BOSTON – Esse não era Brad Marchand na manhã de quinta-feira, quando o capitão do Boston Bruins disse aos repórteres que o fumble que sofreu de Sam Bennett, do Florida Panthers, era “parte do jogo e certamente parte do hóquei nos playoffs”.

Marchand também limitou seus comentários com a observação de que Bennett “escapou impune de um deles” e expressou sua solidariedade aos torcedores furiosos dos Bruins.

Mas intencionalmente ou não, ele também abriu um pouco a cortina para revelar como é o mundo dos atletas profissionais.

Agora não se engane: há rixa entre os Bruins e os Panteras, e parte dessa rixa veio à tona com a rebatida de Bennett em Marchand no primeiro período do Jogo 3 desta série semifinal da Conferência Leste.

Bennett não foi penalizado pela rebatida porque o Departamento de Segurança do Jogador da NHL encaminhou o caso para a Divisão da NHL. Enquanto isso, Marchand teria sofrido uma “lesão na parte superior do corpo” e estava sendo segurado pelos Bruins no terceiro período do jogo 3 e em todos os jogos 4 e 5.

Os Bruins, perdendo por 3-2 na série, esperam colocar Marchand de volta ao gelo no jogo 6 na noite de sexta-feira no TD Garden. Nesse caso, qualquer caso em que ele e Bennett estejam a menos de 9 metros um do outro fará com que as massas do parque rugam de ansiedade. Talvez esses dois homens resolvam as coisas. Talvez isso aconteça em um jogo no domingo, 7. Ou na próxima temporada.

Ou nunca. Embora os fãs – e às vezes a mídia – olhem para os jogadores adversários, bem, inimigos, Isso não é sempre o caso. Em muitos aspectos, eles têm mais em comum entre si do que os fãs que torcem por eles. Eles jogadores profissionais de hóqueie isso os torna diferentes de todos os outros.

Isso não significa que os jogadores de hóquei não guardem rancor e não contem. Claro que sim.

Considere o jogo de 7 de dezembro de 2013 entre os Bruins e os Pittsburgh Penguins, no qual o guarda do Boston, Sean Thornton, balançou e deu um soco em Brooks Orpik, que em resposta ao golpe de Orpik em Lou Erickson antes do jogo. Orpik foi ferido no Hospital Geral de Massachusetts; Thornton resolveu com uma suspensão.

O que menciono aqui não é apenas um exercício para mostrar que o azar acontece no hóquei, mas para observar que Thornton e Orpik estavam familiarizados com cada um deles. Lembro-me de ter lido as palavras de Thornton: “Sinto-me péssimo”, disse ele o então escritor do Boston Globe, Fluto Shinzawa. “Não era minha intenção esse resultado. Eu conheço Brooksy… patinei com ele no verão e durante o bloqueio. Mandei mensagens para ele algumas vezes.”

Quando Marchand falou aos repórteres na manhã de quinta-feira, havia alguma verdade no que ele disse: “(Bennett) joga duro”, disse ele. “Ele é um jogador incrivelmente físico e um grande jogador para o time. Acho que ele escapou com um chute. Mas não vou reclamar. S- acontece. Isso faz parte do hóquei nos playoffs. Estou do outro lado do muitas jogadas. Acho que ele escapou de uma, mas isso faz parte do jogo e definitivamente faz parte do hóquei nos playoffs.

Marchan admitiu que “É ruim estar do outro lado. Mas essas coisas acontecem. Então não vou sentar aqui e reclamar. Faz parte do jogo. Sim, acho que ele escapou impune de um deles. Mas é o que é. “

Marchant, 36, é Bruin desde sua estreia na NHL em 28 de outubro de 2009, quando deu assistência no gol de Michael Ryder na vitória por 3 a 2 sobre o Nashville Predators no Garden. Bennett, 27 anos, assinou com o Calgary Flames em 2015 e está no Panthers desde que foi adquirido em 12 de abril de 2021. Ambos são jogadores veteranos e já foram acusados ​​de truques sujos antes.

Marchand disse três vezes na quinta-feira que Bennett “escapou impune”.

E, bem, Bennett escapou impune. Mas demorou um pouco para que todos os ângulos da câmera fossem apresentados como prova e para que eles não fizessem nada no tribunal da NHL.

De qualquer forma, a descrição de Marchand do que aconteceu sugere que tudo é estritamente profissional. Um cínico poderia argumentar que Marchand não teve escolha senão seguir o caminho que seguiu para ser considerado um hipócrita, mas isso é mais simples para mim. Marchand apenas trouxe fatos e o fez de tal forma que pareceu uma observação neutra.

Não muito tempo atrás, quando eu falava sobre hóquei nas ligas menores, havia um jogo em que dois jogadores jogariam na frente do banco do mesmo time. Acontece que eles estavam brigando na frente do goleiro adversário, que se encarregou de jogar o suéter do adversário, facilitando alguns chutes do companheiro. Mas o goleiro titular do adversário viu o incidente do seu lado e foi fazer a defesa, gerando briga no banco.

Noto isso como uma instalação do que vi, depois do jogo, na frente dos ônibus. Os dois goleiros se viram quando o goleiro titular gritou para o goleiro de suéter: “Cara, o que você estava fazendo?” Eles ficaram ali por cinco minutos conversando e rindo. O que era.

Às vezes está sujo. Às vezes é estritamente comercial. Às vezes, acho que são os dois.

(Foto: Steph Chambers/Getty Images)

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