Alex Albon permanecerá na Williams na Fórmula 1 pelo menos até o final de 2026, depois de selar seu futuro com a equipe com um novo contrato.

A Williams anunciou na quarta-feira que Albani, 28, assinou uma extensão de contrato de vários anos antes do Grande Prêmio da Emilia Romagna desta semana. Seu contrato anterior expiraria no final da temporada de 2025.

Embora a equipe não tenha divulgado a duração do novo contrato, descreveu o acordo como uma “extensão do contrato de vários anos que leva a parceria a uma nova era de regras da Fórmula 1” a partir de 2026.

Esperava-se que Albon fosse um jogador-chave no mercado de pilotos de F1 nos próximos anos, depois de estrelar com suas atuações na Williams e liderar a equipe no final do grid na temporada passada. Ele marcou 27 dos 28 pontos no ano passado para ajudar a Williams a alcançar seu melhor recorde no campeonato em seis anos.

As performances atraíram a atenção de equipes líderes, incluindo a Red Bull, onde Alban correu em 2019 e 2020, enquanto também esteve ligado à Ferrari e à Mercedes nos últimos anos.

Mas Alban acabou com as especulações sobre seu futuro ao assinar um novo contrato com a Williams.


Albon trabalhará com Williams a partir de 2022 (Rich Graessle/Icon/Getty Images)

“Estou extremamente entusiasmado por permanecer na Williams Racing e continuar a trabalhar com uma equipe tão talentosa e dedicada”, disse Alban em comunicado.

“Tem sido um começo de ano difícil, mas desde que nos juntamos à Williams fizemos progressos significativos juntos e vi as grandes mudanças acontecendo nos bastidores nos levarem de volta à frente do grid.

“Este é um projeto de longo prazo no qual acredito muito e quero desempenhar um papel fundamental, por isso assinei um contrato plurianual. Esta jornada levará tempo, mas acredito que estamos construindo a equipe certa para seguir em frente e alcançar grandes feitos nos próximos anos”.

O chefe da Williams F1, James Vowles, supervisionou a reconstrução da equipe desde que assumiu no início da temporada de 2023, após anos de subinvestimento que a deixaram atrás de seus rivais. Dorilton Capital, um fundo de investimento americano, adquiriu a Williams em 2021 e está financiando uma série de atualizações na infraestrutura fabril da equipe para suprir essa lacuna.

A equipe teve um início de temporada difícil, não conseguindo somar nenhum ponto nas primeiras seis corridas, mas Alban lidera a classificação com dois 11º lugares até o momento.

Vowles sempre viu Albon como uma parte fundamental do futuro a longo prazo da Williams e disse que o novo contrato era “uma grande peça do quebra-cabeça que nos levaria ao grid”.

“Estamos muito satisfeitos em garantir o futuro de longo prazo de Alex na Williams Racing”, disse Vowles. “Ele tem talento excepcional, contribuição técnica e dedicação ao trabalho e é um grande voto de confiança na Williams e na jornada de volta à competitividade em que estamos”.

Quem competirá com Alban em 2025?

Williams ainda não decidiu quem será o parceiro de Albon em 2025 e além. Seu atual companheiro de equipe, Logan Sargeant, tem lutado para manter a forma este ano, enquanto Vowles é conhecido por ser um grande fã do piloto da Mercedes, Andrea Kimi Antonelli, de 17 anos, que atualmente corre na Fórmula 2.

Em Miami, descobriu-se que Antonelli foi solicitado a obter uma superlicença da FIA para competir no fim de semana de F1, apesar de ter menos de 18 anos, levando a sugestões de que ele poderia ser um substituto para o sargento do meio da temporada. a Estação

Vowles foi rápido em esclarecer que Antonelli não tinha planos de substituir Sargent na corrida deste fim de semana em Ímola, mas disse que a Williams estava avaliando pilotos que poderiam competir pela equipe em 2025 e 2026.

“O que realmente queremos é a dupla de pilotos certa para esses dois anos, porque quando você passa por mudanças de configuração, você não quer trocar de piloto”, disse Vowles à F1 TV em Miami. “Você está procurando o par certo para essa época.”

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(Alessio Morgese/NurPhoto via Getty Images)

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