NOVA IORQUE – O New York Knicks nunca olhou para trás em relação ao desastre do Jogo 4. Pelo menos, não como uma equipe.

O seu treinador principal, Tom Thibodeau, nunca os convidou para uma sessão de cinema, contrariando a sua reputação como o cinéfilo mais influente do desporto. Eles nunca superaram o vídeo dos erros defensivos, das reviravoltas inúteis, das caminhadas letárgicas para bolas perdidas que levaram o Indiana Pacers a uma goleada de 32 pontos sobre um time que já foi conhecido por sua brutalidade.

“Nós sabíamos o que era. Sabíamos que não éramos nós”, disse Josh Hart. “Sabíamos no final do dia o que estávamos assistindo, apenas falta de esforço, falta de energia, e não era. nós.”

O jogo 5 ficou mais alinhado com suas personalidades.

Os Knicks se recuperaram de sua pior derrota da temporada com um desempenho que podem assistir novamente, derrotando o Indiana por 121 a 91 na terça-feira e assumindo uma vantagem de 3 a 2 na série de playoffs da segunda rodada. Eles estão agora a apenas uma vitória de sua primeira participação em finais de conferência em 24 anos.

Estes não eram os Knicks preguiçosos de domingo. Não eram eles que pareciam estar depois de semanas de lutas pós-temporada, finais apertados, batalhas carregadas de emoção e corridas de 48 minutos fisicamente exaustivas.

Em vez disso, eles se tornaram o time de Jalen Brunson novamente.

Brunson fez 44 pontos e 7 assistências depois de passar por dificuldades nos jogos 3 e 4 em Indianápolis, enquanto lutava contra uma lesão no pé. Na terça-feira, ele foi um artilheiro prolífico, empatado em quarto lugar na NBA em pontos durante a temporada regular, e criou espaço contra os defensores do Pacers para ficar de fora em duas derrotas.

Ele se separou de Aaron Nesmith, um ala negro que lhe causou problemas no fim de semana passado. Mas quando Brunson está se movendo bem, ninguém consegue ficar em seu caminho por muito tempo, já que Nesmith agora pode confirmar que Brunson o colocou em um deslizamento após um cruzamento no segundo tempo que terminou com uma bandeja.

Ele derrubou o guarda do Pacers, Andrew Nembhardt, que maltratou no segundo quarto. Brunson surpreendeu Nembhard, seu principal defensor, nos jogos 1 e 2. Ele fez isso de novo na terça-feira, marcando 18 pontos em 7 de 9 arremessos apenas no segundo período.

A primeira rebatida do All-Star no armador do Pacers, Tyrese Haliburton, e Indiana não conseguiu impedir. Os Knicks usaram o homem de Haliburton para montar telas para Brunson a noite toda. Este se tornou seu melhor método de ataque.

“Eu adoro que nunca haja desculpas de (Brunson). … Você nunca consegue isso dele. É sempre como, ‘Vou estar melhor no próximo jogo'”, disse Thibodeau. “Mesmo quando ele está jogando um grande jogo, ‘vou estar melhor no próximo jogo’. E eu adoro essa mentalidade.”

Mas a raspagem de terça-feira não foi apenas sobre o retorno de Brunson à boa forma. Os jogadores ao seu redor fizeram o mesmo.

Depois que os Pacers o marcaram, Hart fez a jogada. Um dos arremessadores da grande liga acertou apenas três rebatidas no jogo 4. Ele marcou 11 pontos no jogo 5 e marcou 18 pontos.

Os Knicks se tornaram os Knicks nos tabuleiros – e isso só por causa de Hart.

Isaiah Hartenstein, dois dias afastado dos comentários sobre como o desempenho de Nova York no Jogo 4 “desrespeitou os fãs”, foi tão educado quanto um coroinha.


Isaiah Hartenstein está em busca de uma de suas 17 partidas consecutivas de rebatidas. (Vincent Carchietta/EUA Hoje)

Ele agarrou 12 tabuleiros ofensivos, sete a mais que todo o time do Pacers. Ele é apenas o nono jogador na história da NBA a marcar tantos gols em um jogo de playoff. Em várias outras jogadas, na esperança de conseguir algum tipo de avanço, os zagueiros escorregaram em Hartenstein e foram marcados por faltas. Os Pacers não conseguiram lidar com ele.

Ele terminou com sete pontos, 17 rebotes e cinco assistências para ajudar os Knicks a vencer os Pacers por 53-29.

“Ninguém se orgulhava do que eles fizeram em Indiana”, disse Hartenstein. “Estávamos meio na lama, mas não poderia ser assim, então simplesmente nos reunimos. Queríamos ser mais físicos. Queríamos jogar basquete dos Knicks e acho que voltamos a isso.”

O basquete do Knicks pode sempre estar machucado, mas nem sempre é grande.

Na terça-feira, os Knicks se tornaram uma versão menos conhecida, mas ainda assim bem-sucedida, de si mesmos, que floresceu no final da temporada regular, usou uma escalação inicial ruim que as pessoas podem até chamar de patética, e ainda assim venceu. Thibodeau substituiu Precious Achiuwa na primeira unidade por Myles “Deuce” McBride no Jogo 5. A mudança colocou Hart e Donte DiVincenzo na vaga, criando um grupo com um atacante de 1,80 m, um armador e dois guardas. , mas também melhorou a distância.

A presença de McBride abriu caminho para Brunson. Ele preparou muitas telas para o artilheiro dos Knicks. Ele marcou 17 pontos e defendeu Haliburton, liderando os astros a noite toda.

A escalação dos Knicks teve mais 104 em 172 minutos durante a temporada regular que começou na terça-feira. Apesar dos péssimos arremessos de 3 pontos no jogo 5, ele ainda acertou seus minutos em cinco contra o Pacers.

“Jogar com outros jogadores de basquete com QI alto é sempre divertido e apenas alimenta a energia um do outro”, disse McBride.

Depois de um ato desconhecido, essa energia reapareceu.

Os Knicks lutaram defensivamente. DiVincenzo voou do lado fraco para atrapalhar a faixa de rodagem. Hartenstein tirou uma parede da cesta. McBride acertou o peito de Haliburton e o impediu de seguir em frente, um gol que os Knicks tentaram realizar em todas as séries, mas tiveram dificuldades durante duas derrotas em Indianápolis.

Nova York não foi lenta. Não estava cansado. O time pode ter sido derrotado, mas não parecia.

No colapso de domingo, que gerou dois dias de conversas externas sobre a perda das pernas dos Knicks, Thibodeau retirou os titulares no terceiro quarto. Na sexta-feira, ele os retirou antes do apito final – simplesmente porque estavam muito altos.

“Estávamos exaustos demais para realmente terminar o jogo”, disse Hart, zombando de uma narrativa que ele disse nunca ser verdadeira.

Assim, os Knicks não precisaram assistir ao jogo 4 novamente. Eles sabiam o que tinham feito de errado. Eles fizeram suas edições nas filmagens da manhã de terça-feira.

Então eles implementaram todos eles.

“Todos sabíamos como seria o Jogo 4”, disse DiVincenzo. “Você não poderia colocar um dedo nisso. Tudo o que sabíamos era: tire o dia de folga, vá para casa e reinicie. “

(Foto de Jalen Brunson indo para a cesta no jogo 5: Vincent Carchietta/USA Today)



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