LOUISVILLE, NY – Tiger Woods conversou com a mídia no Valhalla Golf Club na terça-feira e disse que seu jogo poderia estar em uma posição melhor antes de seu 23º início de carreira no PGA Championship.

“Meu corpo está bem”, disse Woods. “É isso. Gostaria que meu jogo fosse um pouco mais rápido.”

Woods, 48 ​​anos, mostrou sinais de progresso no Masters do mês passado, jogando com o tornozelo recém-reparado, onde quebrou o recorde do torneio pela 24ª vez consecutiva. Ele estava empatado em 22º após 36 buracos, mas desmaiou no sábado e domingo, acertando 82-77 para terminar em último lugar no fim de semana.

Woods disse abertamente que seu corpo era o principal obstáculo para competir no nível que esperava. Ele disse que pode acertar as tacadas necessárias para vencer um torneio de golfe, mas desde que voltou do acidente fatal em fevereiro de 2021, as várias doenças de Woods – e o processo de reabilitação para jogar com esses pontos doloridos – o prejudicaram. para debater. Na terça-feira, Woods falou sobre a fusão das costas, lembrando que sempre sentirá “dor e rigidez” na região.

“Ainda consigo acertar”, disse Woods. “Passar é mais um desafio que enfrento todos os dias e para recuperar o estresse nos treinos ou em dias de competição. Você viu isso em Augusta. “Cheguei lá dois dias depois e não me saí muito bem no fim de semana.”

“Preciso fazer isso durante quatro dias, não como fiz apenas dois em Augusta”, disse Woods.

Mas pelo menos Woods está sendo realista quanto a isso. Ele sabe que não precisa de experiência competitiva para vencer os melhores jogadores do mundo neste momento. Ele percebe que seu processo é diferente do que ele teve que fazer há 24 anos, como quando derrotou Bob May em um playoff de três buracos em Valhalla para completar o terceiro Tiger Slam. A história de Woods está profundamente enraizada nos designs de Jack Nicklaus, mas ele é um jogador de golfe mais velho e refinado em 2024.

“Não tenho muitas repetições competitivas, então tenho que confiar nas minhas sessões de treinos e fazer coisas em casa ou aqui”, disse Woods. “Mas no final das contas, tenho que estar mental e fisicamente preparado na quinta-feira e treinar nesses dias, comer no campo de golfe, esse é um dos motivos pelos quais vim aqui no domingo, para interromper um pouco do trabalho que preciso. para terminar tudo cedo para que eu possa me concentrar no jogo e no meu plano.”

Para Woods, o segredo desta semana será permanecer na grama curta e pousar no lado direito do tee time com o mau tempo pelo resto da semana. O bluegrass do Kentucky é denso em Valhalla, e Woods diz que se ele não dirigir bem a bola, “as coisas podem doer um pouco”. Woods começa às 8h04 de quinta-feira e novamente às 13h29 com Adam Scott e Keegan Bradley.

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(Foto: Michael Reeves/Getty Images)

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