Louisville, Ky. “Isso não mudou sua opinião, não é?” Você sabia que Xander Schauffele estaria aqui. Você sabia que ele jogaria bem na primeira rodada do PGA Championship. Porque quando você é um robô jogador de golfe, quando não há diferença em sua mente entre quinta e domingo, não há dúvida de que você estará certo na mistura.

É por isso que Schauffele merece o seu respeito, porque ele foi, no papel, o segundo melhor jogador de golfe do mundo. Schaffele não tem semanas ruins. Ele não termina fora dos 25 primeiros desde fevereiro. Ele não termina fora dos 20 primeiros em um torneio importante desde abril de 2022. A única pessoa com 10 a mais que Schauffele (8) é Scotty Scheffler (9) no mundo. E na quinta-feira em Valhalla, Schauffele bateu o recorde de 62 para lembrar a todos o que Schauffele realmente é: um grande jogador de golfe.

Nada disso significa absolutamente nada para você, não é?

Contanto que ele não faça isso no domingo. Não importa quantas vezes você ouça o quão bom Schauffele é, quão consistente ele é ou quantas vezes ele terminou na classificação da FedEx Cup, você não o trata como um dos melhores jogadores de golfe de sua época. Domingo, nos maiores palcos, olhando para os seus pares e esperando a vitória.

E só vai ficar mais confuso esta semana. Então, quando Shouffele foi convidado a falar sobre sua corrida épica, ele disse a declaração geral que alguém faria sobre um bom dia e respirou fundo.

“É apenas quinta-feira”, disse ele quase para si mesmo.

Veja, por muito tempo, isso tem sido mais uma crítica a Schoffele do que uma falha. Ele nunca foi um gargantilha. Ele não é apenas um daqueles caras que vão e pegou. Ele é o que alguns poderiam chamar de a era atual dos “jogadores de golfe de dados”. Eles jogam de forma inteligente. Eles jogam de forma eficaz. O golfe deles pode não ser emocionante de assistir, mas eles sempre fazem as escolhas certas para minimizar os danos e manter o piso alto. Para eles, quinta-feira não é diferente de domingo. Palavras como “embreagem” e “pressão” não são reais. E embora Schauffele tenha tido algumas finalizações impressionantes, mas decepcionantes, ele realmente não o fez. perder oportunidades. Ele não apenas os derrotou.

Mas uma das coisas mais perigosas no esporte é que suas críticas se tornam toda a sua história, e onde os nove defensores da semana passada no Campeonato Wells Fargo em Charlotte, os problemas de Schoffele no domingo se tornaram toda a sua história.

Schauffele liderou por quatro após 36 buracos no evento exclusivo em Quail Hollow. Depois disso houve apenas uma após três voltas. E no domingo, junto com Rory McIlroy, ele ficou sete arremessos atrás quando McIlroy acertou 65 para fugir com a vitória.

Este ano foi igual. Tudo começou em fevereiro na Riviera. Schauffele estava no grupo final com o amigo Patrick Cantlay no domingo, e quando Schauffele fez a águia no buraco 11, ele estava na disputa pela liderança. Ele passou as três rodadas seguintes e conquistou a quarta.

Ele então assumiu a liderança solo no The Players Championship no domingo. Scheffler correu à frente dele, mas Schauffele ainda estava no controle nos nove últimos. Em vez disso, ele acertou 14 e 15 e errou um birdie putt de 2,10 metros no 17. Com uma última chance de fechar Scheffler no 18, ele errou o green na aproximação.

“Acho que não vencer faz você querer vencer mais porque é incrível”, disse Schauffele na quinta-feira. “Para mim, pelo menos, reajo a isso e quero cada vez mais, e isso me faz querer trabalhar cada vez mais.”


Xander Schauffele adicionou quilometragem este ano com seu motorista. (Aaron Doster/EUA Hoje)

É difícil falar sobre Schauffele e acertar. Ele tem apenas 30 anos e 12 resultados entre os 10 primeiros nas ligas principais. Ele ganhou o Tour Championship e a medalha de ouro olímpica. Ele detém o recorde de todos os tempos de majors com a menor média de primeira rodada para um jogador com mais de 25 rodadas, 69,53. Ele é apenas o quarto jogador de golfe a marcar 62 pontos em um torneio importante. Quem foi o último a fazer isso? Schauffele no Aberto dos Estados Unidos de 2023.

“Xander, ele é um jogador completo”, disse o companheiro de equipe Justin Thomas. “Ele conseguiu ainda mais este ano. Por mais que esteja dirigindo, ele ainda está fazendo isso, apenas 15 metros mais longe e mais rápido. Ele é inteligente. Sempre achei que ele tem uma das melhores atitudes por aqui., o que é obviamente algo que você não pode mudar da noite para o dia. Simplesmente não há nada nela, e ela está sempre firme e perseverante.

Mas naquela semana no Los Angeles Country Club, quando ele atirou aos 62 anos? Ele terminou apenas em 10º. Ele tem poucos colegas quando se trata de golfe semana após semana, mas suas sete vitórias parecem decepcionantes em comparação com seus 14 segundos lugares e 42 bogeys.

A realidade devia estar na mente de Schauffele porque ele disse: “É apenas quinta-feira”. Ele sabe que jogou uma partida de golfe incrível e que não importa se não vencer. Chega de dias impressionantes. Até que chegue o primeiro grande, só há vitórias e derrotas. E ele sabe que se voltar a entrar no domingo em primeiro lugar, será a rodada mais importante e cheia de pressão de sua vida.

Mas não sinta pena de Xander Schauffele. Isso significa que esta é sua chance de finalmente acabar com isso.

(Foto superior: Patrick Smith/Getty Images)



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