PRAGA – A população de hóquei na Áustria é cerca de 1,3 por cento da que você encontraria no Canadá, e nos dois períodos do encontro do grupo entre as duas nações no Campeonato Mundial de Hóquei no Gelo da IIHF na noite de terça-feira, as chances da Áustria de vencer o jogo eram muito mais do que deveria ter sido.

Então algo mágico aconteceu na Arena O2.

Talvez de forma improvável, a vantagem de 6-1 do Team Canada evaporou-se no ar em 16 minutos frenéticos. À medida que os discos passavam pelo goleiro canadense Jordan Binnington, os austríacos começaram a ganhar posse de bola e chutes e começaram a ganhar alguma confiança. Finalmente, eles viram Marco Rossi, o único atleta da NHL do torneio e ex-Nº 9 do Minnesota Wild, empatar o jogo em 6-6 faltando 49 segundos para o fim, quando Kaiden Goulet acertou o disco na lateral da rede. .

Rossi não cometeu nenhum erro e colocou debaixo da cerca.

“Em 50 anos, ainda vou olhar para trás e ver este momento”, disse Rossi Atlético. “Certamente não vou esquecer.”

O entusiasmo da seleção austríaca não foi diminuído pelo fato do capitão da seleção canadense, John Tavares, ter vencido por 7:6 na primeira prorrogação.

Apenas levar um adversário de alto nível a esse nível de desconforto, além de garantir um ponto na tabela com uma derrota extra, foi algo real. O técnico Roger Bader descreveu isso como um “ponto extra especial” para o país, que tenta passar do torneio sem entrar no Grupo B em 2025.

“Ninguém poderia imaginar que venceríamos na última rodada”, disse Bader. “Especialmente 5-0.”

De acordo com o IIHF, esta é a primeira vez na história do torneio que um time se recupera de uma desvantagem de cinco gols para empatar o jogo.

O elenco da Áustria é composto quase inteiramente por profissionais europeus, enquanto o Canadá apresenta estrelas da NHL, campeões da Stanley Cup e 20 jogadores com mais pedigree na NHL do que Ross, de 22 anos, com 103 jogos na carreira.

Colocando desta forma: quando mostraram as estatísticas nos tabuleiros no primeiro intervalo do jogo de terça-feira, que mostrou a Áustria com três entradas de zona bem-sucedidas e apenas 23 segundos de tempo ofensivo em comparação com 16 entradas e mais de quatro minutos para o Canadá, correspondeu . teste ocular.

Houve uma grande lacuna. Pelo menos até que não existisse.

“Os países (menores) são melhores do que as pessoas pensam porque não sabem os nomes dos jogadores”, disse o técnico do Canadá, Andre Turini. “Eles lutam com entusiasmo. Existem muitas emoções. Foi o que aconteceu quando marcaram o segundo gol no terceiro período. Então ficamos muito emocionados e nervosos.”

Durante um período, pelo menos, a Áustria inverteu o guião face aos actuais campeões mundiais.

O que tornou a recuperação agressiva ainda melhor foi a quantidade de apoio que tiveram na arena. Tavares comparou isso a estar do lado errado de um jogo dos playoffs da Stanley Cup em um prédio partidário.

“Foi uma boa atmosfera na arena”, disse Bader. “Senti como se houvesse 40 mil pessoas (torcendo por nós). Foi um momento especial. “

Mesmo perdendo o esforço, alguns dos jovens jogadores austríacos conseguiram sair do prédio, um sinal de que jogos competitivos estavam por vir.

O país começou a produzir grandes talentos quando David Reinbacher foi escolhido pelo Montreal Canadiens e Marco Kasper (nº 8, Detroit Red Wings) e Vincenzo Rohrer (nº 75, Montreal Canadiens) foram selecionados em 5º lugar no draft do ano passado. Rascunho da NHL de 2022.

A turma do draft de 2020 de Rossi incluiu os compatriotas Timo Nickle (nº 104, Anaheim Ducks) e Benjamin Baumgartner (nº 161, New Jersey Devils), que também foram alvos no retorno de terça-feira.

“Foi uma loucura”, disse Rossi. “Nunca jogamos contra o Canadá na prorrogação, então esta é uma grande conquista para nós. Podemos estar muito orgulhosos de nós mesmos. “

(Foto da seleção austríaca comemorando o gol de Marco Rossi: Andrea Branca/Getty Images)

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