AMELIA ISLAND, Flórida – Cinco meses atrás, o time de futebol americano do estado da Flórida ficou em 5º lugar ao lado de seu nome na classificação final do College Football Playoff. E os colegas do ACC dos Seminoles ainda estão preocupados com o desprezo.

“É uma memória muito fresca”, disse o técnico do Wake Forest, Dave Clawson, após dois dias de jogos de primavera da liga.

A conferência não precisa se preocupar com a repetição da história – o invicto campeão do ACC certamente estará no novo campo ampliado de 12 equipes do CFP a partir deste outono. O que preocupa os treinadores do ACC são as vagas gerais, já que o comitê de seleção não acreditava que os invictos Seminoles fossem mais merecedores do que os dois times (Texas e Alabama), que tiveram derrotas em seus currículos.

Se o comitê estiver disposto a fazer isso, não gostaria de deixar uma equipe ACC com duas derrotas em favor de uma equipe SEC com três derrotas? Ou um time Big Ten perdendo três?

Em suma, a ACC acredita ter um problema de percepção.

“O que queremos evitar é ter uma escola classificada em 13º lugar e que deveria estar em 10º ou 11º lugar”, disse Clawson. “Não creio que seja a qualidade do jogo. Acho que às vezes essa é a percepção do mercado. Muitos de nós tivemos boas temporadas e vimos equipas com registos piores do que os nossos chegarem à frente. Por que é que?”

O ACC espera encorajar o investimento no futebol criando um programa de franquia de sucesso com uma parte da receita gerada pela adição de Stanford, Cal e SMU sem pagar a parcela total da liga nas receitas de direitos de mídia. Os departamentos atléticos são recompensados ​​financeiramente por atingirem metas, como ganhar um título de conferência ou alcançar o CFP.

Isto deverá levar a que os directores desportivos contratem melhores treinadores e paguem treinadores adjuntos talentosos para os reter, bem como mantenham os tipos de instalações necessárias para treinar atletas de elite a um nível superior. Mario Cristobal, que foi contratado pelo Miami em 2021 após quatro anos como técnico do Oregon, acredita que o ACC está na mesma posição que o então difamado Pac-12.

“Contratamos um grupo de treinadores que realmente começaram a montar seus programas e você sabia que eles iriam acertar em 20, 21, 22”, disse Cristobal. “Sinto que o ACC tem isso agora e bons dias estão por vir. O recrutamento melhorou. Existem programas NIL. As instalações estão sendo melhoradas. Sim, você quer mais exposição. Não sei se está em que forma virá – a conversa ir para a conferência em si?

“Quando surgirem oportunidades, aproveite-as de verdade. “Vencer cura muitas coisas.”

Mas o estado da Flórida venceu todos os jogos e ainda estava fora do CFP. As equipes do ACC foram 6-4 contra as equipes da SEC na temporada regular, mas a narrativa nacional era sobre o quão mais forte a SEC era do que o ACC.

“Ainda vai para o grupo externo que elabora a classificação e (determina) como posicionar as equipes”, disse o técnico do Seminoles, Mike Norvell. “É o respeito que deve ser conquistado e temos um trabalho a fazer, mas também se trata de garantir que a história seja contada.”

É fácil ver como a história pode se moldar para a próxima temporada, especialmente com o quão difícil o cronograma da SEC parece com Oklahoma e Texas no topo, ou com Oregon, Washington, USC e UCLA adicionando ao cronograma dos Dez Grandes. Especialistas, e talvez até membros do comitê de seleção, poderiam argumentar que uma equipe da SEC ou Big Ten que sobrevive a tal feito, mesmo com algumas derrotas, merece mais uma das vagas finais no campo de 12 equipes do que duas equipes. derrota para um time de Clemson que disputou um cronograma de oito jogos do ACC.

“Para mim, há muito desrespeito”, disse o técnico do Pitt, Pat Narduzzi. “Temos uma conferência incrível. Você sabe que estive no Big Ten por oito anos antes de vir para cá. Vejo a qualidade do futebol ACC que jogamos. Só acho que não recebe o respeito que merece. Período”.

Clawson disse que é importante que a liga leve o maior número possível de times ao patamar de 10 vitórias, porque ele acha que um time ACC 10-2 deve estar sempre na disputa por uma vaga no CFP como um time livre. Como tal, ele defende que as equipes do ACC retirem dos calendários futuros os jogos fora de casa contra as equipes do Grupo 5, acreditando que todos esses confrontos oferecem uma chance de perder e muito pouco de ganhar. Além disso, ele não vê escolas em outras conferências de poder agendando tais jogos.

Não ajuda a percepção do público de que o ACC receberá uma parcela menor das receitas do que o CFP no seu novo contrato. As fontes informaram Atlético que a nova partilha de receitas é de cerca de 29 por cento a cada ano tanto para as Dez Grandes como para a SEC (mais de 21 milhões de dólares por escola), 17 por cento para a ACC (cerca de 13 milhões de dólares) e 15 por cento para as 12 Grandes (12 milhões de dólares cada). Formará e 9% para conferências do Grupo 5 como um todo (cerca de US$ 1,8 milhão por escola). O restante vai para independentes, incluindo mais de US$ 12 milhões para Notre Dame e a Unidade do Campeonato de Futebol. O bônus de desempenho adicional está disponível apenas para independentes para construir um campo CFP. Notre Dame receberá US$ 6 milhões adicionais para competir nos playoffs.

O diretor atlético do estado da Flórida, Michael Alford, observou que o diferencial do CFP é apenas outra área onde o ACC fica atrás de seus pares em termos de geração de receita, à medida que as Dez Grandes e a SEC ampliam a distância entre elas e a ACC e as 12 Grandes. seus direitos de mídia. Autoridades do estado da Flórida disseram que os Seminoles poderiam ficar atrás de seus pares Big Ten e SEC em até US$ 40 milhões anuais até o final da década.

Ganhar certamente ajudará – sejam jogos fora da conferência, títulos nacionais ou todos os itens acima. Mas não pode ser apenas Clemson ou o estado da Flórida carregando a tocha da liga.

“Você quer encorajar os de cima e é melhor encorajar os de baixo para que possamos ser uma liga mais profunda e competitiva”, disse Clawson. “Então, quando as pessoas nos veem, não dizem: ‘Sim, é uma boa equipe em uma conferência menor’, mas sim: ‘Essa é uma conferência forte'”.

(Foto do estado da Flórida: Isaiah Vazquez/Getty Images)

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