E assim, em 14 de maio de 2024, o futebol moderno da Premier League atingiu seu próximo passo lógico: os torcedores do Tottenham Hotspur torcerão contra seu time quando enfrentarem o Manchester City, porque têm a vantagem de perder o rival Arsenal.

Em primeiro lugar, isto não é de forma alguma uma crítica aos fãs que optaram por fazer isto. A escolha é inteiramente deles, e para alguém que acha que seu trabalho é estúpido, você já conheceu um fã de futebol? Há também o grau em que isso sempre aconteceu, dado o quanto a schadenfreude sempre fez parte da experiência dos torcedores de futebol.

Mas embora grande parte da conversa sobre o assunto antes do jogo tenha se concentrado nos acertos e erros de querer vencer seu time, talvez isso não fosse o caso.

Em vez de dizer aos adeptos como se sentem, talvez devêssemos pensar no facto de que estamos numa situação em que celebrar a desgraça dos adversários é tudo o que os adeptos das equipas podem sonhar em cada época. Sim, rir dos adversários sempre foi uma grande parte de ser um fã de futebol, mas quando é a única parte de ser um fã de futebol, torna-se um problema.

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O City, apoiado por seus próprios torcedores e uma grande torcida do Spurs, venceu o Spurs por 2 a 0 na terça-feira. No domingo, eles podem estar em busca do quarto título da Premier League. Nenhum time na história do futebol inglês ganhou quatro campeonatos consecutivos antes.

É um período de domínio sem precedentes e, à luz disso, não é surpresa que os adeptos de outros clubes se divirtam como podem.

E não é apenas a Premier League – o City também está interessado em aumentar os troféus nacionais. Na última década, apenas sete clubes ingleses conquistaram um troféu importante (a Premier League, a taça nacional ou uma das três Taças dos Campeões Europeus). Na década anterior (2005 a 2014), esse número era de 10 pessoas. Em 1995-2004 eram 10 pessoas e em 1985-1994 eram 13 pessoas.

Basicamente, está cada vez mais difícil para os clubes que não são de elite ganharem alguma coisa, muito menos a Premier League. Uma menção honrosa para o Watford, que contratou quase sete jogadores ao chegar à final da FA Cup 2019: foi derrotado por 6-0 pelo Manchester City na final.

Ruben Diaz, Stefan Ortega, Manchester City


Ruben Diaz, do Manchester City, comemora com seu companheiro de equipe Stefan Ortega no final da partida de terça-feira (Justin Setterfield/Getty Images)

O Tottenham, um clube muito maior que o Watford e membro dos “seis grandes” da Premier League, não ganha um troféu há 16 anos. O City não pode ser culpado por isso – eles não emergiram como uma força importante há alguns anos – mas foi o contexto da estranha situação que surgiu antes do jogo de terça-feira e depois se sujou durante o jogo.

O técnico do Spurs, Ange Postecoglou, ficou irritado com o discurso pré-jogo, dizendo que nunca entendeu não querer que seu time vencesse e ficou furioso depois. “Claro que é”, disse Postecoglou quando questionado se o ambiente estranho e descontraído afetou os jogadores contra o City. “É assim que as coisas são. Não posso ditar o que as pessoas fazem. Elas podem se expressar como quiserem. Mas sim, quando tivemos vitórias tardias, é por causa disso que a torcida nos ajudou.”

Os adeptos dos Spurs não foram hostis para com a sua equipa e muitos aplaudiram como sempre, mas o ambiente era muito diferente do habitual grande jogo e depois dos golos do City houve rumores sobre o Arsenal. Um pequeno número de torcedores de Poznan comemorou o City depois de assumir a liderança, com vários deles vestindo o antigo uniforme visitante do Tottenham para mostrar onde está sua lealdade. Surgiu um vídeo de Postecoglou discutindo com um torcedor na noite de terça-feira, que estaria comemorando um dos gols do City. No sábado, na volta da vitória por 2 a 1 sobre o Burnley, alguns torcedores do Spurs cantaram o hino da cidade, Blue Moon.

O que é ainda mais notável em tudo isso não é o quanto os torcedores dos Spurs querem comemorar a miséria do Arsenal – isso é inteiramente esperado – mas quanta emoção o City está despertando nos torcedores adversários. Sendo a equipa dominante no futebol inglês, seria de esperar que inspirassem uma mistura de desgosto e admiração. Como “Manchester United” e “Liverpool”. Em vez disso, há um entorpecimento geral em relação ao City ou, mais frequentemente, uma apreciação genuína pelo papel útil que desempenham na rejeição de equipas com as quais os adeptos de clubes rivais realmente se importam.


Quando você dá um passo para trás, a situação atual é incrível. Uma liga que se orgulha da competitividade será quase certamente vencida por uma equipa nos últimos quatro anos e seis dos últimos sete antes de domingo. Na verdade, a mesma equipa enfrenta 115 acusações de violação das regras da Premier League (que negam).

Mas esse time é odiado ou mesmo detestado? Não, na verdade não. Ninguém realmente tem energia ou pode imaginar uma alternativa. O City vencer a Liga é exatamente isso. Ressentir-se disso é como ressentir-se da cor do céu ou reclamar que há apenas sete dias na semana.

James Madd


Os jogadores do Tottenham mostram sua frustração após perder por 2 a 0 para o City (Justin Setterfield/Getty Images)

É uma situação tão estranha que às vezes pode causar danos colaterais para pessoas que são novas nisso. Assim como Postecoglou na terça-feira, ele ficou furioso com o que claramente vê como uma mentalidade paroquial e míope daqueles dentro e fora do clube que favorecem a auto-sabotagem em vez do progresso contra o City. “Acho que as últimas 48 horas me mostraram que a base é muito frágil, cara”, disse, antes de acrescentar, referindo-se às “outras pessoas, como elas querem se sentir e quais são suas prioridades. .”

Postecoglou está desesperado para desafiar o City, mas com Pep Guardiola no comando e como atual proprietário, quão realista é isso? Como o Arsenal e o Liverpool descobriram, podemos fazer todas as coisas certas e, mesmo assim, falhar quase sempre. Portanto, o sentimento geral é de dar tudo de si, mas enquanto isso, os torcedores da maioria dos clubes se divertirão quando puderem.

Quase esquecido em meio ao psicodrama da rivalidade local foi que o Spurs teria uma boa chance de se classificar para a Liga dos Campeões se tivesse derrotado o City na noite de terça-feira. Mas mesmo essa perspectiva deixou muitos fãs indiferentes nos últimos meses, com muitos a sentirem que não há nada de realista em participar numa corrida onde não há hipóteses reais de vencer.


E assim vai até a última rodada da temporada da Premier League, que naturalmente será badalada, embora todos saibam que as chances de muito drama são mínimas.

Houve risadas genuínas na sala de imprensa na noite de terça-feira, enquanto a Sky Sports tentava construir a rodada final de jogos e o potencial para um final emocionante. O City perdeu pela última vez em dezembro e, além dos jogos contra os rivais pelo título Arsenal e Liverpool, perdeu dois pontos na Premier League em 2024. Seu quarto título recorde é recebido com indiferença pelo resto do país. Além do alívio sentido pelos torcedores do Spurs pelo Arsenal não ter conquistado o título; assim como o Everton e outros torcedores se sentiram há dois anos, quando o Liverpool foi negado pelo City no último dia.

Esses sentimentos são bons o suficiente para a maioria dos apoiantes em 2024 e, embora, até certo ponto, sempre tenha sido, nunca foi.

(Foto superior: Julian Finney/Getty Images)

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