Uma toalha na qual foi escrito oficiosamente o primeiro contrato de Lionel Messi com o Barcelona foi a leilão.

A Bonhams – uma casa de leilões internacional privada com sede em Londres – realizará o leilão até 17 de maio com um preço inicial de 220 mil libras (274,55 mil dólares) em nome do agente do jogador argentino, Horacio Gaggioli.

Um acordo foi alcançado em 14 de dezembro de 2000 com o diretor do Barcelona, ​​Carles Rexach, para contratar Messi, que na época tinha 13 anos.

Messi impressionou em seu teste de duas semanas com o Barcelona, ​​em setembro de 2000, mas o clube inicialmente relutou em contratar um jogador europeu tão jovem.

Rexach expressou preocupação com a possibilidade de o clube catalão perder o contrato de Messi, que retornou à sua cidade natal, Rosário, na Argentina.

Gaggioli disse Atlético No ano passado, em dezembro de 2000, ele informou a Rexach que, caso não conseguissem contratar Messi, o adolescente seria oferecido a outros clubes, inclusive ao Real Madrid.

Rexach convidou Gaggioli para uma festa em Barcelona para tomar a decisão final sobre Messi, mas houve um problema: Rexach não teve tempo de redigir ou imprimir o contrato, mas foram necessárias as respectivas assinaturas num documento que seria então legal.

A sua solução foi pegar num guardanapo e escrever as palavras do contrato, que seria então assinado pelas partes envolvidas para significar um compromisso jurídico.

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O guardanapo diz: “Em Barcelona, ​​14 de dezembro de 2000, e na presença do Sr. (agente Josep Maria) Minghella e Horacio (Gaggioli), Carles Rexach, Secretário Técnico da FCB, apesar da opinião de outros que são contra a contratação de Lionel Messi, desde que seja mantido o valor acordado.

Rexach assinou o lenço junto com os agentes de futebol Minguella, que trabalharam em vários negócios com o Barça no passado, incluindo Diego Maradona – e Gaggioli.

“É uma das coisas mais emocionantes com que já lidei”, disse Ian Ehling, chefe de livros e manuscritos finos da Bonhams New York. “Sim, é um lenço de papel, mas é o famoso lenço que foi usado no início da carreira de Lionel Messi.

“Mudou a vida de Messi, o futuro do FC Barcelona e foi fundamental para proporcionar a milhares de milhões de adeptos em todo o mundo alguns dos momentos mais gloriosos do futebol.”

Messi fez sua estreia no Barcelona em 2004 e marcou 672 gols em 778 jogos pelo clube antes de sair em 2021 (Lluis Gene/AFP via Getty Images)


Messi fez sua estreia no Barcelona em 2004 e marcou 672 gols em 778 jogos pelo clube até 2021 (Lluis Gene/AFP via Getty Images)

Comentando o evento anos depois, Gaggioli chamou-o de “momento maravilhoso”.

“Isso quebrou o impasse”, disse ele.

“Meus defensores olharam para isso. O guardanapo tinha tudo: meu nome, o nome dele, a data. Notarizado. Era um documento legal.

“Fará parte de mim para o resto da vida. O lenço estará sempre comigo. Moro em Andorra e guardei o lenço num cofre dentro de um banco.”

Na quarta-feira, Minguella disse à Rádio Catalunya que o lenço estava em seu escritório há anos e que ele havia oferecido ao Barcelona para exibi-lo no museu do clube.

Ele afirma não ter recebido resposta do Barcelona e agora pedirá aos seus advogados que descubram quem é o legítimo proprietário do lenço e como alguém pode provar que ele foi vendido legalmente.

Minguella insistiu que não quer lucrar com o lenço, mas prefere vê-lo num museu do Barcelona ou, se for vendido, o dinheiro irá para a fundação do clube.

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