O New York Mets planeja alocar uma grande parte de seu dinheiro de bônus internacionais para um shortstop de 16 anos da República Dominicana chamado Elian Peña, confirmaram fontes da liga. A Baseball America relatou pela primeira vez o acordo, que vale cerca de US$ 5 milhões.

Vários avaliadores adversários classificaram Peña como um grande talento e disseram que ele poderia ser o melhor jogador da classe do próximo ano. O período de assinaturas internacionais começa em 15 de janeiro de 2025, então as coisas não serão oficiais até então. No entanto, as equipes tendem a contratar antecipadamente os melhores novatos disponíveis.

Com US$ 6.261.600 para gastar em clientes potenciais durante o período de assinaturas internacionais de 2025, o Mets está investindo quase 80% de seu dinheiro em Peña.

A chegada de Peña marcaria uma mudança significativa para o Mets: eles nunca pagaram tanto dinheiro a um potencial agente livre internacional. O recorde anterior ocorreu em janeiro passado, quando o Mets pagou ao apanhador venezuelano Yovanni Rodriguez US$ 2,85 milhões, cerca de metade do dinheiro do pool.

Observadores rivais dizem que Peña pode ser o melhor jogador da classe, mas seu perfil defensivo levanta dúvidas.

No entanto, o bastão de Peña lembra a alguns olheiros Rafael Devers quando a estrela do Boston Red Sox era mais jovem.

“Algumas coisas malucas foram mostradas em tenra idade”, disse um olheiro.

Os olheiros disseram que Peña, com 1,80 metro e 155 libras, tem uma aparência defensiva pior do que Devers. Vários olheiros adversários disseram que pensavam que ele estaria na segunda base, terceira base ou campo esquerdo.

A defesa e a aparência física de Peña – os avaliadores dizem que preenchem seu quadro – deixam menos margem para erros, mas vários olheiros sugeriram que sua camisa é tão boa que nenhuma dessas outras coisas importa. Para esse fim, especialistas da indústria disseram que ele poderia ser um jogador talentoso que atingiria o ponto de equilíbrio antes dos 21 anos.

Um batedor disse: “Não estou surpreso”.

(Foto: Vincent Carchietta/USA Today)

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