O julgamento criminal de cinco membros da equipe júnior de hóquei do Canadá de 2018, acusados ​​de agressão sexual, está marcado para 11 de junho.

Enquanto isso, os cinco jogadores acusados ​​poderão fazer sua primeira aparição pessoal em um tribunal de Londres, Ontário, em setembro.

Essas foram as principais conclusões da audiência de 13 minutos de terça-feira, na qual os advogados de defesa compareceram por teleconferência.

Acreditava-se que as datas dos julgamentos poderiam ser definidas na conferência de planejamento do julgamento, na terça-feira. A juíza Alyssa Mitchell disse aos delegados que “devíamos definir uma data para o julgamento” durante seus comentários iniciais. No entanto, depois de saber que havia agora uma audiência pré-julgamento marcada para 7 de junho, Mitchell pediu aos representantes que regressassem à sala do tribunal em 11 de junho para marcar uma data para o julgamento com júri, que poderia durar oito semanas.

Em janeiro, Alex Formenton, Carter Hart, Dillon Dube, Michael MacLeod e Cal Foote foram acusados ​​pelo Serviço de Polícia de Londres de agressão sexual em conexão com um alegado incidente ocorrido em 2018. Cinco jogadores foram acusados ​​de agressão sexual. McLeod enfrenta uma segunda acusação de agressão sexual por “ser cúmplice de um crime”.

As acusações decorrem de um suposto incidente em junho de 2018 dentro de um quarto do hotel Delta London Armouries, após o lançamento de uma gala no Hockey Canada, onde a equipe estava comemorando a conquista da medalha de ouro no Campeonato Mundial de Hóquei no Gelo de 2018.

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Na terça-feira, Mitchell definiu duas datas de moção pré-julgamento para 5 e 6 de setembro, que serão ouvidas perante o juiz Bruce Thomas. Isto poderá marcar a primeira aparição dos cinco jogadores acusados ​​num tribunal de Londres. Até agora, apenas o seu representante legal era obrigado a participar nos processos judiciais.

O advogado David Humphrey, que representa McLeod no caso, disse a Mitchell na terça-feira que entendia que as comparências no tribunal em setembro seriam presenciais e não audiências virtuais ou teleconferências.

“Eles deveriam ser a aparência de uma pessoa”, disse Humphrey. “Ainda estamos trabalhando com a Coroa para saber se o acusado estará pessoalmente envolvido ou não.”

Houve várias reuniões pré-julgamento entre a Coroa e os advogados de defesa nas últimas semanas, uma das quais ocorreu na segunda-feira. Estas audiências são fechadas ao público e à mídia e muitas vezes são realizadas para discutir questões processuais.

O Superior Tribunal de Justiça de Ontário já impôs uma proibição de publicação, que proíbe os meios de comunicação de divulgar qualquer coisa que revele a identidade da suposta vítima no caso.

No início de abril, a Coroa e os advogados de defesa concordaram em ouvir as moções preliminares do caso durante três semanas, a partir de 25 de novembro. Com essas moções pendentes até dezembro, o julgamento com júri só deverá começar na primeira parte. a partir de 2025.

No final de fevereiro, os advogados dos cinco jogadores confirmaram que seus clientes teriam um julgamento conjunto com um júri.

Todos os cinco jogadores – Formenton, Hart, Dube, McLeod e Foote – devem se tornar agentes livres restritos e não têm contratos da NHL para a temporada 2024-25.

McLeod, Dube, Hart e Foote se despediram dos times da NHL em janeiro. Formenton tirou licença do HC Ambri-Piotta, na Suíça, onde jogou nas últimas duas temporadas.

Em fevereiro, o comissário da NHL Gary Bettman disse aos repórteres no All-Star Weekend em Toronto que era improvável que os jogadores retornassem à liga antes que sua situação legal fosse resolvida.

“Bem, eles estão longe de suas equipes agora e são todos agentes livres”, disse Bettman. “Por uma questão pessoal, se eu fosse eles, me concentraria em me defender, presumindo que as acusações fossem retiradas. E ficaria surpreso se eles jogassem enquanto o processo estivesse pendente.”

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(Foto de Andy Devlin/Getty Images)

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