SUNRISE, Flórida – Mason Lochrey não estava em uma boa situação. Quando o defensor do Boston Bruins voltou para trás da linha do gol para pegar um disco no segundo período do jogo 5 na terça-feira, ele viu Sam Bennett à sua esquerda. Ele sentiu que Matto Tkachuk estava caindo para a direita. Ele quase virou um sanduíche.

Mas quando Lohrey estendeu o taco para o disco, ele ouviu Charlie Coyle pedir o disco atrás dele. Coyle estava no meio da zona defensiva.

Este é o último lugar onde um defensor quer colocar o disco. Mas a audição de Coyle deu a Lochrey luz verde para enviar um passe para a frente de sua rede antes de Tkachuk fazer a ligação.

Foi bom que Lochray acreditasse em seu companheiro. Essa jogada preparou o gol de Charlie McAvoy que salvou a temporada dos Bruins. Com a ajuda de Jeremy Swayman, os Bruins venceram por 2 a 1 para forçar o jogo 6.

“Não o vi marcar”, disse Lohrey, que decidiu variar. “Mas eu ouvi.”

Problemas de comunicação

Lohrei sentiu que o meio estava claro. Ele viu Carter Verhage enfrentar Andrew Pick na esquerda. Ele sabia que Bennett e Tkachuk eram próximos. Mas o desafio de Coyle pelo disco deu a Loughrey a confiança necessária para fazer do que parecia uma jogada de alto risco uma aposta segura.

“Boa conversa dele”, disse Lohrey. “Eu só tenho que confiar nele e levar esse jogo para o meio. Estamos falando sobre tentar usar o meio. Use o que estiver aberto, certo? É aí que você tem que ser um cantor.”

O meio estava realmente aberto. Mas Coyle teve que agir rapidamente. Oliver Ekman-Larsson caminha na zona dos Bruins. Então, quando recebeu um passe de Loughrey, Coyle protegeu o disco de Ekman-Larsson e atirou em Trent Frederick.

Frederick achou que tinha mais espaço. Mas Dmitry Kulikov tinha um bom ângulo. Kulikov levou Frederick para fora e segurou a ala após tomar a zona da Flórida. Os Panteras estavam em boa forma.

Mas Frederick parou por um tempo. Ele aliviou os freios e esperou por reforços. Isso deu a Coyle tempo para se juntar à correria. Também permitiu que Danton Heinen fizesse o seu trabalho: dar um impulso pelo meio, anular o stick de Ekman-Larsson e acertar o disco na frente da rede. A suspensão de Frederick também forçou Verhaegh, que estava apoiando Coyle, a passar por seu homem.

“Havia muita força nele”, disse Coyle sobre Frederick. “Ele permite que Heinen vá para a rede. Às vezes eles verificam demais. Acho que o cara que estava me cobrindo checou demais e me deu aquele momento para acertar. Também reserva outro momento para Charlie e se abre. “

“Fora como um animal”

De seu assento no banco, McAvoy assistiu ao desenrolar do jogo. Parecia promissor. Ele mal podia esperar que Pike saísse do gelo e caísse nas tábuas.

“Vi que tínhamos os números”, disse McAvoy. “E eu vi Picker chegando para uma mudança. No segundo turno, às vezes você pode vencer uma luta de mudança e ter uma chance. Eu gritei imediatamente.”

Frederick estava prestes a passar para Coyle quando McAvoy pulou no gelo. Quando Coyle pegou o disco, ele não viu McAvoy a princípio. Coyle considerou atirar ou entregá-lo a Frederick.

Mas então Coyle percebeu um brilho vindo da cadeira. Coyle sabia para onde estava indo.

“Chucky saiu como um animal”, disse Coyle. “Heinen puxa um cara para ele e bate na rede. Não creio que teríamos marcado sem isso. Não creio que ele vá marcar pontos com isso. Mas é um grande jogo de Heinen.”

Heinen estava no meio da ação depois que McAvoy pegou o passe de Coyle. Ele trabalhou com Ekman-Larson. Sergei Bobrovsky patinou em cima de sua jaula para lutar contra McAvoy. O goleiro da Flórida tem lidado com todo tipo de distração desde a chegada de Heinen.

Heinen disse sobre seu trabalho na peça: “Uma mediocridade”. “Tente ocupar o D-man e conseguir tráfego na rede.”

Enquanto Heinen fazia seu trabalho, McAvoy se aproximou e patinou logo abaixo do topo dos círculos no meio da fenda. A NHL mediu a posição de McAvoy a 26 pés da rede quando ele soltou um disco. Foi seu primeiro gol nos playoffs. McAvoy ficou sem gols nos primeiros quatro jogos da segunda rodada.

“Eu estava tentando tirar fotos. Simplesmente não conseguia vê-los entrando na rede”, disse McEvoy. “Você nunca perde a confiança. São os playoffs. São altos e baixos. É emoção. Cada dia é um novo dia. Isso é tudo que nos foi dado. Estou apenas tentando manter a mesma mentalidade. Sou grato por isso oportunidades e os caras com quem vou lutar, quero ser o melhor que posso ser. Foi ótimo vê-los entrar esta noite, eles criam oportunidades para o nosso time.

O objetivo não era claro. Claro, foi para revisão.

Longa espera

Os Bruins estavam do lado errado devido à interferência fracassada do goleiro no jogo 4. Desta vez foi a vez dos Panteras enviarem o alvo a Toronto para consideração. Heinen parece ter acertado o patim direito de Bobrovsky enquanto ele se dirigia para a rede. Bobrovsky também largou o taco antes do chute de McAvoy acertar.

“Não é uma coisa boa”, disse Coyle rindo quando questionado quando a Flórida estendeu o convite. “Honestamente, você nunca sabe o que vai acontecer. Você apenas tenta dizer no banco: “Ei, o que está acontecendo aqui, estamos voltando. Estamos voltando. Estamos fazendo certo. Você não pode parar por nada.” Não sei. Você só precisa ter a mentalidade certa. Se tudo correr bem, ótimo. Se não acontecer, ainda seremos implacáveis. E nada pode nos parar.”

Heinen sabia que havia se conectado com Bobrovsky. Na sua opinião, o remate foi precoce, muito antes do remate de McAvoy.

“Eu senti como se estivesse tão longe”, disse Heinen. “Tentei sair o mais rápido possível. Eu senti que lhe dei tempo para se recuperar. Charlie fez um bom arremesso.”

Os juízes Kyle Rehman e Steve Kozari demoraram-se em seus fones de ouvido. McAvoy estava preocupado.

“Oh, ele está chateado”, disse David Pastrnak, da McAvoy.

“Eu penso, ‘Este aqui tem que seguir o nosso caminho’”, disse McAvoy com um sorriso. “Só espero. No jogo, quando peguei o disco, olhei para cima e ele parecia direto para mim – que ele era capaz de acertar. Foi apenas um contra um. Isso não pareceu incomodá-lo. Eu apenas pensei que era um contra um. Felizmente, um deles seguiu nosso caminho.

(Foto: Eliot J. Schechter/Getty Images)



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