 13 par 4, que apresenta uma ilha verde elevada apoiada por falésias calcárias – bem como o 18 par 5 e sua superfície de putting em forma de ferradura.

Está em uma forma incrível para seu primeiro major em uma década. Durante a renovação de 2021, os fairways de bentgrass foram convertidos em zoysia, uma variedade que joga mais forte e requer menos água. Eles parecem um tapete e sempre colocam a bola nas lâminas perfumadas. As caixas de tee foram levadas ao seu limite, permitindo uma instalação de 7.600 jardas com um par 3 de 254 jardas em 14. Em Kentucky, a grama curvada é áspera e densa, mas não excessivamente penalizada.

“Está tudo bem na sua frente”, disse Justin Thomas, morador de Lucyville. “Você simplesmente acertou seu driver de longe e em linha reta e acertou bem seus fairways. Esse parece ser o tema aqui.”

Portanto, Valhalla é um campo de golfe com buracos incríveis e esteticamente agradáveis. Promove arremessos de longa distância e recompensa o jogo agressivo. Se os resultados anteriores servirem de indicação, os jogadores vão consumir o local – especialmente quando os greens estão macios, o que deveria ser graças às condições esperadas.

Então qual é o problema? Há um elo perdido na conversa sobre Valhalla e não tem nada a ver com pontuações, termos ou mesmo design.


Costumamos falar muito sobre tradição nas principais semanas do campeonato. Normalmente, os locais que sediam esses torneios estão localizados em Augusta Nacional. Santo André. Oakmont, Pinehurst e Winged Foot fazem parte das repetidas visitas do Aberto dos EUA aos clubes mais antigos do país. Mas não é como se os locais do Campeonato PGA não tivessem história e património. O Atlantic Athletic Club, Oak Hill, Baltusrol e Bellerive – todos campos com mais de um século – foram os principais anfitriões.


O putting green em forma de ferradura serve como buraco de chegada do Valhalla Golf Club. (Maddie Meyer/PGA da América via Getty Images)

Valhalla simplesmente pertence a uma categoria diferente. Valhalla foi construído há 38 anos por um motivo específico. O fundador Dwight Gum, um empresário de Louisville, queria que o clube fosse uma instalação “somente para golfe” que pudesse sediar os maiores campeonatos do esporte. Eles contrataram Nicklaus para liderar a missão em 486 acres de terras em Kentucky. Décadas depois, Valhalla cumpriu o propósito pretendido. O clube sediará seu quarto campeonato PGA neste fim de semana.

Serviu como local de torneio pela primeira vez em 1996, quando Mark Brooks venceu, mas novamente em 2000, quando Tiger Woods completou seu terceiro Tiger Slam e, mais recentemente, em 2014, quando Rory McIlroy conquistou sua quarta vitória, ganhou mais popularidade. principal Valhalla também sediou a Ryder Cup de 2008, vencida pelos Estados Unidos.

Durante a maior parte de sua existência, a PGA of America foi proprietária da propriedade. Em 2022, um grupo de investidores de Louisville comprou o campo – após a programação do PGA de 2024 – e ele ainda não foi adicionado à lista de futuros locais do Campeonato PGA.

Hunter Mahan, que competiu na equipe vencedora dos EUA em 2008, diz: “Tem um pouco de brilho.

No golfe, a melhor forma de se destacar como campo é ser realmente antigo ou novo. Mostre-nos 100 anos de evolução, diversão e desafios. Ou desbloqueie algo que você pode dizer que ninguém nunca viu antes. Valhalla, inaugurado em 1986, está numa fase difícil. Muito novo para ostentar status clássico. Não basta ignorarmos visualmente a sua idade, e o design vem de uma era de arquitetura de campos de golfe que os especialistas não elogiam propriamente.

Esses buracos de risco interessantes? Muitos especialistas em campos de golfe os consideram truques não naturais. Mas nos últimos 30 anos, Valhalla tem estado consistentemente na lista dos 100 melhores da Golf Digest.

Então, como avaliamos Valhalla? Como podemos defini-lo? A resposta pode ser mais simples do que pensamos.

“Muitas coisas estranhas aconteceram em Valhalla”, diz Mahan.


No PGA de 2000, Jack Nicklaus, Tiger Woods e Vijay Singh empataram nas duas primeiras rodadas. Nicklaus estava jogando seu último campeonato PGA, Woods buscava sua terceira vitória consecutiva em um ano e Singh era o atual campeão do Masters. Paul Tesori, que estava em Singh na época, descreveu a rodada de sexta-feira como a mais movimentada que ele já viu no campo de golfe. Ao errar o corte, Nicklaus passou a “tocha” para o jovem Woods. O agora 15 vezes campeão principal tornou-se o primeiro desde Ben Hogan em 1953 a alcançar três feitos importantes.

“Nicklaus quase acertou no buraco 36 para fazer o corte, enquanto Tiger buscou algo que nunca pensamos que aconteceria novamente. Isso marcará Valhalla na memória de muitas pessoas”, diz Tesori, que voltou a Valhalla com a bolsa de Tom Kim esta semana . “Bob May vs. Tiger – Foi uma situação David vs. Golias. Golias venceu dessa vez.”


Jack Nicklaus, à esquerda, e Tiger Woods jogaram juntos em Valhalla no Campeonato PGA de 2000. (Jeff Haynes/AFP via Getty Images)

Valhalla pode não ter uma história extensa e pode não ter um design mundialmente famoso. As pontuações de vitória foram claramente baixas (algo entre a 11ª e a 18ª pontuação de vitória mais baixa), um forte contraste com outros testes do Campeonato PGA. Mas Valhalla certamente proporcionou um desafio claro e muito disputado para os melhores jogadores do mundo sempre que sedia um torneio.

Valhalla marcou todas as caixas até agora para determinar os legítimos vencedores.

“Tiger Woods, provavelmente o melhor jogador de todos os tempos, venceu em Valhalla. Isso quer dizer alguma coisa”, disse Davis Love III. “Veja Pebble Beach, Muirfield, todos os grandes locais do British Open. O que eles produzem? Tiger Woods. Aí ele vence. O curso foi criado para julgar os melhores jogadores do mundo. O percurso foi projetado para determinar quem joga melhor e venceu Tiger e Rory e um time dos EUA na Ryder Cup.

Não podemos chamar Valhalla de um campo de golfe excepcional, mas podemos certamente dizer que produz alguns momentos marcantes.

Podemos descrever Woods move sua pele para a tigela no primeiro buraco do playoff agregado de três buracos contra maio. Estamos entusiasmados em ver McIlroy percorrer o 18º fairway em seu caminho para derrotar Phil Mickelson e Rickie Fowler no escuro. A Irlanda do Norte posou com seu troféu e o fundo estava escuro como breu. Até os playoffs de 1996 entre Mark Brooks e Kenny Perry proporcionaram uma emoção inesquecível.

Esses são os destaques e personagens que englobam Valhalla como local. Valhalla sempre se entregou ao drama. Sempre deu o brilho que um grande campeonato merece no domingo.


Este ano, não há razão para que o curso não produza resultados igualmente memoráveis. Joe LaCava, atual editor de Patrick Cantlay, diz que a configuração é um “paraíso dos bombardeiros”, mas pune tiros irregulares quando necessário.

O PGA define alguns pinos para serem extremamente acessíveis e outros nem tanto. Thomas disse que não há muitas estratégias diferentes para escolher em Valhalla, especialmente ao ar livre. A maior parte do campo se aproxima do green a partir dos mesmos locais, o que significa que é provável que haja um cenário de preparação lotado para a tarde de domingo.

“Você está apenas pegando o driver quando chega ao green e só espera atingir o fairway e então provavelmente acertará um ferro 5 e 8 para o green”, disse Thomas. disse “Acho que quando você dá a todos nós lugares muito semelhantes para jogar, você tem a chance de conseguir mais tabelas de classificação ou pode não conseguir a situação da semana passada.”

Esse tipo de personagem pode não fazer de Valhalla um dos maiores da história do campeonato, mas deve tornar o 2024 PGA uma experiência emocionante, especialmente enquanto Scotty Scheffler, Rory McIlroy e o atual campeão Brooks Koepka entram em uma semana em que todos eles vencem seus jogos. competições recentes.

Há sempre um grupo de torcedores que julga a prova principal pela qualidade do local e pela natureza do percurso. Mas o público vai se lembrar de um grande campeonato para os teatros das tardes de domingo e do vencedor final.

Então falaremos sobre Valhalla.

(Foto superior: Brian Spurlock/Icon Sportswire via Getty Images)



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