Quando os Broncos abriram a temporada de 2022 em Seattle, eles voaram para o noroeste do Pacífico com asas de otimismo. Eles adquiriram Russell Wilson dos Seahawks e acreditavam que o quarterback veterano seria uma boa opção para um time que finalmente estava pronto para retornar aos playoffs.

Uma reviravolta precoce contra o time que o substituiu deveria ter servido como o início de uma vitória para Wilson. Em vez disso, foi um sinal de alerta.

Apenas dois anos depois, os Broncos retornam a Seattle na Semana 1 da temporada de 2024, sem nenhum ângulo de vingança à vista. Wilson, que sofreu suas primeiras 19 derrotas como quarterback do Denver na estreia na noite de segunda-feira, foi dispensado pelos Broncos em março. A decisão foi do técnico Sean Payton, que no mês passado convocou um substituto para Beau Nix, cujo primeiro jogo poderia ser a 280 milhas de onde ele passou sua carreira universitária em Oregon.

Não haverá a mesma pressão sobre os Broncos que estão começando nesta temporada em Seattle. Esta é uma equipe que muitos escolheram para terminar na última posição da AFC West e da conferência como um todo. Mas ainda será o início de uma temporada vital para os Broncos, enquanto eles tentam abrir caminho.

Então, vamos dar uma olhada em como será o caminho a seguir depois que o cronograma de 17 jogos da temporada regular do Denver for divulgado na quarta-feira.

Cronograma dos Broncos 2024

Semana Data Rival Tempo (MT)

1

8 de setembro

Às 14h05

2

15 de setembro

14:25

3

22 de setembro

11 da manhã

4

29 de setembro

11 da manhã

5

6 de outubro

Às 14h05

6

13 de outubro

Às 14h05

7

17 de outubro

Às 18h15

8

27 de outubro

14:25

9

3 de novembro

11 da manhã

10

10 de novembro

11 da manhã

11

17 de novembro

Às 14h05

12

24 de novembro

Às 14h05

13

2 de dezembro

Às 18h15

14

Tchau

15

15 de dezembro

14:25

16

22 de dezembro

Às 14h05

17

28 ou 29 de dezembro

A definir

18

4 ou 5 de janeiro

A definir

A semana 1 é a chave para a vitória

Vejamos isso através de lentes micro e macro. Micro: Quando o Broncos abriu sua temporada no Seahawks, há dois anos, quando Russell Wilson retornou a Seattle em sua estreia como quarterback do Denver, o Broncos fez 0 de 4 na zona vermelha, 17-16. Nesse cenário, ele virou a bola duas vezes. Macro: Os Broncos ficaram em 21º lugar em eficiência na zona vermelha (52,6%) e em 23º no total de touchdowns na zona vermelha (50) nas últimas duas temporadas. Os Broncos não têm um ataque explosivo – ainda não – mas se conseguirem menos sacks, evitar erros frequentes e se tornarem mais eficientes perto da linha do gol, poderão melhorar nesse lado da bola em 2024. Outro 0 de 4 contra o 12º homem em Seattle simplesmente não serve.


Os Broncos terão a chance de vingar a derrota na semana 1 para Geno Smith, há duas temporadas. (Steph Chambers/Imagens Getty)

Jogo imperdível: vs. Steelers, semana 2

Assim que Wilson assinou com o Steelers em março, o jogo se tornou um dos mais emocionantes da liga. Os Steelers e os Broncos podem ter um teto como candidatos ao wild card nesta temporada, mas isso não diminui o drama do retorno de Wilson ao Impulse Field para enfrentar Payton, o treinador que o contratou e depois contratou no final da temporada passada. novo curso no trimestre. O talento de Justin Fields poderia torná-lo melhor em Pittsburgh, então os executivos da liga e da rede foram sábios em apresentar esta jogada no início da temporada, quando Wilson, que o técnico do Steelers, Mike Tomlin, disse, está na pole position para ser o Weeknd. 1 titular, ainda na função de titular.

Payton retorna a Nova Orleans na semana 7 para enfrentar o Saints, time que treinou por 16 temporadas e levou ao Super Bowl. Portanto, presumimos que uma vitória contra o Steelers nesta temporada significa mais para o técnico de 60 anos do que uma vitória contra o Saints.

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O período mais difícil: semanas 9 a 10

Os Broncos estão fora de casa contra times que disputaram o Campeonato AFC na temporada passada (Ravens, Chiefs) e têm quatorze zagueiros (Lamar Jackson, Patrick Mahomes) que venceram quatro dos últimos seis jogos da NFL. Prêmios MVP. Os Broncos não vencem um jogo fora de casa em Baltimore desde 2012, a primeira temporada de Peyton Manning como quarterback do time. Eles não vencem um jogo em Kansas City desde 2015, última temporada de Manning como zagueiro do time. Essas duas competições de estrada vêm com jogos em casa imperdíveis contra os Panteras (Semana 8) e os Falcons (No. 11).

Jogo que ficou mais difícil: vs. Falcons, Semana 11

Os Falcons reuniram uma coleção impressionante de jovens talentos ofensivos nas últimas duas temporadas. Problema: Não tem havido consistência suficiente na posição de quarterback para utilizar adequadamente armas como Drake London, Kyle Pitts e Bijan Robinson. Kirk Cousins, que assinou um grande acordo com os Falcons em regime de agência livre, muda a equação. Esqueça o drama em torno da escolha de Atlanta no primeiro turno do draft. Michael Penix Jr. Cousins ​​​​é o zagueiro titular nesta temporada e dará aos Broncos um difícil desafio no próximo jogo, que eles provavelmente vencerão para manter vivas as esperanças de wild card. local de playoff de cartas.

Um jogo que os Broncos não podem perder: contra os Raiders, Semana 5

Os Broncos encerraram a mais longa seqüência de derrotas divisionais da liga na temporada passada, quando perderam pela primeira vez desde 2015, um divisor de águas na primeira temporada de Payton como técnico principal. A seguir: uma seqüência de derrotas para os Raiders, que agora estão em uma derrapagem de oito jogos. Os Broncos não vencem os Raiders desde o final da temporada regular de 2019.

“Eu adoro jogar contra os Broncos”, disse Maxx Crosby, estrela dos Raiders, recentemente em um episódio do podcast “Games With Names” com o apresentador Julian Edelman. “Este é provavelmente o meu time favorito (para jogar). Cada vez que jogamos contra eles, sei que será um grande dia.”

Las Vegas registrou apenas uma participação nos playoffs desde este jogo de 2019 e, fora dos jogos com o Denver, está com apenas 24-35 no geral durante esse período. Este não é o tipo de time que os Broncos deveriam lutar tanto para vencer. Terminar essa seqüência é a próxima tarefa importante para Payton.

Melhor ataque que os Broncos enfrentarão: Chiefs (Semanas 10 e 18)

Existem muitos candidatos aqui. Enfrentando Jackson, o atual MVP, na estrada? Sim. Se Joe Burrow permanecer saudável, uma viagem de inverno a Cincinnati também poderá ser difícil. Mas enquanto Mahomes, Travis Kelce e Andy Reid servirem como motor do ataque de Kansas City, esses confrontos serão uma dor de cabeça para Denver. Os Broncos finalmente encerraram sua torturante derrota contra os Chiefs em outubro passado, em um dia em que Mahomes teve um dos piores jogos de sua carreira (três turnovers, 59,1 passer rating). Ele não está dormindo nas disputas com os Broncos agora. A defesa de Vance Joseph terá que criar um plano de jogo único para parar novamente o melhor quarterback do jogo.

Melhor defesa que os Broncos enfrentam: nos Jets (semana 4)

A defesa dos Jets empatou com os Broncos nas duas últimas temporadas – e ambas foram em Denver. Desta vez, os Jets jogarão em casa, onde terminaram em quinto lugar na defesa da TruMedia EPA na temporada passada. No geral, os Jets ficaram em segundo lugar em jardas de passe permitidas em 2023 e em terceiro em total de jardas permitidas, e nesta temporada eles adicionaram o pass rusher Haason Reddick, cujos 50 ½ sacks de 2020 são o quarto maior na liga durante esse período. Talvez o atacante John Franklin-Myers, que os Broncos adquiriram em uma troca com os Jets durante o draft, pudesse oferecer algumas dicas para ajudar Payton a resolver uma defesa que manteve Denver a apenas 125 jardas na segunda metade de um 31-21 limitado. perda


Quinnen Williams causará problemas para o ataque dos Broncos na Semana 4. (Éric Espada/Getty Images)

Registro projetado: 7-10

Ao tentar prever o desfecho de Denver em 2024, vamos começar pelo maior mistério. Ninguém sabe o que esperar da posição de quarterback. Bo Nix, selecionado por Denver com a 12ª escolha no draft do mês passado, pode se tornar o primeiro quarterback do Broncos a começar na Semana 1 desde John Elway em 1983. Ou ele poderia começar o treinamento fora de temporada atrás de Jarrett Stidham. Ou Zach Wilson. As perguntas do quarterback – sobre quem jogará na posição e como será seu desempenho – levantam um ceticismo compreensível sobre a capacidade do Denver de superar a seca pós-temporada em 2024. Esta entressafra para Denver tem como objetivo traçar uma nova direção. Payton revisou extensivamente a lista. Ele escolheu a dedo seu quarterback, e se os Knicks conseguirem administrar o ataque de Payton de maneira eficaz, os Broncos poderão finalmente sair do medo do meio do pelotão em que estão presos desde que Peyton Manning se aposentou, há mais de oito anos. Mas isso leva tempo.

Finalização projetada da AFC West: Quarto

1. Chefes
2. Carregador
3. Cavaleiros
4. Broncos

Os Chiefs não pareciam uma força dominante na temporada regular de 2023, mas venceram a AFC West – pela oitava vez – por três jogos. Agora, Kansas City está motivado pela possibilidade de se tornar o primeiro time na história da NFL a vencer três Super Bowls. As outras três equipes estão passando por um período de transição e se preparando para contratar um novo técnico (Zargers), um novo quarterback (Broncos) ou ambos (Raiders). Nenhuma das configurações seria totalmente surpreendente na lista pós-Chiefs, mas os Chargers e Raiders atualmente têm talento superior aos Broncos. O desenvolvimento dos jovens jogadores será importante para o Denver nesta temporada, que tenta preencher a lacuna.

(Foto superior: Dustin Bradford/Getty Images)

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