Estamos em meados de maio na Premier League, quando as margens são tão estreitas e há tão pouco espaço para erros que uma dessas noites ameaça se transformar em uma dessas temporadas. Foi o que aconteceu em Old Trafford, onde as imagens congeladas do Newcastle United seriam a meia rasgada de Anthony Gordon, o cabeceamento de Dan Byrne para o alvo e depois todas as situações autoinfligidas; 21 tiros, defesa fraca, sensação de certeza se dissipa na neblina.

O vazamento desta vez não está na cobertura do estádio, mas na retaguarda do Newcastle. Gotejamento, gotejamento e gotejamento de danos.

Uma daquelas noites. Isso deixa o Newcastle se debatendo (nesta forma, é provável que perca) e o futebol europeu escapa do seu alcance e da ponta dos dedos. Isso significa que uma temporada épica que já parece estar chegando se estenderá até o último dia e possivelmente além de sua participação ativa. Eles sonhavam com a final da Copa da Inglaterra, mas não aconteceu.

Foi uma daquelas noites depois de um daqueles dias contra o Brighton & Hove Albion, em St James’ Park, no fim de semana passado, quando o Newcastle só conseguiu empatar, colocando mais pressão em um recorde já quebrado. Atualmente em sétimo lugar na Premier League, eles estão três pontos à frente do sexto colocado Chelsea e do Manchester United no saldo de gols. Eles tiveram suas chances e perderam no momento crucial.

No domingo, o Chelsea joga em casa contra o Bournemouth, o Newcastle viaja para Brentford e o Manchester United viaja para Brighton, todos os Bs seguem uma coisa muito grande: BOLLOCKS. Se o Chelsea perder e o Newcastle vencer, ainda poderá terminar em sexto, mas isso parece improvável agora. Para se qualificarem para a UEFA Conference League, precisam de igualar ou superar o resultado do Manchester United e depois esperar que o Manchester City derrote os seus rivais locais em Wembley. Nenhum deles é impossível, mas é difícil prescindir.

“Há semanas venho dizendo que acho que isso vai acabar”, disse Eddie Howe, não que desejasse que isso acontecesse. Vale lembrar que recentemente tem sido um mês tumultuado para o Newcastle, um exercício implacável de acertar ou afundar lentamente no buraco da Premier League. Estar aqui e lutar por algo (além de evitar cair) é o sonho dos existencialistas, mas, ah, também é tenso e doloroso. Isso é sucesso?

“Newcastle” não tem ninguém para culpar além de si mesmo. Correto, eles também podem culpar a angústia do VAR e o fracasso coletivo dos árbitros em marcar um pênalti quando Sofyan Amrabat caiu nos calcanhares de Gordon quando o Manchester United vencia por 1-0. “Punição clara”, disse Gordon. “Um muro absoluto”, disse Howe, mas isso não era desculpa. Isto não foi possível quando a sua própria decisão era tão questionável.

O treinador principal não desistiu. “O que nos custou foi a forma como nos defendemos”, disse ele. “Não creio que estivéssemos sob muita pressão esta noite. Não creio que a nossa baliza tenha estado em perigo, mas sofremos três golos. E a forma como estes objectivos estão a ser alcançados é muito frustrante para nós. Todos nós olhamos para trás e abaixamos a cabeça porque deveríamos ter feito melhor. Quando você marca dois gols fora, você espera algo do jogo”.

Foi, acrescentou Howe, “muito semelhante a outros jogos fora de casa em que ficámos decepcionados connosco próprios”. Na primeira temporada de Unchained Melody, esse era o tema. Seus jogos resultaram em 141 gols – 81 gols e 60 gols – o quarto maior número de qualquer equipe em uma temporada na Premier League, mas isso foi mais acidental do que deliberado e fora de Tyneside, eles perderam 11 jogos no campeonato. do que qualquer outro lado entre os 15 primeiros.

“Na temporada passada, fomos excelentes defensivamente fora de casa, tivemos muitos jogos sem sofrer golos, talvez não atuações clássicas, mas uma vitória por 1 a 0”, disse Howe. “Perdemos isso este ano. Não produzimos o suficiente do tipo de desempenho que você precisa fora de casa em nenhum lugar e temos que ver o porquê, temos que olhar para o elenco, temos que olhar para a mentalidade do grupo porque temos que oferecer melhor do que que. .”

Para Howe, os comentários foram atípicos, mas o que essa gentileza fará por eles, as jardas vazias legadas a Cobby Mainu, que foi substituído por Kieran Trippier aos 31 minutos, mais por Amad Diallo, do Manchester. Um canto do United e um remate fraco de Jacob Murphy e um remate de Rasmus Hojlund, um suplente que passou por Martin Dubravka, ofereceram pouco em termos de segurança. Nick Pope certamente retornará a Brentford.

Na outra ponta, Gordon converteu um chute para fazer 1-1 e Lewis Hall fez 3-2 para um momento de diversão voadora, fugaz e comovente, mas a verdadeira história aqui foram os quase erros combinados com os descartáveis; O cabeceamento de Burn saiu a centímetros da linha, negado um a um por Casemiro, Sean Longstaff e Alexander Isak, à queima-roupa de Joelinton, ao remate estreito de Miguel Almiron no segundo poste e muito mais.

Howe estava certo; a pressão e o risco eram por conta própria. O Manchester United estava pronto para a derrota, mas o Newcastle conseguiu; eles venceram apenas um jogo do campeonato em Old Trafford desde 1972.

“O controlo que temos é o nosso trabalho e o nosso resultado contra o Brentford, mas no que diz respeito à Europa, penso que agora está fora das nossas mãos”, disse Howe. “Temos que aceitar isso. Não significa que não haja esperança. Há esperança e faremos tudo o que pudermos até ao último minuto da temporada”.

Eu gostaria que esse descuido fosse fácil de moldar, mas foi uma daquelas noites que foram poucas. Foi particularmente doloroso.

(Stu Forster/Imagens Getty)



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