Louisville, Ky. – Há algo de encantador em um homem que bebe seu Kool-Aid. Quando eles acreditam no mito sobre si mesmos, porque esse é o mito que explica por que tudo funciona em primeiro lugar. Brooks Koepka conquistou sua quinta grande vitória, confiante em suas habilidades. Ele participou do Aberto dos Estados Unidos em junho passado como campeão da PGA, sentou-se em frente a uma tenda cheia de repórteres e pregou sobre como entendia os torneios principais como nenhum outro jogador de golfe.

“Dois dígitos, é isso que estou tentando alcançar”, disse ele. “Não acho que seja impossível para mim.”

E tudo isso é verdade. Brooks Koepka é o melhor grande campeão de sua geração, ultrapassando Rory McIlroy e Jordan Spieth no caminho. Ele é uma estrela complicada que nunca se desenvolveu de forma consistente, vencendo apenas quatro eventos não importantes do PGA Tour, mas pode mudar e dominar nos grandes palcos. Mas o que acontece quando você começa a acreditar no mito?

Bem, ele completou a defesa nove de Wyndham Clark naquela semana em Los Angeles. Ele terminou T64 no Open Championship. Ele terminou T45 no Masters no mês passado.

E agora Koepka, 34, entra no PGA Championship deste fim de semana no Valhalla Golf Club com um conjunto de mensagens totalmente diferente. Esta semana ele se importa. Esta semana ele está focado. Ele tem feito “exercícios de punição” nas últimas semanas, enquanto o LIV Golf viaja para o outro lado do mundo. Ele se lembrou de que seu filho de 10 meses, Crewe, nunca o viu terminar melhor do que 45º em um campeonato importante.

Então, há duas semanas, ele venceu em Cingapura.

“Acho que o constrangimento em Augusta realmente me levou longe demais e realmente tive que abaixar o nariz e aguentar um pouco mais, olhar meu time nos olhos e pedir desculpas”, disse Koepka em Cingapura. “Eu não vou fazer isso de novo.”

Koepka é um grande jogador de golfe. Essa sempre foi sua reivindicação à fama, mas ele também gosta de alimentar essa narrativa. Quando venceu quatro torneios em três anos, de 2017 a 2019, ele jogou como não gostava muito de golfe, como não precisava se esforçar tanto, que tudo o que importava para ele eram os majores e ele poderia virar. sobre. e desligar. Então ele teve lesões no joelho e recorreu ao Netflix porque parecia perdido e confuso, não a mesma versão de si mesmo antes de ir para o LIV. Quando ele terminou em segundo lugar no Masters de 2023, ele conseguiu aumentar o ângulo de retorno e contar histórias de como socou as janelas de cortesia com raiva depois de perder o corte. E quando ele ganhou o Campeonato PGA de 2023 em Oak Hill, um mês depois, ele poderia contar a todos como “corrigiu” o que fez em Augusta, mas foi um segredo que ele não pôde revelar. Na verdade, foi tudo uma forma de confirmar ao mundo que ninguém no golfe tem a capacidade mental de Brooks Koepka.


O Campeonato PGA de 2023 foi o quinto major da carreira de Brooks ‘Koepka, empatando-o com Seve Ballesteros e Byron Nelson, entre outros. (Kevin S. Cox/Imagens Getty)

Mas talvez a história deste mês seja a versão mais recente de Koepka do infame talento de Michael Jordan para confusão e motivação fabricada.

Desta vez ele pode usar o arco do homem humilde. Pai envergonhado tenta mostrar ao filho quem é seu pai. Isso não significa que esses sentimentos não sejam reais. Só Koepka sabe o que fazer.

“Acho que Augusta foi uma boa decisão”, disse ele em Cingapura. “A partir daí, eu realmente tive que me envolver. Será bom ver – espero.”

Às vezes, essas coisas funcionam apenas com o golfe. Os ferros Koepka deram um grande passo este ano. No evento LIV em Miami, uma semana antes do Masters, Koepka jogou bolas e fez seu grande jogo curto. Isso foi transferido para a semana seguinte, quando ele chegou perto do terço inferior da tacada, errou uma tacada completa no green e terminou T45. Koepka admitiu que seu técnico Claude Harmon e o caddie Ricky Elliott perceberam que ele estava segurando a bola longe demais nesta temporada, muitas vezes jogando contra o vento e causando outros problemas.

“Eu não sabia se iria desaparecer ou diminuir por cerca de um mês”, disse Koepka. “Mas desenvolvi maus hábitos. É tudo a mesma coisa. Só temos que voltar ao básico comigo. “

Mas esta foi uma citação. Doá-lo terá mais a ver com golfe do que realmente é, e o ponto principal de Koepka é que não se trata de golfe. É uma questão de competitividade. Dureza. Resistência. Capacidade mental. E funciona para ele.

Isto não é calúnia ou crítica. Isto é um aviso. A grandeza de Koepka sempre se mostra quando ele tem algo a perseguir ou algo a provar. Atualmente ele tem um. No PGA Championship desta semana, Koepka está tomando cuidado. Isso geralmente é uma má notícia para todos.

(Foto superior: Michael Reeves/Getty Images)

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