Ilustrado por David Hinds da Steel Pulse. Desde a sua formação em 1975, o Steel Pulse tem sido um dos grupos mais icônicos da música reggae. A banda toca no Belly Up Aspen na sexta-feira.




O refrão de “Stepping Out” de Steel Pulse tem algumas das letras mais legais e cativantes da música reggae.

Os textos mudam a relação tradicional entre o gênio e o mestre. Na música, há um gênio que manda a professora dançar. A imagem do gênio e do mestre da dança flui em uma psicodelia lírica que combina com a batida do reggae.

Steel Pulse se apresentará no Belly Up na sexta-feira. Colocar todos os membros da banda no palco do Belly Up seria como espremer um gênio em uma garrafa, mas onde há medo há um caminho e a banda definitivamente comanda o público a sair e dançar.

Se você adora reggae e ainda não viu Steel Pulse, esta é sua chance. No panteão do reggae, Steel Pulse é considerada uma das maiores bandas de todos os tempos, ao lado de Bob Marley and the Wailers, Peter Tosh, Toots Hibbert, Burning Spear e Jimmy Cliff. “True Democracy” é considerado um dos melhores álbuns de todo o reggae.

Steel Pulse nasceu em Birmingham, Inglaterra, especificamente em um gueto chamado Handsworth. O grupo se conheceu na Handsworth Boys School. Os membros fundadores incluíram David Hinds (vocal, vocalista, guitarra), Basil Gabbidon (guitarra, vocal) e Ronnie “Stepper” McQueen (baixo). Três colegas eram de famílias de imigrantes das Índias Ocidentais.

Marley foi a inspiração para Steel Pulse desde o início. “Catch a Fire” (1974) de Hinds e Gabbidon inspirou Marley a formar o grupo.

McQueen sugeriu o nome, inspirado em um cavalo de corrida. A formação original também incluía Steve “Grizzly” Nisbett (bateria), Selwyn “Bumbo” Brown (tecladista, vocal), Alfonso “Fonso” Martin (músico, vocal) e Michael Riley (vocal).

Desde o início, a música do Steel Pulse teve uma dimensão política e foi alvo direto da discriminação racial que prevaleceu durante a intensa era social e racial na Inglaterra na década de 1970. No início, o grupo teve dificuldade em encontrar shows porque seu estilo de vida Rastafari era considerado destrutivo.

Steel Pulse encontrou aliados na cena punk que se desenvolvia na Inglaterra nos anos 70. O grupo serviu de abertura para bandas de punk e new wave como The Clash, The Stranglers, Generation X, The Police e XTC.

Hinds escreve quase todas as músicas do Steel Pulse. Suas quatro maiores influências como cantor são Marley, Gil Scott Heron, Sting e Bob Dylan.

“Nunca pensei que a música política viria da América”, disse Hinds em entrevista à KEXP em Seattle. “Achei que era tudo ‘saque a bunda, sacuda o corpo, vamos ser amigos’. Mas então ouvi Dylan e isso mudou minha percepção e aprendi muito com sua escrita.”

Steel Pulse forneceu comentários sociais com humor satírico ao usar roupas que zombavam dos arquétipos britânicos tradicionais. O grupo lançou dois singles – “Kibudu, Mansetta and Abuku” e “Nyah Love” em pequenas gravadoras independentes.

Chris Blackwell, dono da Island Records – a gravadora que lançou os álbuns de Marley – viu o Steel Pulse quando eles abriram o Burning Spear e assinou um contrato com eles. Seu primeiro lançamento para Island foi o álbum Handsworth Revolution. A faixa-título, com sua batida forte, backing vocals femininos e apelo por “igualdade e justiça para toda a humanidade”, é um clássico icônico do reggae.

A música “Ku Klux Klan” do álbum é sobre os males do racismo. Hinds foi criado pela violência nos Estados Unidos.

“Uma das primeiras coisas que me afetaram quando criança foram os assassinatos de JFK, Malcolm X, Martin Luther King Jr. e Bobby Kennedy”, disse Hinds em entrevista à revista The World em 2014. “Tudo o que passou pela minha A cabeça plantada foi que “América: este é um país onde pessoas matam pessoas”. Isso estava na minha cabeça desde muito cedo. Até os meus 14 anos, a sociedade em que eu morava se conformava com as políticas do mundo em relação aos negros.

“Então li sobre a Ku Klux Klan. Eles tinham um líder chamado David Duke, e ele deveria vir para a Grã-Bretanha para influenciar os líderes da Frente Nacional, um partido político racista, e ajudá-los a controlar e conter os negros que viviam na Inglaterra. E então eu peguei essa música em particular retratando todos esses eventos. Eu estava sempre acompanhando a história da KKK e assistindo filmes desses caras de camisa branca e tudo mais.”

A Ku Klux Klan foi imediatamente anunciada como um clássico do reggae britânico e ficou em 460º lugar na edição de 2020 da Rolling Stone.500 melhores músicas de todos os tempos.”

Steel Pulse se separou do Island depois de dois discos, já que Blackwell sentiu que canções políticas sobre a Inglaterra não repercutiriam no público americano.

Mas Blackwell estava errado. A popularidade do grupo cresceu na década de 1980. Eles tiveram sua grande chance quando um show do Steel Pulse na noite do funeral de Bob Marley foi transmitido mundialmente em maio de 1981. Steel Pulse mais tarde apareceu no Reggae Sunsplash e lançou dois dos melhores álbuns de sua carreira: True Democracy (1982) e Earth Crisis (1984). Bandit Babylon (1985) ganhou o Grammy de Melhor Álbum de Reggae, tornando o Steel Pulse o primeiro grupo não jamaicano a ganhar o Grammy de Melhor Álbum de Reggae. No final da década de 1980, Marley e Peter Tosh morreram, e Steel Pulse era uma das maiores bandas de reggae do mundo.

Steel Pulse lançou apenas sete discos em quase 40 anos depois de deixar a Island Records, concentrando-se em turnês. Seu último disco, Mass Manipulation (2019), mostra Steel Pulse ainda lutando contra a opressão racial e afirmando que vidas negras são importantes com uma batida de reggae. Eles também têm como alvo o tráfico de pessoas.

Apesar de todas as conotações políticas da música do Steel Pulse, seus shows são encontros alegres. As forças das trevas podem destruir o mundo, mas a música une as pessoas e Steel Pulse celebra a luz sobre as trevas.

No aniversário da morte de Bob Marley em 1981, o público do Belly Up pode celebrar o reggae com uma banda lendária que foi fortemente influenciada por Marley.

“Quando o Steel Pulse abriu para Bob na Europa em 1978, isso mudou a banda para sempre”, disse Hinds em uma entrevista recente ao I Never Knew. “Vimos o seu empenho, o quão unida era a sua equipa, o seu profissionalismo, como tratava o público e como nunca os subestimava. Ele era alguém que tratava cada apresentação como se fosse a última. Sem Bob Marley, o Steel Pulse não seria a banda que é hoje.”

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