RALEIGH, NC – Naturalmente, foi tentador colocar Jake Guentzel na linha de frente com Sebastian Aho e Andrei Svechnikov e deixá-los correr soltos. Superlinhas como essa são sempre interessantes, e a aquisição da Guentsel pelos Carolina Hurricanes permitiu-lhes criar uma.

Afinal, quando você tem três grandes jogadores, deixe-os jogar juntos e depois sente-se e observe os gols e as vitórias acontecerem, certo?

“Você deveria ser um treinador!” O assistente de furacões, Jeff Daniels, disse rindo.

Claro, não é tão simples assim. Por um lado, os grandes jogadores nem sempre se dão muito bem. Há apenas um disco disponível e, às vezes, um jogador inferior pode ser um facilitador melhor, contente em passar o disco para seus companheiros de equipe e depois fazer o trabalho sujo de mantê-lo. Por outro lado, Guentzel estava recuperando de graves lesões nas costelas e nas costas, e os Hurricanes o queriam de volta ao time. No início, isso significava jogar com Yevgeny Kuznetsov. Então, em um momento de desespero no jogo de 16 de março contra o Toronto, Carolina transferiu Guentzel para a linha A’s, mas com Seth Jarvis na outra ala. A linha imediatamente recuperou a vitória e permaneceu quente durante toda a temporada regular. Foi garantido ser a melhor linha dos Hurricanes na pós-temporada.

Durou quase duas rodadas.

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Insatisfeito com o esforço de seu time no jogo 1 contra o New York Islanders nos playoffs, o técnico Rod Brind’Amour finalmente deixou Guentzel com Aho e Svechnikov no final do jogo – e eles pareciam bem. OK. No jogo 2, o trio superou os Islanders com um remate de 12-0 e 20-3. A vantagem não diminuiu muito enquanto os Hurricanes se preparavam para o jogo 6 contra o New York Rangers na noite de quinta-feira.

Nenhuma linha da NHL jogou mais minutos juntos neste playoff do que Guentzel-Aho-Svechnikov, que combinou 118:46 – 16 minutos a mais que o mais próximo, Pius Suter, JT Miller e Brock Boeser de Vancouver. E a única linha que tem sido dominante é a opção nuclear aleatória de Zach Hyman de Edmonton com Connor McDavid e Leon Draisaitl, que viu apenas 41:37 combinados.

O trio principal de Carolina esmagou os Islanders e os Rangers por impressionantes 72-34. Eles derrotaram seus oponentes com uma pontuação de 151:81. A parcela de suas metas esperadas é de 62,52%. Poucas linhas na liga podem igualar o seu domínio. Ninguém consegue igualar a sua tenacidade, pois os treinadores estão sempre à procura de uma faísca no seu plantel.

No entanto, há um pequeno problema: a seqüência ininterrupta de Aho foi de 4-3 nesta temporada. Guentzel, Aho e Svechnikov combinaram respeitáveis ​​nove gols em 10 jogos, mas apenas três desses gols ocorreram em uma unidade de cinco contra cinco. Francamente, é meio chocante.

Principais linhas para equipes da segunda rodada

Chapéu

Equipe

5v5 minutos

Cursos-Para%

Chances – Para%

xGF%

GF-GA

Marchand-Coyle-DeBrusk

Boston

60:46

44,96 (58-71)

40,82 (20-29)

42,87

1-1

Gunzel-Aho-Svechnikov

Carolina

118:46

65,09 (151-81)

67,92 (72-34)

62,52

3-4

Nichushkin-Mackinnon-Rantanen

Colorado

75:27

57,23 (95-71)

58,33 (42-30)

49,76

6-2

Benn-Johnston-Pavelski

Dallas

56:04

44,63 (54-67)

50,0 (27-27)

47.16

2-0

Hyman-McDavid-Dreisatil

Edmonton

41:37

75,0 (63-21)

68,29 (28-13)

78,59

5-1

Reinhart-Barkov-Tarasenko

Flórida

82:51

53,72 (101-87)

62,5 (55-33)

53.11

3-2

Panarin-Trochek-Lafrenière

Novos Rangers

94:09

55,72 (112-89)

56,82 (50-38)

59,45

6-6

Suter-Miller-Boeser

Vancouver

102:10

55,71 (117-93)

65,88 (56-29)

65,89

5-2

Dados cortesia de Natural Stat Trick

“Não nos importamos com quem marca ou como ganhamos”, disse Aho. “Tudo o que pensamos é tentar vencer um jogo de hóquei. … São necessários 20 jogadores. Alguns caras podem marcar mais gols do que outros, mas pode ser um chute bloqueado ou um chute crucial ou um pênalti ou algo assim. alguma coisa isso é importante nesta época do ano e estamos apenas tentando ganhar jogos de hóquei.

Sim. Claro. Claro. O facto de Carolina ter vencido o jogo 5 com três dos seus últimos seis golos, incluindo o espectacular golo de empate de Jordan Staal no início do terceiro período, é prova disso. A profundidade é importante nos playoffs, e os Furacões têm bastante. Mas os Stars ainda não produziram estrelas nos playoffs, e com os Hurricanes enfrentando o terceiro jogo 6 consecutivo, certamente não faria mal nenhum conseguir alguns gols daquela linha superior dinamite.

Surpreendentemente, Svechnikov conseguiu tirar Guentzel das mesas no final do primeiro período do Jogo 5 com um forte arremesso de banco. Teria sido melhor se Guentzel tivesse marcado. Em vez disso, Igor Shesterkin o deteve. Há muitas coisas nesta série.

“Obviamente eles jogaram bem em certas áreas e tiveram oportunidades”, disse Brind’Amour. “Na noite seguinte, Guentz teve outra separação. Eles estavam por perto. Mas eu sei o que você quer dizer. Eles ficam com a maior parte da aparência e do tempo de gelo. Provavelmente precisamos deles no placar.”

Notavelmente, Carolina marcou na linha Aho em cada um dos três primeiros jogos – todas derrotas. As partidas 4 e 5 foram sem gols – ambas vitórias. E em cinco jogos da primeira rodada contra os Islanders, o trio fez 3 a 0 no cinco contra cinco.

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Nada disso parece fazer sentido porque quando você observa os três, eles criam magia absoluta a cada turno. Eles não são apenas grandes jogadores, mas também se complementam lindamente. Você tem Guntsel, um atirador que é capaz de acertar um bom tiro aparentemente de qualquer ângulo. Você tem Svechnikov, uma bola de demolição à vista que é capaz de criar jogadas com suas habilidades de elite com a mesma facilidade com que causa estragos com seu jogo físico. E você tem Aho, um daqueles jogadores de hóquei aparentemente perfeitos que faz tudo certo – ele é rápido, é habilidoso, é agressivo, é inteligente, é responsável.

Eles trabalham muito. E simplesmente funciona.

Svechnikov disse: “A primeira coisa para nós é tentarmos um pouco. “Lutamos por cada disco e tentamos vencer todas as batalhas e tudo vem disso. Eu faço o meu trabalho e todo mundo faz o seu. Então acho que funciona.”

Pela forma como controlam o disco, é surpreendente que não marquem sempre que passam por cima do tabuleiro. O fato de não terem marcado nenhum deveria ser uma grande preocupação para Carolina, certo?

Certo?

“Como treinadores, vocês querem ter certeza de que eles serão um fator importante em todos os jogos”, disse Daniels. “E quando eles são um fator importante em todos os jogos, você sabe que eventualmente eles vão marcar. Você precisa desses caras. E enquanto eles estiverem jogando seu jogo, criando chances, você sabe que é apenas uma questão. de tempo antes de concretizarem essas oportunidades. Não é uma preocupação quando eles não marcam.

Guentzel acrescentou: “Se for uma vitória, não nos importamos se produzimos ou não. Obviamente queremos produzir e ajudar a equipe dessa forma, mas se não desistirmos muito então são vai ajudar”.

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Contra os Islanders, a linha do Aho viu muitos Casey Cizikas-Bo Horvath-Matthew Barzal. Contra o Rangers, Brind’Amour igualou a linha de Ahoro com Vincent Trocheck (com Artemi Panarin e Alexis Lafreniere) e provavelmente começará novamente no jogo 6. Então, na maioria das mudanças, foi o poder sobre o poder, a habilidade e a habilidade.

Isso serve apenas para tornar essas mudanças mais importantes. E os números reais mostram que a linha de Aho vence ambos os confrontos, e com bastante facilidade.

Mas não se trata apenas de ter mais cargos, mais esforços, mais oportunidades. Em algum momento, se os Hurricanes quiserem realizar apenas a quinta “reversão” na história da NHL, será necessário marcar mais gols.

Talvez seja por esta razão que Svechnikov fica feliz em saber que sua linha, segundo as estatísticas, é a melhor do campeonato. Ele sabe o placar.

“Eu não sabia que estávamos divulgando esses números; o que é impressionante – disse Svechnikov. “Mas sei que poderíamos ter marcado muito mais do que marcamos. Por isso estamos ansiosos pelo próximo jogo.”

(Foto superior de Andrey Svechnikov e Sebastian Aho: Josh Lavallee/NHLI via Getty Images)

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