Louisville, Ky. – Se alguém esqueceu o quão dominante ele tem sido nesta temporada, Scotty Scheffler reservou pouco tempo para lembrá-los na quinta-feira no Valhalla Golf Club. O jogador mais alto do mundo voltou de uma folga de três semanas, acertando sua tacada inicial no lado direito do fairway nº 1 e, em seguida, conduzindo a bola 167 jardas até o green, onde ela quicou uma vez e caiu no fundo do green. . tigela para a águia.

Enquanto a galeria tocava no 106º Campeonato PGA, Scheffler apertou a mão de seu sapato Ted Scott. Um pequeno sorriso se espalhou por seu rosto, como se dissesse: “Dá para acreditar?” Simplesmente não há razão não quando se trata de Scheffler, acredite, seu reinado desde março tem sido tão perfeito que nem é preciso contar a história. Basta ouvir as pausas e suspiros que precedem a maioria dos comentários quando os adversários são questionados sobre o seu jogo.

O silêncio às vezes parece o que ele fez – ele entrou na semana tendo vencido quatro de suas últimas cinco partidas, com 19 rounds de 21 70 ou menos depois de acertar 67 no primeiro round na quinta-feira, cinco tacadas atrás do líder Xander. Schauffele – e noutros casos sente-se resignado com o que se pode esperar deles.

“É incrível ver alguém ultrapassar os limites do que você acha que é possível”, disse Max Homa no início desta semana. “Eu não pensei que você pudesse acertar a bola de golfe tão bem. Eu não sabia que era possível. Vimos isso com Tiger, mas eu não estava por perto – e Tiger parece uma criatura mitológica, especialmente quando você olha para algumas dessas temporadas de 2000 a 2008 ou 2009 ou o que quer que tenha sido. Quero dizer, como golfe inútil.”

O absurdo parece ser um bom ponto de partida ao discutir o jogo de Scheffler. Em suas 52 semanas consecutivas como número 1 do mundo, ele tem o maior número de vitórias em torneios (cinco) com resultados fora dos 10 primeiros (quatro) e é apenas o terceiro jogador nos últimos 30 anos a terminar em segundo lugar em cinco partidas consecutivas ou superior. para iniciar.

Pausa. Oh

“Se ele for péssimo, estará entre os 10 primeiros”, disse Tiger Woods na terça-feira. “Se ele provar que é digno, ele vencerá. Ele sai ótimo, ele foge.

Isso pode ser ótimo para Scheffler, mas é problemático para o golfe profissional porque não mexeu com o público em geral. Os fãs respeitam o que ele fez – como não poderiam? – mas não se tornou visualização de destino. De acordo com o Sports Business Journal, as classificações da rodada final do Masters da CBS no mês passado caíram 20% no ano, com 9,58 milhões de telespectadores marcando o total mais baixo desde 1993.

Isso me leva ao Campeonato PGA desta semana e por que ele pode ser importante para a saúde dos jogadores de golfe profissionais. Seu relacionamento com o torcedor casual é o mais turbulento possível. Se não é pela falta de drama e teatralidade da temporada, é por causa da batalha fora do percurso entre o PGA Tour e o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita.

“Não parece que vai morrer, mas ouvimos muitas reclamações online”, disse Homa. “É muito perturbador. Eu não gosto de onde isso está indo. Ser um fã casual de golfe deve ser exaustivo neste momento. Não sei por que você quer ouvir sobre o lado comercial deste jogo.”

Esta semana pode trazer pessoas aleatórias de volta à mesa. Vamos considerar várias maneiras:

Conflito

Todo mundo adora uma batalha competitiva, e Scheffler poderia realmente enfrentá-la em um domingo. Rory McIlroy, por exemplo, vem de vitórias consecutivas e também conquistou seu último título importante no mesmo campo em 2014, com 68 arremessos ou mais em todas as rodadas do PGA Championship. Ele está empatado em quarto lugar neste PGA depois de acertar 66 na quinta-feira.

“Acho que é tudo uma questão de confiança e impulso e tenho muita confiança e algum impulso nesta semana. …É um campo de golfe que permite jogar com liberdade porque é um excelente campo de golfe. Os fairways são largos e não exatamente como os da semana passada em Quail Hollow, então você pode abrir os ombros e tentar aproveitar as chances a partir daí”, disse McIlroy.

O segredo para vencer Scheffler inclui tirar o máximo proveito das situações ruins e um pouco de sorte. Ambas as coisas aconteceram com McIlroy, que depois de bogey no oitavo salvou o buraco no nono (buraco real nº 18) mesmo depois de bater na água. Então ele acertou a bandeira e fez birdie no buraco seguinte.

“Eu poderia facilmente ter feito birdie 18 e voltado ao par, e novamente aquela bola poderia ter atingido a bandeira e ido a qualquer lugar”, disse ele. “Eu poderia fazer disso um fantasma, provavelmente 1 acima do par para 10 (mas) estou 2 abaixo. Então essa é uma diferença de três tempos. É uma grande virada.”


Rory McIlroy fez várias pausas em sua primeira rodada no PGA Championship. (Jeff Fauder/USA Today Sports)
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Xander Schauffele também pode desempenhar um papel importante depois de abrir com 62 na quinta-feira, mas suas dificuldades para encerrar os torneios fazem você pensar. Ele liderou o Wells Fargo por quatro depois de 36 buracos na semana passada e perdeu um no domingo, mas terminou cinco tacadas atrás de McIlroy. Ele tem a menor média de primeira rodada de uma carreira entre aqueles que disputaram pelo menos 25 majors, mas ainda busca o primeiro título em sua 28ª partida.

Ele disse todas as coisas certas na quinta-feira, após seu show discográfico. E se realmente não houver cicatriz, talvez ele possa tirar qualquer dúvida que quiser no domingo.

“Acho que não vencer faz você querer vencer mais porque é incrível”, disse ele. “Para mim, pelo menos, reajo a isso e quero cada vez mais, e isso me faz querer trabalhar cada vez mais.”

Curso

Valhalla, que sedia seu quarto campeonato PGA, tem um histórico de finalizações memoráveis. Os dois primeiros campeonatos exigiram um playoff, vencido por Mark Brooks (1996) e Woods (2000), e o terceiro com o ataque de três homens de McIlroy no domingo para derrotar Sunset e Phil Mickelson, Henrik Stenson e Rickie Fowler terminaram.

“Essa é uma boa pergunta”, disse Justin Thomas, nativo de Louisville, sobre por que Valhalla é sinônimo de escalada. “Só acho que não existem maneiras diferentes de jogar golfe. Na maioria das vezes você sabe se é um par 4 ou -5, basta pegar um driver quando acertar o tee e torcer para acertar o fairway; e então você provavelmente acertará o verde em algum lugar entre um ferro 5 e 8. Acho que quando você dá a todos nós lugares muito semelhantes para jogar, você tem a chance de encontrar mais líderes.”

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História

Scheffler será desafiado pela história e também por um campo talentoso. Apesar de todo o seu sucesso recente, ele nunca venceu em abril, com ambos os títulos chegando no Masters. É uma amostra pequena, é verdade, mas alguém que é competitivo certamente não concorda com isso.

Além disso, vencer por si só não é suficiente para fazê-lo comparecer ao encontro casual. Os momentos de flashback, o visual icônico e as fotos dramáticas de domingo são o que despertam as conversas mais legais na manhã de segunda-feira. Um diretor atlético do Hall da Fama me disse uma vez que uma sugestão de algo especial, uma chance de ver algo que você nunca mais verá, atrai os olhos.

Quando as pessoas casuais pensam nos maiores nomes do golfe de todos os tempos, não têm problemas em recordar um momento memorável, ou o bogey de Woods no dia 16 em Augusta em 2005, o meio salto de Michelson depois de vencer o Masters em 2005. 2004, a ficha de Tom Watson no dia 17 em Pebble Beach em 1982, ou a abordagem de 283 jardas de McIlroy em 10 para preparar sua águia e se recuperar em Valhalla em 2014.

Os fãs não obstinados terão dificuldades com um momento de Scheffler como este, que não deve ser interpretado como trivial. O nativo de Dallas joga contra todas as probabilidades, minimizando perdas e maximizando oportunidades. Todos nós precisamos ser tão eficientes.

Mas criar interesse público exige mais do que isso. Fandom é sobre como você vence, não se você vence. Esta semana apresenta essa oportunidade para Scheffler. O Águia nº 1 teve um bom começo, mas teria sido ainda melhor vê-lo em uma batalha de ida e volta no domingo.

(Foto superior: Andrew Redington/Getty Images)



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