CHAMBLY, Gá. – Três dias antes eles estavam andando de jet skis e descendo pequenas montanhas. O novo criador revelou suas habilidades na guitarra. Naquela noite eles iriam a um jogo do Atlanta Braves. Mas, por enquanto, eles estão ocupando este pequeno ginásio, levantando pesos e correndo, esperando por jogadores da NBA e da NFL.

O cenário foi o Adapt, uma academia nos arredores de Atlanta que atende atletas profissionais e universitários, onde camisetas autografadas de clientes estão penduradas nas paredes: AJ Green, Mecole Hardman, Sammy Watkins, Kyle Pitts, Kent Bazemore e outros. Em determinado momento da tarde desta terça-feira, Green entrou, encontrou as coisas muito ocupadas e sentou-se à mesa de treinamento, ao lado de Kobe Simmons, mais recentemente do Toronto Raptors.

Um homem com uma camisa do estado de Ohio entrou. Era Bruce Thornton, o armador dos Buckeyes. Ele perguntou ao funcionário o que estava acontecendo.

“Todo o time de futebol americano de Minnesota está aqui”, disse o funcionário.

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Bem, não toda a equipe. Mas principalmente todos os jogadores em posição de habilidade: um running back que teve uma média de 133 jardas por jogo no ano passado, um recebedor All-Big Ten do segundo time, um recebedor calouro que acabou de ser transferido da Geórgia.

Adicione Max Brosmer, o novo quarterback titular que veio para Minnesota depois de apenas quatro anos em New Hampshire e fez a viagem. Foi um exercício de união de equipe, necessário na era do portal de delivery.

“Tenho tempo limitado aqui. Estou aqui apenas por um ano”, disse Brosmer. “Muitos desses caras estão no futebol universitário por mais um ano. Temos apenas alguns meses antes do acampamento de outono, então é uma boa maneira de preparar todos para voltar no verão, mas também sair de campo porque temos muito tempo para fazer isso.”

Futebol Minnesota


Os jogadores de Minnesota irão se unir e treinar na Geórgia neste verão, em preparação para a temporada de 2024. (Seth Emerson/O Atlético)

Como tal, Minnesota é um microcosmo desta era do futebol universitário, o que torna esta viagem a Atlanta tão interessante.

Há urgência aqui: os Gophers estão saindo de uma temporada de 6-7 e agora estão jogando em um Big Ten maior e mais difícil. O confronto é contra a Carolina do Norte. E o ataque deles, especialmente o jogo de passes, foi um problema no ano passado: o quarto pior ataque no Big Ten, o segundo pior número de jardas de passe por tentativa.

E assim, no portal, os Esquilos começaram como zagueiro. Eles encontraram Brosmer, titular de dois anos no New Hampshire, que tinha 6-5 no nível FCS. Será que Brosmer, que arremessou apenas cinco vezes para 3.464 jardas no ano passado, terá sucesso no nível FBS e no Big Ten? Isto é desconhecido.

Mas será que ele conseguirá entrar no novo camarim e assumir o comando? Ele já fez isso e esta viagem é um grande exemplo.

“Nunca fiz nada assim e é meu sexto ano”, disse Nick Kallerup. “Há muito valor nisso, especialmente conectar-se com alguns caras com quem você nem sempre conversa. Acho que ainda é muito legal.”

Brosmer organizou a viagem, que começou na cabana de seus pais, em um lago perto de Atlanta. Todos os dias os jogadores embarcavam em um barco, saltavam de uma pedra de 6 metros, saíam e jogavam cartas. Eles então foram à academia para algumas sessões e depois fizeram sessões na Centennial High School, onde Brosmer tocava. Eles fizeram algum treinamento psíquico com um dos treinadores espirituais de Brosmer. Depois foram ao Georgia Aquarium e a um jogo do Braves.

Os treinos fora de temporada são sempre considerados um importante processo de união em qualquer programa. Eles já acontecem há anos. O quanto eles realmente ajudam é difícil de medir. Mas as pessoas ao redor do jogo têm a vantagem de que os jogadores se conhecem bem, conhecem suas tendências, o quarterback sabe onde o recebedor vai fazer seus cortes e o recebedor confia no quarterback.

As equipes podem construir essa confiança ao longo dos anos. Ou eles podem fazer isso em uma viagem de uma semana.

“Eu definitivamente acho que o quarterback tem que ser o principal líder do time. E estamos aqui para segui-lo e apoiá-lo, e ele nos apoia”, disse Daniel Jackson, um recebedor sênior que participou da conferência no ano passado. segunda equipe. “Ele atraiu a atenção de todos. Essa jornada, em termos de vínculo, a forma como ele a monta e conduz, é ótima para um quarterback.

Esse é o benefício do NIL, observou Brosmer. Os jogadores pagam do próprio bolso e o NIL – seja coletivo ou não – coloca mais dinheiro no bolso. Mas a NCAA pode eventualmente permitir que as equipes paguem por essas viagens, especialmente à medida que a rotatividade do plantel continua.

Tyler Williams é outro novo Gopher e o último a sair: ele deixou a Geórgia após o semestre da primavera. Williams foi um dos 100 melhores recrutas na Geórgia, mas não jogou muito quando era calouro e viu os Bulldogs trazerem três recebedores de transferência. Ele entrou no portal e teve notícias de Minnesota, onde o treinador que o recrutou no ensino médio (Lakeland, Flórida) agora é assistente de pós-graduação.

Enquanto estava na Geórgia, Williams viu os benefícios de ter Carson Beck como quarterback em seu quinto ano no campus. Mas essa é a exceção hoje em dia, e até mesmo Beck tem cinco transferências de novas posições (um running back, três recebedores e um tight end) este ano, depois das duas últimas. O período do portal afeta a todos.

“Já estamos em maio, temos dois meses e meio até o primeiro jogo. Para ser honesto, não é tempo suficiente para conseguir isso”, disse Williams. “Então, vir aqui foi muito positivo. Assim que chegarmos ao campus, podemos brincar. Mas isso me dá uma vantagem.”

É uma oportunidade para Williams conhecer três jovens zagueiros, todos também a caminho: Max Szykenianski, Drake Lindsey e Dylan Wittke (transferido da Virginia Tech.) Um deles provavelmente será o futuro. trimestre, e Williams está conhecendo-os.

Exemplo: No ensino médio, depois de uma hora percorrendo percursos, Williams e um dos zagueiros discutiram o ângulo do percurso. Pequenas coisas como essa são o propósito da viagem, e não fazem parte dela.

“Acho que será em casa, só por causa dos relacionamentos que já estou construindo”, disse Williams.

No Centennial, os Esquilos passaram por quase uma hora de exercícios de passagem. Durante o intervalo, os recebedores discutiram.

“Domingo é o começo da semana”, disse um deles.

– Não, segunda-feira – respondeu outro.

“Não, domingo começa fim de semana”, acrescentou outro.

No meio-campo, Brosmer se virou e gritou para eles: “Ei, vamos começar!”

Os recebedores viraram e foram para o meio-campo. Eles passam por exercícios de rota, Brosmer atuando como jogador-treinador, olhando para seu telefone para executar o esquema e orientar os receptores.

Depois de um intervalo, eles debateram se deveriam sair ou continuar.

“Temos movimentos e formas”, disse Brosmer. “Você quer fazer isso na quinta ou encerrar agora?”

“Quinta-feira”, disse uma recepcionista.

“Pare com isso agora”, disse outro jogador, e venceu.

Então eles entraram em campo novamente.

“Quando você chega como calouro, você tem um relacionamento com a comissão técnica, que se desenvolveu ao longo de quatro, cinco anos. Isso não acontece mais tanto”, disse Brosmer. “Então, fazer isso é tentar garantir que ainda haja espaço para a equipe”.

(Foto superior: Seth Emerson / Atlético)

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