ATLANTA – Quando os Braves adquiriram o idoso shortstop Matt Carpenter e o canhoto Ray Kerr em uma negociação em meados de dezembro com o San Diego Padres, a reação geral foi: por que eles iriam querer Carpenter e quem seria Kerr?

Bem, eles não queriam Carpenter. Os Braves negociaram seu contrato para adquirir Kerr, que mostrou na segunda-feira por que o gerente geral e presidente de operações de beisebol Alex Anthopoulos e sua equipe estão mantendo o esquerdista esguio, apesar de um ERA de 5,06 em 29 jogos na MLB em duas temporadas. Padres.

“Quero dizer, essas coisas são boas o suficiente”, disse o técnico do Braves, Brian Snitker, depois que Kerr retirou todos os seis rebatedores do Chicago Cubs na sexta e sétima entradas da vitória de segunda-feira por 2 a 0. Kerr retirou todos os nove rebatedores que enfrentou nas três primeiras entradas em Atlanta.

O Braves derrotou os Cubs por 7 a 0 na terça-feira, quando Chris Sale lançou sete entradas dominantes de bola de duas rebatidas e Matt Olson teve o recorde da temporada de quatro RBIs com uma dobradinha na primeira entrada e um home run de três corridas em seis jogos. – o quarto período.

Sale teve nove eliminações sem caminhadas e melhorou para 5-1 enquanto reduzia seu ERA para 2,54. Ele está 5-0 com um ERA de 1,96 em suas últimas cinco partidas, a segunda maior sequência de rebatidas de sua carreira, depois de uma sequência de nove partidas em 2016 com o Boston. Foi sua quarta temporada consecutiva de seis vitórias no prêmio AL Cy Young.

Tyler Glasnow e Zach Wheeler dos Dodgers são os únicos arremessadores da Liga Nacional com mais eliminações nesta temporada do que Sale, que tem 61 com apenas oito rebatidas – a segunda melhor proporção de rebatidas por caminhada (7,63) entre os arremessadores da NL atrás dele. Jared Jones de Pittsburgh (8:00).

“Eu só quero ganhar jogos”, disse Saleh. “Se eu caminhar seis esta noite e vencermos o jogo, isso é tudo que importa. Números chamativos são legais para todos, mas no final do dia há uma coluna da esquerda e uma coluna da direita, e você só quer manter essa coluna da esquerda o máximo que puder. “

As vendas são as mais saudáveis ​​em cinco anos. Suas 49 entradas de 2/3 já são a segunda maior desde 2019 – e quase metade das 102 entradas de 2/3 que ele lançou na temporada passada, o recorde de sua carreira. Além da saúde, Sale apontou algo sobre a sede do clube dos Braves que Kerr também notou em seu curto período com os Braves.

“Não consigo enfatizar o suficiente como é este clube, a energia que existe e apenas o grupo de caras que está lá”, disse Sall. “O que todo mundo traz para a mesa e como é descontraído, honestamente. É muito divertido. É como um jogo de beisebol universitário de verão, só que com luzes mais brilhantes. Nossos funcionários nos permitem ser quem somos e trazer à tona o que há de melhor em todos. Quando você puder ir lá e jogar beisebol e se divertir ao mesmo tempo, acho que você estará no seu melhor. “

“Estou animado”, disse Kerr. Esta é uma ótima equipe. Boa natureza.”

Kerr usou apenas 19 arremessos (15 rebatidas) para liderar a seqüência de rebatidas dos Cubs na segunda-feira, rebatendo três e rebatendo dois. Apenas Seiya Suzuki acertou o campo interno na segunda-feira contra Kerr, que jogou para os Cubs nada além de bolas rápidas e curvas de 95-97 mph.

“Isso é tudo que você precisa”, disse o veterano do Braves Pierce Johnson, que conhece Kerr desde que os dois foram companheiros de equipe em San Diego durante a temporada de 2022 e disse que o canhoto tem “coisas elétricas”.

Kerr credita a Johnson por ter apontado a ele no treinamento de primavera deste ano que, quando ele ficou mais tempo em pé durante o parto, isso ajudou a melhorar seu comando, uma das áreas que impediu Kerr no passado. Johnson disse que mencionou o assunto a ele pela primeira vez em 2022, quando os dois estavam em San Diego.

Em sua estreia no Braves em 8 de maio contra o Boston Red Sox, Kerr precisou de 11 arremessos para acertar na nona entrada de uma vitória por 5 a 0, atingindo 98,1 mph. Ele também jogou todas as suas bolas rápidas e curvas naquela noite, mas Kerr tem dois outros arremessos – um divisor e um cortador – que planeja usar quando precisar deles.

“Sinto que estou aqui para entreter e fazer um show”, disse Kerry, 29 anos, o tipo de cara afável que fala suavemente, mas diz coisas que parecem que deveriam ser gritadas. “Eu quero mostrar a vocês.”

Ele fez, e é o que os Braves esperavam que ele pudesse ser em algum momento se continuasse rebatendo. Foram apenas duas partidas, mas foram tão impressionantes que Snitker e os Braves acham que ele pode ser uma peça-chave no bullpen.

“Foi isso que aconteceu com Ray – consistência”, disse Snitker. “Eu sei por que Alex ficou animado quando tivemos a oportunidade de contratá-lo, e ouvi isso dos caras para quem liguei que o tinham em San Diego. (segunda-feira) foi… cara, foi ótimo.”

Kerr pode ser uma adição especialmente importante, já que o veterano left tackle Tyler Matzek ainda está tentando voltar à forma 19 meses depois de se submeter à cirurgia de Tommy John. Matzek entrou na lista de deficientes físicos de 15 dias na semana passada com inflamação no cotovelo e um ERA de 9,90.

“Ele é canhoto, arremessa em meados dos anos 90, tem boa velocidade externa (de arremesso)”, disse Johnson sobre Kerr. “E assim como eu, sempre fui bagunceiro, jogando bola e fazendo 3 a 2. Quando ele vai, como você viu (segunda-feira), você pressiona o rebatedor e o material dele vai ganhar muitas vezes. “

Johnson, um dos principais substitutos e defensores do Braves, também está em IL com inflamação no cotovelo, mas voltou a jogar há uma semana sem problemas e deve ser ativado na sexta-feira.

Tanto Johnson quanto Kerr estão ansiosos para serem parceiros do Bullpen novamente, desta vez para um time do Braves que espera vencer todos os dias e um Bullpen profundo que é a principal razão pela qual eles acham que podem vencer a World Series.

“Vai ser divertido sexta-feira”, disse Kerr sobre o retorno esperado de Johnson. “Pierce me deu este conselho para ficar com o pé atrás. Estávamos no Triple A junto com os Padres; acho que ele está recuperado. Sempre soube disso, mas agora é como um sinal de que estou em alta – continue esse pé atrás, continue avançando.”

Johnson não se lembrava de ter dito isso a Kerr quando eles estavam com os Padres, mas disse que foi uma das coisas sobre as quais conversaram durante as conversas de treinamento de primavera deste ano.

“Como estive com ele em San Diego e o vi arremessar um pouco, meio que conheço sua mecânica”, disse Johnson. “Ele não disse nada sobre isso até segunda-feira, e fiquei realmente surpreso que esse pequeno sinal tenha ajudado. … Ele disse, ‘É apenas algo em que confio e ajudou muito.’ “Homem perfeito.”

Johnson sorriu e disse: “Sabe, o beisebol é divertido porque você pode ouvir alguém dizer uma coisa e depois outra pessoa dizer exatamente a mesma coisa, mas de uma maneira diferente, e às vezes funciona assim.”

Embora 98 mph esteja um pouco fora de sua velocidade máxima – Kerr disse que fez alguns arremessos a 101 mph nas menores e uma vez ultrapassou 102 mph em Double A – coisas que ele está introduzindo agora É satisfatório para ele e para os Braves por causa do comando aprimorado .

Kerr e Sale estão entre os mais magros nas ligas principais. Mas, como Sale, Kerr é um canhoto alto e de pernas compridas, com decepção e pop que podem causar muitos problemas para os rebatedores.

“Magro, mas musculoso”, disse Johnson sobre Kerr. “Ele é forte e rápido. Quero dizer, ele é um atleta. Estou muito feliz por ele e como as coisas progrediram nos últimos anos. Estou muito feliz que ele tenha preenchido a noite regional (segunda-feira). Ele era um coisa muito eficaz, desligou e errou.”

Olson está ficando quente

Olson tem 6 de 17 com um duplo, dois home runs e seis RBIs nos últimos cinco jogos, depois de acertar 0,163 com quatro RBIs, 30 rebatidas, oito RBIs e nenhum home run nos 26 jogos anteriores, a sequência mais longa de sua carreira. carreira. .

“Tive um pouco de sucesso há alguns fins de semana”, disse o jogador da primeira base. “Você começa a não ver resultados e começa a trabalhar, ficando cada vez mais difícil a cada dia. E ser capaz de dar um passo para trás e relaxar e confiar nisso, isso é enorme.”

(Foto de Chris Sale: Dale Zanin/USA Today)



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