A série de segunda rodada entre Boston Bruins e Florida Panthers é, para um observador imparcial, um quebra-cabeça sem esperança de solução satisfatória, o tipo de confronto que esgota os torcedores de cada time e continua revirando os olhos. de volta em suas cabeças, eles podem ver o passado – onde o único resultado que parece uma vitória para Gary Bettman é encerrar a série, declarar os dois times perdedores, suspender todos os envolvidos e fechar as duas franquias.

A propósito, isso é um elogio.

Não, na verdade, é. A pós-temporada da NHL precisa de muito para ser realmente ótima – um azarão, um rolo compressor, alguns OGWACs e o máximo de prorrogações possível. Mas também precisa de uma grande série entre dois times que você não resiste, pois nada como assistir a uma boa e velha partida de rancor.

Este ano, os deuses do hóquei entregaram. Porque cara, essa série, né?

Nos últimos dias, o mundo do hóquei tem debatido o golpe de Sam Bennett em Brad Marchand, do Boston, um golpe na cabeça que tirou pelo menos temporariamente o capitão dos Bruins da série. Os fãs dos Bruins estão irritados. Eles veem um chute barato de um jogador com um histórico crescente de jogo sujo. Na versão deles, Bennett vê um oponente vindo para dar um soco e, em vez de se preparar para um contato limpo, aproveita para desferir um golpe certeiro na cabeça que causa ferimentos graves. E então, misteriosamente, o Departamento de Segurança do Jogador decide que o jogo estava bem, sem ver o ângulo da câmera que revela que estava tudo menos isso.

Tudo isso é verdade. Mas também… quero dizer, esses caras conheceram Brad Marchand, certo?

Quando ele tiver um filho Uma longa história de seus próprios golpes sujos, é difícil sentir muita simpatia quando a situação se inverte. Isso significa que o jogo de Bennett foi limpo ou devemos defendê-lo? Isso não. Às vezes, o conflito pode parecer que o esporte está pedindo aos torcedores que escolham um lado e, nesse caso, você pode praticamente ver torcedores de outros 30 times agitando o dedo médio no céu, como se dissessem: “Recusamos educadamente”. Sam Bennet ou Brad Marchand? Gostaríamos de uma terceira opção, por favor. Talvez um meteoro?

E essa é a beleza desta série. Bennett era muitas coisas em Marchand, incluindo o símbolo perfeito do jogo maior. Qual dessas equipes você torce? Claro que não. Em vez disso, você assistirá e ficará furioso, chafurdando em sua raiva enquanto a série continuar.

Esperamos conseguir um Jogo 7 que quadruplicará a prorrogação.

Tentei avisar você sobre os Panteras semanas atrás. Tentei contar a vocês o que já foi uma interessante coleção de pobres se tornando os melhores vilões da liga. Como uma criança de olhos arregalados alertando sobre a aproximação de hordas em um filme de zumbi de baixo orçamento, fui ignorado. Mas agora fui absolvido. Agora todos vocês veem. Agora todos vocês odeiam os Panteras e querem que eles percam.

Exceto que eles estão jogando contra os Bruins, então… sim.

Os Bruins têm sua cota de destaques, incluindo um atacante estrela que às vezes se veste ridiculamente e dois goleiros que se abraçam. Mas o que você vai fazer, torcer por um time esportivo de Boston? Não. Não há escolha. Não depois desta última geração de vitórias consistentes. Ei, você sabe como chamam um fã de esportes de Boston que viu mais desfiles de campeonatos do que você? Uma criança de 8 anos. Corta para Boston.

No papel, este será sempre um grande jogo para assistir, mas ter potencial é uma coisa, percebê-lo é outra. E esta série tem uma forte tendência a ser irritante. Mesmo se você deixar de lado Bennett, ao lado de Marchand, que era um bruxo e um pássaro dos ratos do hóquei, toda a série parece ter sido projetada em um laboratório para irritar os fãs de hóquei.

Ei, você gosta da conversa sobre interferência do goleiro? Você não sabe exatamente, mas é uma pena porque esta série estava cheia disso. Ninguém entende esta regra e todos concordamos que não é verdade, mas nunca deixe os fatos atrapalharem a raiva. Então, cobrimos duas peças importantes da sala de guerra, que sou legalmente obrigado a lembrar que tem sede em Toronto. Isso significa que é habitado inteiramente por fãs obstinados do Toronto Maple Leafs com vinganças contra ambos os times.

Eu mencionei o combate e o Codex? Tínhamos um plano completo para a guerra e o Codex. David Pastrnak enfrentou Matthew Tkachuk. Tanto quanto se sabe, David Pastrnak pode ainda luta contra Matthew Tkachuk, e os dois se revezam para acertar o oponente caído enquanto em algum lugar uma única lágrima rola pela bochecha de Shawn Thornton.

E apesar de tudo, tivemos as duas estrelas da série: Paul Morris e Jim Montgomery, o treinador principal. Maurice já foi apontado como um dos novos rostos da comédia deste ano, deliciando os repórteres com comentários pós-jogo que não são exatamente piadas, mas chegam perto. Às vezes ele xinga e isso acontece a coisa mais engraçada que alguém já viu. Você não pode xingar em um jogo de hóquei! Este homem está fora de controle. Mas ele ainda pode ficar frustrado com Montgomery, que ocasionalmente tira um tempo de sua agenda lotada para mandar seis caras para o gelo a cada terceiro turno para mostrar suas habilidades físicas de comédia.

É assustador. Isso é lindo. Isso é exatamente o que você quer quando seu time está fora dos playoffs, como a maioria deles está agora. Por que você acha que ainda assisto para apreciar a beleza e a graça desse esporte incrível no grande palco? Você é estúpido. Observo para poder apontar e rir quando um desses times finalmente perde e preencher o vazio em meu coração vazio com alegria pela tristeza de outra pessoa.

Esta é uma das maiores séries de espectadores de ódio na memória recente. Não será o melhor de todos os tempos porque não tenho certeza se algo pode superar as finais da Copa Stanley de 2011. Mas foi muito bom e há espaço para ficar ainda melhor nos próximos jogos. O que mais essas duas equipes esperavam de nós? A mente fica embotada.

Durante tudo isso, as duas bases de fãs estavam brigando. Isso acontece em todas as séries de playoffs, é claro, mas este é um confronto especialmente forte. Você tem os Panteras, uma equipe de pequeno mercado muito difamada que finalmente ultrapassou décadas de síndrome do irmão mais novo e foi direto para a espessa nuvem de “Como você ousa nos perguntar?” presunção que realmente irrita os fãs de Boston porque esse é o truque deles. Esta série é construída contra nós, eu lhe digo. Não, eu lhe digo, e não vou parar até que seus ouvidos sangrem.

E, claro, vamos responder à pergunta que suspeito que alguns fãs dos Bruins e dos Panteras estão gritando comigo agora: isso não é tudo ciúme? Não é apenas o som de torcedores tristes de times perdedores desejando ser nós? E minha resposta é: Sim! Claro! Isso também faz parte. Mas não se exalte muito com isso, porque um de vocês dois se juntará a nós em alguns dias. É divertido, vamos guardar um lugar para você.

Então, sim, vou desistir de qualquer pretensão de objetividade e apenas dizer o seguinte: espero que os Bruins ganhem o jogo 6. Espero que eles façam isso da forma mais controversa possível. Hope Marchand recupera o gol da vitória, enquanto Jeremy Swayman fica no lugar de Sergey Bobrovsky. Espero que Jack Edwards saia da aposentadoria para desafiar seu objetivo. Espero que Pastrnak tente lutar contra Keith Tkachuk e falhe. Espero que Bennett tente lutar contra o cara do hino de Boston e tenha sucesso. Espero que Montgomery faça todos os cinco atos de “Troilus and Cressida” usando fantoches caseiros atrás do banco, e que a entrevista coletiva pós-jogo de Maurice seja apenas uma recitação de “Rant in E-Minor” porque Bill Hicks aparentemente a roubou. aceitável, desde que você está em Boston.

E então espero que o Jogo 7 seja ainda pior. Porque foi tudo chato e também divertido porque quando seu time foi eliminado dos playoffs, essas duas palavras significam quase a mesma coisa. Vamos lá, deuses do hóquei. Faça o pior.

(Eu estava brincando sobre trazer Jack Edwards de volta. Alguns de nós não aguentam muito.)

(Foto de Brad Marchand: Bruce Bennett/Getty Images)



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