“Old Trafford está caindo…” é frequentemente ouvido no canto dos torcedores visitantes quando seu time visita o Manchester United.

A música, que critica o técnico do United, Eric ten Haag, também zomba da ideia de os Glazers “terem mais 10 anos restantes”.

No entanto, em Old Trafford, na tarde de domingo, a indolência dos Glazers ficou à vista de todos – incluindo Sir Jim Ratcliffe, o novo acionista minoritário do clube; Andy Burnham, prefeito da Grande Manchester; e o líder do Partido Trabalhista, Sir Keir Starmer.

Lord Sebastian Coe, que preside uma força-tarefa criada pelo United para explorar a melhor forma de restaurar ou reconstruir Old Trafford como parte de um plano de regeneração mais amplo com o Conselho de Trafford, também esteve presente.

41 mm (ou 1,6 polegadas) de chuva caíram nas duas horas após o apito final – 25 mm de chuva caíram nos primeiros 30 minutos quando a tempestade atingiu Manchester. O clube comparou isso a um “evento bíblico” e observou que os 41 mm de chuva que caíram em Old Trafford foram mais do que o que caiu no estádio durante todo o mês de maio de 2023 (29 mm).

Uma série de vídeos rapidamente circulou nas redes sociais mostrando a extensão dos danos ao estádio, com água pingando do teto do vestiário do Arsenal e do lado de fora onde estão sentados os visitantes.

Outro clipe que se tornou viral destacou um vazamento no túnel dos jogadores.

Old Trafford foi apenas um dos vários edifícios e espaços públicos da cidade afetados pela tempestade, com vazamentos dentro do aeroporto de Manchester e do armazém O2 de Victoria cancelando shows devido a inundações.

Foi uma exibição embaraçosa para um dos maiores clubes do mundo, mas foi um ponto de inflexão em termos de quão longe Old Trafford ficou para trás em relação a outros campos, ou foi apenas um incidente estranho que a maioria dos estádios não consegue lidar?

A verdade, como antes, está entre eles.


O clube usa um sistema de drenagem de sifão no telhado que essencialmente retira a água do telhado através da arquibancada para uma calha onde é drenada. Em Old Trafford, há dois pontos para onde a água é empurrada: os cantos sudoeste e nordeste.

Devido à tempestade em Manchester no domingo, havia tanta água que o sistema não aguentou. Isso levou à criação de um efeito cascata no canto nordeste, que se tornou viral nas redes sociais.

Isso, segundo a United, fez com que a água entrasse no estande, em vez de um vazamento no telhado. Quaisquer vazamentos, disseram eles, serão corrigidos assim que relatados.

Não haverá desconto nos ingressos para torcedores que ficarem encharcados em seus assentos pela chuva. Embora existam planos para substituir o telhado do estande Sir Bobby Charlton, não haverá solução temporária.

Uma figura bem colocada, que falou sob condição de anonimato para proteger a relação, destacou como as alterações climáticas, especialmente os fenómenos meteorológicos extremos, prejudicariam Old Trafford. Eles disseram que o sistema instalado tem décadas e o clima está muito diferente agora do que era naquela época, o que significa que não aguenta esse tipo de tempestade.

Um torcedor que estava em uma arquibancada ao lado, que não quis se identificar, esteve no local no domingo e explicou como foi.

“A água em frente aos camarotes executivos escorria do telhado e depois descia pelas escadas”, disseram. “Posso entender a enorme quantidade de contenção de água, mas o prédio deveria ser um campo esportivo profissional.

“Sabe-se que o imóvel principal não foi mantido. David Gill foi recentemente citado como tendo dito que o telhado vazou quando ele era presidente-executivo, mas ninguém falou sobre isso porque estavam ganhando títulos.

“Quando tiraram os torcedores do estádio, ainda havia muita violência. Se você tivesse uma perna fraca, poderia facilmente ter descido as escadas por causa da água.”

Ratcliffe falou sobre seu desejo de modernizar Old Trafford depois de adquirir uma participação minoritária no clube, com mudanças no telhado somente depois que o United decidir se construirá um novo estádio ou fará alterações na estrutura existente.


Ratcliffe na partida de domingo ao lado de Burnham (esquerda), Coe (atrás à direita) e Starmer (direita) (Stu Forster/Getty Images)

Se decidirem reconstruir o Sir Bobby Charlton Stand em vez de demolir Old Trafford e construir um novo no mesmo local, então será uma grande obra de engenharia que custará centenas de milhões. libra

Há também custos operacionais, pois a capacidade tem que ser reduzida durante a realização de obras de engenharia, o que reduz o valor do clube.

Todos os anos, Old Trafford deve receber um Certificado de Segurança do Conselho de Trafford. Isto define a capacidade permitida do estádio e estabelece os termos e condições que os árbitros devem aderir.

Segundo o site do Conselho de Trafford, os requisitos para o certificado emitido incluem a integridade estrutural do estádio, provisões para fugas e coordenação dos serviços de emergência.

Os visitantes de Old Trafford na segunda-feira viram trabalhos sendo realizados na arquibancada leste e o United disse que a equipe na foto estava lá para pintar parte das placas do painel frontal.

O clube também destacou como Old Trafford esteve totalmente operacional desde a manhã de segunda-feira, recebendo mais de 700 torcedores ao longo do dia. Às 10 horas da manhã, o primeiro museu e grupo de excursão entrou no estádio.

Embora isso reflita bem sobre os responsáveis ​​pela administração do estádio, você se pergunta se a propriedade do clube agora gostaria de ter melhorado o telhado.

A United, em sua defesa, investiu dezenas de milhões nos últimos anos em melhorias parciais — principalmente em áreas executivas, instalações para deficientes e instalação de zonas seguras — e uma nova pintura em 2022 para atualizar seu visual, mas não foi ausente. longe o suficiente


Eles reconheceram isso em abril de 2022, quando anunciaram que haviam nomeado os renomados arquitetos Populous e a empresa de gestão Legends International como planejadores e consultores para Old Trafford.

Populus analisou a possibilidade de construir um novo estádio ou reconstruir uma estrutura existente e relatou suas descobertas a Collette Roche, diretor de operações do United.


(Matt McNulty/Imagens Getty)

Os Glazers anunciaram então uma revisão estratégica em novembro de 2022, que deu início a um processo de quase 18 meses que levou Ratcliffe a assumir pouco mais de um quarto do clube por £ 1,3 bilhão (US$ 1,03 bilhão) em fevereiro.

Desde então, Ratcliffe falou de um novo terreno que seria de “classe mundial” e teria capacidade para 90.000 ou 100.000 espectadores, dizendo que havia “fortes argumentos para construir um Wembley do norte”.

Estima-se que o custo de construção de um novo estádio rondaria os 2 mil milhões de libras, com a possibilidade de fazer grandes alterações na estrutura existente em pelo menos metade desse valor.

Mas com a força-tarefa apenas começando, um novo estádio ou melhorias significativas no Sir Bobby Charlton Stand podem levar anos de distância.

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(Foto superior: Michael Regan/Getty Images)



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