Louisville, Ky. – Michael Block retorna ao torneio onde passou de profissional desconhecido a celebridade nacional há 12 meses, depois de perder e entrar na rodada final do Campeonato PGA a seis tacadas do líder. E embora a sua busca pelo título tenha fracassado, não foi sem a notável humildade que o tornou querido pelos entusiastas do golfe e contadores de histórias emocionais em todo o mundo.

Alguns pensaram que seu caso de amor com a fama terminaria em 15 minutos, mas agora é o 13º mês. Se isso parece loucura, aqui está algo ainda mais selvagem: pode estar pronto para durar ainda mais.

O PGA Championship desta semana será no Valhalla Golf Club, onde a classificação de conforto de Block é 12 em 10. Ele não apenas jogou o PGA Championship de 2014 aqui, mas também estabeleceu o recorde de décadas do clube para o maior número de arremessos na rodada de treinos do torneio deste ano, em agosto.

“Conheço bem o curso”, disse ele na semana passada. “É o meu olho vindo direto do tubo. Os greens, eu posso ler. E gosto que a grama ao redor do green lasque. Então, quando você junta todas essas coisas, de repente posso fazer algo. E a melhor parte de um campeonato importante é que não preciso arremessar 63 e 64. Só preciso atirar, talvez alguns aqui e ali, e ficarei bem.

Se isso parece ousado vindo de um profissional de clube de base que não conseguiu vencer sete torneios importantes antes do ano passado, que assim seja. O golfe precisa de um pouco de tempero. Esta temporada tem sido bastante branda e sem brilho graças em grande parte à precisão de Scotty Scheffler na pintura pelos números. Então, se um homem de 47 anos com tanta autodepreciação quanto ferros curtos consegue animar as coisas, vá em frente.

Block cativou o mundo do golfe na primavera passada com sua corrida inesperada e inspiradora em Oak Hill. Pode não ter vencido a competição, mas foi o campeão do povo. Os fãs rugiram mais alto após cada um de seus sucessos em Rochester, N.Y., no último domingo, quando ele acertou sua tacada no 15º lugar enquanto fazia dupla com o futuro membro do Hall da Fama, Rory McIlroy.

“Rory, está dentro?” ele perguntou.

Enquanto a multidão cantava seu nome, ele parecia absorver cada momento, às vezes sorrindo, incrédulo. Momentos como este não acontecem com frequência para jogadores de sua geração, então ele queria aproveitar em tempo real. Ele não conseguia entender como esses quatro dias mudariam sua vida e até que ponto.

De repente, ele estava recebendo mensagens de texto de Michael Jordan, almoçando na casa do DJ Khaled e fazendo FaceTiming com Mark Wahlberg. Block recebeu uma indicação ao ESPY e foi convidado para um evento de caridade de Tiger Woods.

“Tem sido um sonho de toda a vida”, disse ele. “Todo dia que acordo é como um daqueles dias. Eu não estou brincando. Legitimamente, todos os dias eu acordo e digo: “Cara. Foi um sonho.” Acordo e de repente estou em Miami Beach, onde nunca estive antes, e estou jogando golfe com Todd Graves, o dono do Raising Cane Chicken, e Tua Tagovailoa e Jalen Ramsey, as estrelas do estilo Miami Dolphins. Foi assim que foi minha vida para um cara que cresceu em St. Louis e Iowa. Então foi uma experiência incrível.

Alguns se perguntam se isso é falsa humildade. Será que Block irá apenas extrair da multidão tudo o que ele tem e destruir seus 15 minutos de fama? Al Shimanski foi um deles. Dirigiu o documentário A Moment in Time on the Block, que estreou no último fim de semana na CBS. Ao longo de vários dias na casa e no trabalho de Block (Arroyo Trabuco Golf Club em Mission Viejo, Califórnia), ele procurou falhas na personalidade pública de Block.

“Este é um cara que levou um tapa no rosto como nenhum outro, o que não consigo pensar com fama instantânea e meus olhos, e você pode interpretar isso de duas maneiras”, disse Szymanski. “Ou você vai manter a sujeira nas botas e será você quem se identificará abertamente. A primeira vez que falei com ele ao telefone, ele disse aquela palavra mágica. ‘Cara.’ Eu sou um fã do Big Lebowski.” Eu não sou – bom filme – mas é disso que estou falando. Ele é um cara normal. Você pode dizer pelo comportamento dele com a equipe e as pessoas que estavam por perto nesses momentos não programados que você passa no corredor e o funcionário da cozinha e seu sorriso natural você vê – você vê um cara que era muito real.”

Só pode ser quem Block é, um verdadeiro bom amigo que aproveita o momento e é grato pelas oportunidades que o golfe lhe proporcionou. Alguns nunca aceitarão isso; eles olham para ele de lado, como se ele estivesse exagerando e argumentam que é hora de ele voltar para as sombras. Pode acontecer esta semana. Porém, uma coisa é certa: o bloco será pacífico de qualquer maneira.

“Tenho o PGA e depois tenho o Colonial; Depois disso, não tenho garantias”, disse ele. “Se eu jogar mal nesses dois torneios, pode ser o fim dessa loucura pela qual passei. Mas minha outra vida é incrível. Gosto da vida que normalmente tenho. Mesmo que por algum motivo essa jornada termine, e eu sei que em algum momento isso terá que acontecer, eu absolutamente amo a vida que tive antes, então não tenho nenhum problema com isso. “

(Foto: Ross Kinnaird/Getty Images)



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