A pesca era uma tradição familiar, por isso, quando Reese McGuire tinha 8 ou 9 anos, experimentou o seu novo equipamento de pesca no quintal para o Natal. Enquanto ele se agachava no gramado, com bolas de beisebol caindo de suas mãos, seu avô lhe disse: “É preciso ser um garoto durão para pegá-las. Você tem que aproveitar os hematomas.”

“Acho que estamos todos loucos para voltar lá”, disse o apanhador do Diamondbacks, Tucker Barnhart, que passou as últimas 11 temporadas como alvo atrás do home plate.

Agarrar não é para os fracos de coração – ou coxa, ou braço, ou dedo do pé, ou quadril, ou joelho, ou braço ou ombro.

Na liga, a maioria dos apanhadores é atingida e acaba na lista de deficientes físicos o tempo todo.

No final do mês passado, o apanhador dos Angels, Logan O’Hoppe, estava lidando com um ombro preto e mal conseguia levantar o braço depois de receber uma bola suja. Seu reserva, Matt Tice, machucou a mão depois de pegar a chumbada de 98 milhas de José Soriano. Então O’Hoppe deixou o jogo na semana passada depois de receber uma bola suja. O apanhador do Giants, Patrick Bailey, pegou uma bola suja no mês passado em um campo aberto onde o escudo do dedo do pé não alcançava o suficiente. Três dias depois, ele entrou na lista de lesionados com uma concussão após levar uma bola na máscara facial. O apanhador do Red Sox, Connor Wong, também sofreu recentemente uma contusão sob a unha do pé. Wong passou a descrever sua lesão anterior no quadríceps, que tornava o agachamento doloroso e, bem, a aderência é uma parte importante do trabalho.

“Nosso trabalho é ser aquele tanque e aguentar os golpes”, disse Wong.

E há mais de um século eles têm enfrentado os solavancos e tensões que acompanham o território há muito estabelecido. Mas à medida que o jogo evolui, as exigências do trabalho tornam-no ainda mais perigoso; os apanhadores se aproximaram da quadra para ajudar na estrutura do arremesso, mas como Atlético Kathy Wu escreveu na semana passada que isso levou a um aumento nas chamadas de interferência de turistas e expôs os captores a mais penalidades.

Na semana passada, o apanhador dos Cardinals, Willson Contreras, sofreu uma concussão Mets de Nova York JD Martinez e tem um braço esquerdo quebrado para mostrar isso.

“Sempre existe o risco de ser receptor”, disse Contreras após a lesão. “Pode ser outra coisa. Pode sair do meu joelho, pode ser uma concussão. Esse risco está sempre presente.”


Espera-se que Contreras perca de seis a oito semanas devido a uma fratura no antebraço. (Foto AP/Jeff Roberson)

Adicione-o à lista. Há uma razão pela qual as vozes de Barnhart e de outros veteranos, incluindo o forte sotaque de Boston do técnico do banco de Cleveland, Craig Albernaz, podem ser ouvidas no primeiro dia de treinamento de primavera todos os anos, enviando uma mensagem familiar: tudo vai piorar a partir daqui.

“A quantidade de emoção”, disse Barnhart sobre a manhã da nova temporada, “e, ‘Cara, me sinto ótimo’ – e então o dia 2 acontece.”

Eles não voltarão a 100 por cento até o final do inverno, depois de terem curado cada ponto dolorido, cada músculo dolorido, cada corte e hematoma em cada canto do corpo. O trabalho é descuidado e implacável; há dor e perigo constantes.

E, no entanto, para uma equipe ter sucesso, ela deve recair sobre os dolorosos ombros da recepção. Eles fazem uma conexão com cada arremessador. Eles conhecem suas tendências e o que atrai. Eles sabem como atacaram alguns atacantes no passado. Eles veem relatórios de observação de cada membro da escalação adversária. É uma curva de aprendizado para qualquer mochileiro, e Barnhart disse que é por isso que os viajantes ficam tão motivados a evitar férias.

“Você tem que ter, por falta de um termo melhor”, disse Barnhart, “uma mentalidade de ‘f-it’.”

“Se você cortar meu braço”, disse o apanhador Austin Hedges, “se eu puder jogar, vou jogar”.

Bem, contanto que seja dele esquerda mão, ele esclareceu. Ele ainda terá que jogar a bola de volta para o arremessador 150 vezes por jogo se estiver limitado pela mão que não arremessa.

Hedges percorreu milhares de fotos em seu telefone um dia da semana passada para encontrar evidências do hematoma mais espesso. Ela encontrou um que ocupava quase toda a coxa direita, com ricos tons de índigo, ameixa e amora. Ele balançou a cabeça e riu. culpado? Uma dica inocente.


Chute na coxa de Austin Hedges. (Cortesia de Austin Hedges)

“As bolas sujas sempre parecem atingir você onde você não tem alavancagem ou tem uma pequena alavancagem”, disse Barnhart.

Em 2022, Hedges sofreu uma lesão no tornozelo ao passar para a primeira base. Após duas semanas de recuperação, ele foi pego no banco de reservas enquanto tentava cobrir um pop-up. Seus saltos ficaram roxos escuros e seus tornozelos ficaram do tamanho de um balão. Ele lutou pela rotação ao rebater. Ele não conseguia se posicionar confortavelmente atrás da placa ou empurrar de lado, o que resultou em ele jogar a bola para o segundo lugar enquanto tentava pegar um ladrão de base.

“Você sente dor, mas nunca consegue desligá-la”, disse Hedges. “Se você pode jogar, você joga. Não há hesitação. Você pode ver como as pessoas reagem ao choque. Tirar uma ponta suja da carne não é muito melhor. Então você só precisa voltar e agir como se não fosse nada.”


Tornozelo inchado de Austin Hedges. (Cortesia de Austin Hedges)

Em junho de 2011, Chris Gimenez deveria pegar o ás dos Mariners, Felix Hernandez, uma tarde, mas no dia anterior, durante o treino de rebatidas, Gimenez torceu o pulso esquerdo. O titular do Seattle, Miguel Olivo, sofreu uma dor no pé, então Gimenez, que mal conseguia respirar sem dor, teve que preencher as últimas seis entradas.

Para Gimenez, não houve como evitar a dor na lateral do corpo, principalmente ao tentar acertar os aquecedores superiores dos anos 90 de Michael Pineda e quando ele colocou a marca na base após uma assistência de Ichiro. Gimenez tentou abaixar o manche durante a braçada porque a natação estava insuportável. Chipper Jones gritou com ele da terceira base e perguntou por que ele estava acertando dois golpes, mas o técnico dos Mariners, Eric Wedge, instruiu Gimenez a fazer o que menos o machucasse. Seattle só queria manter Gimenez fisicamente apto atrás da base. Ele entrou na lista de feridos no dia seguinte.

Albernaz foi listado como um jogador com 1,80 metro e 185 libras, uma estatura pequena para um receptor.

“Eles me arrasaram muito”, disse ele.

Ele também sabia que não poderia ficar de fora quando tivesse a chance de jogar, já que era um agente livre não contratado que esperou nove anos por uma oportunidade na liga principal.

A certa altura, ele pensou que sua carreira de jogador havia acabado cedo, graças aos corpos soltos na articulação do joelho, que o impediam de dobrar.

O colega técnico de Albernaz em Cleveland, Sandy Alomar Jr., passou 20 anos como jogador da liga principal. Ele tem cicatrizes de batalha para provar isso. Ele passou por seis cirurgias no joelho esquerdo e três no joelho direito.

“Se você for pego”, disse Alomar, “você nunca estará 100%”. Sempre.”

Mesmo agora, ele tem um esporão ósseo na perna esquerda devido a anos comendo gorjetas sujas.

Mesmo com o que os apanhadores da geração de Alomar tiveram de enfrentar, era raro que eles se deparassem com a retirada de um rebatedor. Isto tornou-se um problema crescente para o apanhador moderno, como evidenciado pela lesão de Contreras.

O técnico do Tigers, AJ Hinch, disse que os times tentam pedir aos seus receptores que rebatam através do quadro mais perto da base e os colocam em situações perigosas.

“Queremos que nossos rapazes estejam perto o suficiente para causar impacto com o chute baixo, mas sem se machucar”, disse Hinche. “É um equilíbrio difícil quando o incentivo para fazê-lo é real e o risco é muito grande.”

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VÁ MAIS FUNDO

As chamadas de interferência do Catcher estão aumentando rapidamente na MLB. Isso coloca os jogadores em risco

Mesmo quando os riscos se tornam mais agudos, grupos e indivíduos tentam encontrar formas de reduzir a carga sobre o corpo humano. Hinch observou que as equipes estão procurando maneiras de “remover algumas das responsabilidades físicas de um receptor, seja mudando sua posição ou adicionando recepções de bullpen para aliviar seu elenco”. O técnico do Giants, Bob Melvin, sugeriu que caçadores comuns como JT Realmuto são uma espécie em extinção.

Com isso em mente, alguns apanhadores deixaram cair um joelho na terra para evitar o desgaste dos joelhos, mas vários apanhadores e treinadores enfatizaram que isso não é uma panacéia. Hedges disse que isso coloca mais pressão em suas pernas e torna a parte interna das coxas mais vulnerável a dicas ruins.

“Não há onde sentir sua falta”, disse Jerry Narron, o técnico de recepção dos Angels, que sugeriu que os apanhadores precisam de uma “mentalidade futebolística”.

“Parece sempre haver algo que dói”, disse Barnhart.

“Você sente que se jogar com dois caras em três”, disse Melvin, “isso é o máximo que você pode ir”.

Mais aparições em capturas, por temporada

2023 2022 2021 2003

JT Realmuto, 130

JT Realmuto, 132

Christian Vasquez, 125

Jason Kendall, 146

Cal Raleigh, 121

Sean Murphy, 116

Salvador Pérez, 123

Ramón Hernández, 137

Elias Díaz, 120

Martín Maldonado, 110

Martín Maldonado, 119

Ivan Rodríguez, 135

Jonas Heim, 120

Will Smith, 108

Yadier Molina, 118

Brad Ausmus/AJ Pierzynski/Jorge Posada, 133

Shea Langeliers, 118

Cal Raleigh, 107

Will Smith, 115

Mike Matheny, 132

Em 9 de setembro de 2021, depois de acertar dois home runs solo contra o Nationals, o então apanhador do Braves Steven Vogt enfiou a bola na terra, torceu o corpo e tentou lançar para o terceiro lugar enquanto Juan Soto tentava avançar 90 pés. Durante seu movimento de arremesso, Vogt sentiu um estalo na lateral do corpo. Ele não conseguia se curvar. Dois de seus músculos estavam rompidos e ele tinha uma hérnia esportiva. Ele precisava de uma cirurgia no final da temporada que o deixou pensando em se aposentar depois que seu time venceu a World Series.

“Você leva uma surra todas as noites como receptor”, disse Vogt, que agora comanda a Guarda. “É apenas parte do trabalho.”

Quando Vogt fez um arremesso durante uma série recente em Houston, ele disse ao apanhador Bo Naylor: “Cara, você está arrasando esta noite.”

Naylor disse que não há nada mais irritante do que uma bola perdida. Ele acrescentou que ocasionalmente completa sua rotina pré-treino em um rolo de espuma quando uma forte dor surge repentinamente. É isso, ele está passando por todos os fatores de dor possíveis desde a noite passada.

“Espere, por que isso dói? Sim, peguei uma bola lá ontem à noite”, disse ele.

McGuire disse que acorda “todos os dias” com um hematoma ou uma dor misteriosa. Em 30 de abril, foi seu polegar que bateu em sua mão em um ângulo estranho na ponta da chuteira. A adrenalina o alimentou pelo resto do jogo, mas foi difícil quando ele acordou no dia seguinte; ela não tinha percebido o quão firmemente ela estava enrolada.

“A maioria de nós tem algum tipo de lesão no polegar”, disse o apanhador do Cubs, Ian Gomez, que usa guarda e fita para segurança extra.

Todos eles, e não a maioria, têm algo do mesmo tipo. Hinch, que atuou em sete temporadas da liga principal, disse que essa é “a razão pela qual todos nos sentimos péssimos quando jogamos”.

Em agosto de 2018, Joey Votto se juntou à lista de lesionados dos Reds, e Barnhart e Kurt Casali, os apanhadores do clube, dividiram algumas das funções da primeira base em sua ausência. Para os pescadores foi como um dia de spa.

“Sempre brincamos um com o outro”, disse Barnhart, “que: ‘Cara, se meu corpo ficasse assim o tempo todo e eu tivesse que ir para a base, seria uma sensação ótima’. Você não precisa ser plano. Você não precisa se preocupar em ser atingido. Você só precisa ficar na primeira base e pegar a bola? É isso? Meu corpo está ótimo.'”

AtléticoC. Trent Rosecrans, Chad Jennings, Stephen J. Nesbitt, Sam Bloom, Cody Stavenhagen e Andy McCullough contribuíram com reportagens.

(Foto superior de Contreras com o braço quebrado: Dilip Vishwanath/Getty Images)

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