O vencedor do Kentucky Derby, Mystic Dan, e o Moot treinado por Bob Baffert entrarão nos portões de largada lado a lado no sábado para a 149ª corrida do Preakness Stakes. Os cavalos terminaram em quarto e quinto lugar, respectivamente, na corrida de nove cavalos.

Mas a maior novidade é que, pela primeira vez desde 2012, o vencedor do Derby não foi listado como favorito do Preakness. Mutt, com 8-5, é o favorito da linha matinal, com Mystik Dan em segundo com 5-2. Em 2012, “Vou querer outro” foi a segunda escolha do Baffert de Bodemeister. Porém, terei outro, vencer a segunda partida da Tríplice Coroa com Bodemeister vencendo no final e vencendo por um pescoço.

Mystik Dan venceu o Kentucky Derby de forma histórica, derrotando Serra Leoa e Forever Young nas primeiras apostas de três cavalos desde 1947. Mas a vitória de Mystic Dan veio sem o melhor cavalo de Baffert devido à prolongada dispensa do treinador em Churchill Downs. Baffert, seis vezes vencedor do Derby, foi suspenso da pista por dois anos depois que seu vencedor do Derby, Medina Spirit, testou positivo para uma pomada tópica não aprovada para uso no dia da corrida. O cavalo foi removido como vencedor do Derby e o treinador foi banido de Churchill por duas temporadas. No entanto, em julho, os oficiais da pista decidiram prorrogar a suspensão de Baffert por mais um ano, citando evidências de que ele não havia se desculpado por seu envolvimento no tratamento do cavalo.

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Tudo isso colocou Mut na faixa de observação. Os proprietários poderiam ter transferido o cavalo para outro treinador, mas optaram por mantê-lo com Buffer. Depois de vencer o Arkansas Derby e acumular pontos suficientes para se classificar para o Derby, os proprietários exigiram que ele pudesse entrar em campo. Acabou sendo anulado por um tribunal de apelações de Kentucky, deixando Moot à margem do Derby.

Mas Pimlico reintegrou Baffert no final da temporada de 2022 da Tríplice Coroa. Um ano atrás, em um dia repleto de estrelas, ele ganhou o Preakness Stakes com o National Treasure, impedindo o vencedor do Derby, Major, de uma chance pela Tríplice Coroa. Na corrida de aquecimento de Preakness, seu outro cavalo, Havnametdown, teve que ser sacrificado após quebrar.

Agora Baffert, sem dúvida o rosto mais reconhecido na indústria, está de volta ao hype da Tríplice Coroa mais uma vez. Embora conhecido por suas vitórias no Derby, ele tem mais sucesso em Baltimore, onde possui um recorde de oito coroas na Preakness Stake.

Mutt e Mystic Dan se enfrentaram. Em março, Mutt venceu o Arkansas Derby e Mystic Dan terminou em terceiro, seis distâncias atrás de Mutt. Mutt não correu desde então. Baffert também tem um segundo cavalo no campo de nove cavalos, Imagination, que terminou em nono.

Enquanto isso, o treinador Kenneth McPeek e Mystic Dan chegam a Baltimore para vencer o Derby após uma corrida no rail. Vitória por 18 a 1 sobre Serra Leoa. McPeek, um nativo de Kentucky que venceu o Preakness 2020, esperou até o fim de semana passado para anunciar oficialmente que Mystik Dan comandaria o Preakness. Ele se junta a Just Steel e Mugatu como os únicos candidatos ao Derby.

Uma espécie de pau para toda obra em corridas de cavalos, McPeek cria cavalos e também os treina. Foi ele quem propôs o emparelhamento da senhora aposentada com Goldencents, que produziu Mystik Dan.

Esse amor pelo esporte surgiu depois que o ex-pivô do Philadelphia Eagles, Jason Kelce, questionou sem evidências a Secretaria de Esteróides por causa de seu famoso coração grande. O jogador aposentado da NFL abordou o assunto em um podcast com seu irmão Travis e depois dobrou sua opinião sobre X, provocando uma reação rápida dos amantes de cavalos e até mesmo da filha da proprietária do Secretariado, Penny Tweedy.

McPeek abordou X para convidar Jason para o esporte para uma “olhar por dentro” e sugeriu que ele trouxesse Travis e “sua filha, esqueci o nome dela”.

Por Atlético se Jason aceitou a oferta, McPeek respondeu por mensagem de texto que “ainda não recebeu resposta dele”.

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(Foto: Michael Reeves/Getty Images)



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