A notícia de que o Chelsea está disposto a vender parte da sua equipa feminina diz muito, mas também mina a abordagem de “um clube” que o definiu.

O time de enorme sucesso da Superliga Feminina (WSL) foi avaliado em US$ 200 milhões (£ 159,3 milhões) pelos proprietários do Chelsea, Todd Bailey e Clearlake, com a hierarquia aberta a uma venda de participação minoritária. Não há muita clareza sobre os detalhes exatos da proposta, mas cobrimos aqui tudo o que sabemos sobre a situação. No entanto, a sua abertura para se separar, mesmo que seja de uma parte da equipa feminina, é uma prova da sua abordagem geral em possuir o Chelsea, onde o jogo financeiro muitas vezes parece estar na ordem do dia.

A seleção feminina, com Emma Hayes como capitã, tem sido o elemento de maior sucesso do Chelsea desde que assumiu o comando no final de maio de 2022. Na única temporada desde então, conquistou o título da liga e a FA Cup, e ainda pode fazê-lo. aqueles cinco títulos consecutivos da liga neste sábado, quando termina a temporada da WSL. Eles se estabeleceram como o time dominante na Inglaterra.

Dadas as habilidades óbvias daqueles que já dirigem a equipe feminina, a influência de Clearlake nesse lado do negócio tem sido muito mais lenta do que as mudanças generalizadas no lado masculino. Há um claro apoio financeiro, com quase 1 milhão de libras gastas em transferências nas duas últimas janelas, um número significativo no mercado feminino. Mas no geral, a propriedade parecia feliz. Vender uma participação na equipe representa uma grande mudança nessa abordagem.


Todd Bohli com Behdad Eghbali de Clearlake (Mike Hewitt/Getty Images)

A direção exata que a mudança tomará não está clara. Haverá um impulso financeiro, que Clearlake diz que será dedicado a melhorar a infraestrutura em torno da seleção feminina. Mas dados os milhares de milhões de libras gastos em transferências de dinheiro dos homens, surge a ideia de que parte do lado das mulheres deveria ser vendida para libertar anéis de dinheiro. Ao final, o valor arrecadado provavelmente será equivalente a um time de jovens jogadores de futebol brasileiros.

Depois, há a influência sobre o clube por parte de quem tem participação nele. Isso é algo benéfico para certas equipes que estão investindo no time feminino pela primeira vez, por ex. Mas o “Chelsea” é um dos melhores times femininos do mundo. Existe um nível de conhecimento institucional que vai além de Emma Hayes. Se não fossem, a avaliação de Clearlake seria completamente irrealista. É difícil acreditar que exista realmente algum indivíduo ou grupo cuja experiência possa justificar o que seria perdido com a venda de parte da equipe.

Isto porque vender uma ação seria uma quebra clara na mentalidade de “um clube” que o Chelsea adotou. As seleções masculinas e femininas e suas academias estão unidas sob uma única bandeira.

Na noite de premiação do clube na semana passada, Emma Hayes se tornou a primeira mulher a ser imortalizada no Shed Wall, uma seção de Stamford Bridge que homenageia os grandes nomes do clube. Kingsmeadow, a casa principal do Chelsea Women, é decorada com imagens da seleção feminina e da academia, enquanto a publicidade é comum entre os três pilares do clube. A venda de parte da equipa feminina contradiria directamente a ideia de que o Chelsea é verdadeiramente “um só clube”, reflectindo a situação do Lyon, onde a selecção feminina é agora detida maioritariamente.

Embora o conceito possa ser único, quando se trata das negociações financeiras de Clearlake, a falta de clareza tornou-se frustrantemente familiar. Se você é um delegado em um evento de negócios global exclusivo, é mais provável que você tenha ouvido Bohly comentar sobre a gestão do Chelsea. Isso cria uma sensação de incerteza. Isto é particularmente prejudicial no futebol feminino, onde o sucesso dos clubes é altamente vulnerável como parte de um mercado novo e em rápida mudança.


O Chelsea pode valer mais no futuro (Mark Atkins/Getty Images)

Esta rápida mudança é também a razão da ingenuidade do lado empresarial. O preço de 200 milhões de dólares para o Chelsea pode parecer elevado em comparação com as vendas de outros clubes femininos, mas tudo aponta para o futebol feminino como um dos mercados desportivos que mais cresce no mundo. Por que perder parte do que provavelmente será um elemento de alto crescimento do seu negócio quando você não entende onde está o mercado?

Com isso em mente, a preocupação é que o principal interesse de Clearlake não seja ganhar dinheiro para o time feminino, mas extrair valor de um dos elementos de maior sucesso do clube. As dificuldades da seleção masculina em campo deixaram claro que eles eram incapazes de capitalizar as ineficiências comerciais do futebol que acreditavam existir. O histórico não dá crédito aos seus esforços para fazer o mesmo com a seleção feminina.

Até agora, a seleção feminina ficou de fora das manobras financeiras da propriedade. Parece que não será assim por muito mais tempo.

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Sou eu: Emma Hayes

(Foto superior: Nathan Stirk/Getty Images)

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