Um porta-voz da WNBA confirmou na quinta-feira que as equipes da WNBA em toda a liga serão contratadas para todos os jogos até o final da temporada.

“Conforme anunciado anteriormente pela liga, implementaremos o programa no início da temporada e podemos compartilhar que, a partir de 21 de maio, todos os times serão fretados para os jogos”, disse o porta-voz.

As viagens entre Brooklyn, Nova York e Uncasville, Connecticut e Indianápolis e Chicago permanecerão como um único ônibus, como exceções programadas devido à proximidade dos mercados.

A notícia de que um programa de fretamento completo entrará em vigor na próxima semana surge depois que o programa de voos da liga foi distribuído de forma desigual. Quando a WNBA iniciou sua 28ª temporada regular na terça-feira, várias franquias foram notificadas em um prazo relativamente curto de que voariam para a abertura da temporada – o Indiana Fever e o Minnesota Lynx voaram para Connecticut e Seattle, respectivamente – enquanto outros ainda viajavam a negócios.

“Das cinco equipes da WNBA que viajam hoje, duas estão licenciadas pela WNBA – e isso é uma vitória. Poderia ser um grande negócio se o W permitisse que as equipes que não recebem licenças da liga se preparassem para uma solução completa de 12 equipes.” providenciar um ônibus fretado a caminho de Washington, DC

“Todos os 144 jogadores, todos os 12 times, todos esses caras merecem”, disse o técnico do Fever, Christy Sides, cujo time foi transferido para Connecticut para iniciar a temporada. “Ajuda na sua recuperação, na sua recuperação. Também dá aos jogadores um tempo (e) um lugar onde eles podem se divertir.

Inicialmente, foram tomadas decisões para facilitar as viagens dos franqueados em rotas que podem envolver múltiplos trechos ou distâncias mais longas.

Na segunda-feira, a comissária da WNBA Katie Engelbert também realizou duas reuniões – uma pela manhã e outra à tarde – com jogadores de toda a liga para tirar dúvidas sobre o programa. Engelbert, de acordo com vários jogadores que participaram nas reuniões, enfatizou a paciência enquanto tentavam definir os detalhes do programa.

Na terça-feira passada, Engelbert anunciou que a liga iniciaria um programa completo de voos fretados, para surpresa e deleite de muitos na WNBA. O financiamento para uma temporada de viagens fretadas nos próximos dois anos custaria cerca de US$ 25 milhões por ano, disse ele, e começaria “assim que conseguirmos colocar os aviões nos lugares”. A WNBA anunciou mais tarde que o programa seria operado principalmente pela Delta Air Lines.

Os jogadores da WNBA vêm pedindo viagens aéreas privadas há anos. O acordo coletivo de trabalho da liga exigia que as equipes reservassem passagens em classe econômica para os jogadores, e os jogadores tinham que pagar do próprio bolso por acomodações de primeira classe. A WNBPA declarou anteriormente que as condições de viagem colocam problemas de saúde e segurança. Os jogadores também enfrentaram atrasos e cancelamentos ao longo dos anos, e as viagens regulares de ônibus não são ideais para atletas de alto nível. Além disso, com o maior foco na WNBA, os voos comerciais trouxeram preocupações adicionais de segurança.

Antes do draft da WNBA em abril, Engelbert reiterou que a WNBA “colocaria em risco o desempenho financeiro da liga” para implementar um programa de autorização de temporada para toda a liga. No entanto, Engelbert disse em comunicado divulgado à liga na semana passada que a importância do programa é “uma prova do crescimento contínuo da WNBA”.

“Trabalhamos arduamente para transformar o negócio e construir um modelo económico sustentável para apoiar voos charter a longo prazo”, disse ele. “Embora tenhamos muito trabalho a fazer para continuar a executar o nosso plano estratégico, estamos confiantes de que agora é o momento de estabelecer um programa charter completo para demonstrar o nosso compromisso em avançar com o nosso plano prioritário.”

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(Foto: Mitchell Leff/Getty Images)

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