Dez anos e um mês depois de Buzunesh Deba terminar como o verdadeiro vencedor da Maratona de Boston de 2014, ele finalmente recebeu o prêmio em dinheiro que nunca recebeu – mas não veio da Associação Atlética de Boston.

Pelo contrário, veio de um estranho.

Quando Deba cruzou a linha de chegada na Boylston Street em 2014, ela não recebeu aclamação internacional, coroas de ouro cerimoniais ou uma bolsa de US$ 100 mil (US$ 75 mil pela vitória e US$ 25 mil por quebrar o recorde do percurso). Em vez disso, esses elogios e vitórias foram para Rita Jeptou, que cruzou a linha de chegada primeiro naquele ano, mas perdeu sua vitória pela BAA em 2016 depois de ser reprovada em um teste de drogas.

Deba terminou em segundo naquele dia, pouco mais de um minuto atrás de Jeptoo, mas seu tempo de 2:19:59 ainda bateu o recorde anterior do percurso estabelecido por Margaret Okayo em 2002.

Mas embora o nome de Deba tenha ocupado o lugar de Jeptoo nos livros de história após o teste reprovado, o dinheiro nunca chegou à conta bancária de Deba.

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Apesar do recorde de Jeptoo ter sido apagado e seu nome manchado, seus ganhos nunca foram devolvidos. Eventos semelhantes ocorreram na Maratona de Chicago, onde Liliya Shobukhova venceu a corrida três vezes por um total de US$ 265 mil antes de ser presa por doping. Assim como Jeptoo, Shobukhova nunca foi acusada.

Até Doug Guyer lhe dar o dinheiro do próprio bolso. Guyer, um empresário da Filadélfia, pagou pessoalmente a Deba US$ 75 mil depois de ler um artigo no The Wall Street Journal em abril que ele nunca havia reivindicado seus ganhos.

“Nós choramos. Liguei para minha mãe para contar e ela ficou muito feliz”, disse Deba Atlético por e-mail.

Deba, que competiu internacionalmente pela Etiópia, mora no Bronx, Nova York, com o marido e dois filhos.

Ele obteve sucesso na Maratona de Nova York em 2014, onde terminou em nono, e voltou a Boston em 2015, onde terminou em terceiro.

Mas para Deba, aquela vitória em 2014 continua a ser o auge da sua carreira. E sua família precisava desesperadamente dessas vitórias.

“Significa muito. Isso me permitirá praticar novamente. Não temos patrocinador. Temos que pagar por tudo”, afirmou. “E eu tenho dois filhos. O dinheiro vai para o treinamento e para minha família. Estamos muito gratos. Esperamos tanto e quase desistimos. Deus abençoe o Sr. Doug.

“Tratava-se apenas de corrigir um erro que estava errado há 10 anos”, disse Guyer, que jogou futebol no Boston College e foi derrotado por Doug Flutie pelo primeiro lugar em 1981, ao Boston Globe.

Guyer disse que consideraria enviar um bônus recorde de US$ 25 mil se a BAA não o fizesse.

A BAA disse em comunicado que está “buscando a recuperação do prêmio em dinheiro de Rita Jeptoo” e planeja pagar a Deba seus ganhos quando a associação os receber. A organização disse que é apoiada pelas políticas da World Athletics e da Federação Mundial de Maratona.

“A BAA ainda está acompanhando a Sra. Jeptoo para restaurar o prêmio da Sra. Deba, o que a BAA acredita que seria um resultado justo e justo para ela e para todos os corredores cumpridores das regras”, disse um porta-voz da BAA.

Deba disse que tinha dúvidas sobre o desempenho do Jeptoo desde o dia da corrida de 2014 e disse que se perguntava por que Jeptoo não estava cansado quando cruzou a linha de chegada.


Deba olha por cima do ombro para o trecho final da Boylston Street durante a Maratona de Boston de 2014. (Foto: Dina Rudick/Getty Images)

Mas quando Deba foi informado em 2016 que ele era o vencedor, ele não conseguiu acreditar.

“Eu estava no meu apartamento e estava pulando. Foi a minha maior vitória”, disse. “Não fui apenas o campeão, mas também o recordista do percurso.”

Apesar de ter esperado uma década pela sua vitória legítima, Deba disse que nunca ficou zangado com a BAA. Em vez disso, ele considera a organização “como uma família”.

Embora ela tenha divulgado sua história a público em abril, nas semanas que antecederam o aniversário de 10 anos de sua vitória, ela evitou compartilhá-la durante anos porque acreditava que a BAA estava fazendo a coisa certa ao seu lado. Ele também temia que, se dissesse alguma coisa, não fosse convidado a voltar para a prestigiada competição.

“Tudo começou quando meu amigo veio ao meu apartamento, olhou para o meu segundo lugar e perguntou: ‘O que é isso?’ Onde está seu verdadeiro troféu? Eu disse a ele que eles nunca me enviaram”, disse Deba. “Ele ficou muito triste por mim. Escrevemos para eles e finalmente consegui minhas medalhas. Então eles me convidaram para ir à festa dos vencedores de 10 anos. Ele me disse que eu deveria ver o que eles tinham a dizer sobre o dinheiro. quer trabalhar.”

Em resposta à história do The Wall Street Journal, fãs de todo o mundo vieram em defesa de Deba, com muitos até mesmo dispostos a receber seus ganhos.

“Estou muito grato por saber que tantas pessoas estão me apoiando”, disse Deba. “É importante que as pessoas saibam o quanto trabalhei pela vitória. Este é o meu trabalho. Não implorei por algo que não era meu. Havia muito a ganhar e estou feliz que a comunidade concorde comigo.”

Só depois da publicação do artigo de abril é que a BAA respondeu sobre a tentativa de prosseguir com o seu caso, disse Deba.

No entanto, isso não diminui o seu amor pela corrida, nem o impede de querer regressar à maratona mais famosa do mundo.

“Ainda é meu sonho voltar e não apenas correr, mas vencer em Boston”, disse ele.

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(Foto: John Blanding/The Boston Globe via Getty Images)

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