A alta neve alpina flui através do rio Fryingpan e seus afluentes até o reservatório Ruedy. O reservatório está em plena utilização de sua capacidade apenas pela segunda vez em cinco anos.




De acordo com as previsões dos gestores dos reservatórios, o reservatório de Ruedi deverá funcionar a plena capacidade apenas pela segunda vez em cinco anos.

Os gestores não sabem exatamente quando o reservatório atingirá sua capacidade, embora Tim Miller, hidrólogo do Bureau of Reclamation – a agência federal responsável pela Barragem Ruedy – tenha dito que provavelmente estará cheio em julho. Os pedidos de água Ruddy mais abaixo no Rio Colorado podem mudar esse cronograma, disse Miller. Ruedi está agora 68,8% cheio.

Ruedi não atingiu todo o seu potencial durante três anos entre 2020 e 2022. Os fluxos baixos impediram que o reservatório transbordasse em 2020 e, em seguida, os fluxos de entrada exagerados e os solos secos fizeram com que o reservatório excedesse novamente a capacidade em 2021. Depois disso, o nível do reservatório caiu até certo ponto. o mínimo de 20 anos em março de 2022 e nunca atingiu a capacidade total durante a recuperação daquele verão.

Esses três anos foram o único período plurianual que Rudy não conseguiu completar nos últimos 10 anos. O nível dos reservatórios também diminuiu em 2018.

Rudy encerrou sua fase de seca após um inverno chuvoso em 2023, e Miller relatou em agosto que o ano passado foi quase perfeito para as operações do reservatório.

Este ano, Miller disse que as previsões de queda de neve e escoamento são semelhantes às de 2023. As projeções de abastecimento de água do Centro de Previsão da Bacia do Rio Colorado da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica mostram que os fluxos totais do rio Fryingpan de abril a julho no Ruddy são cerca de 10% maiores do que as projeções para o mesmo período em 2023 (a previsão de 1º de maio deste ano é de 135.000 acres-pés) .

Miller disse que Ruedi pode receber mais fluxo do que o esperado este ano devido a problemas operacionais em uma instalação conectada na encosta leste. Miller disse que se o Lago Turquesa, um reservatório da Encosta Leste que recebe água da Fryingpan através de um túnel sob a Divisão Continental, os gestores de água terão que colocar mais água no Rio Fryingpan do que o normal este ano. A vazão de Turquoise será limitada este ano, disse Miller, porque ambas as unidades de bomba/turbina da usina elétrica bombeada de Mount Elbert, que formam a saída do reservatório, estarão fora de serviço neste verão.

“Se acabarmos numa situação em que o Turquesa está cheio, precisaremos reduzir o desvio para a Encosta Leste através do Túnel Bousted, o que por sua vez aumentará o fluxo para Ruedi”, disse Miller por e-mail.

Miller agora libera pouco mais de 190 metros cúbicos de água por segundo da Barragem Ruedi. Garçons e reconstrutores em Fryingpan podem esperar um aumento em junho, já que Miller planeja aumentar as liberações para 650 metros cúbicos por segundo quando Ruedi participar da liberação anual de Operações Coordenadas de Reservatórios.

CROS é uma prática anual em que vários reservatórios ocidentais liberam água simultaneamente para aumentar o fluxo de peixes ameaçados de extinção no Rio Colorado ao redor de Grand Junction.

Miller disse em um e-mail que a rampa para barcos do Serviço Florestal dos EUA no lado norte do reservatório já está submersa e que o nível da água deverá submergir a rampa para barcos do Aspen Yacht Club no lado leste da mesma margem. o final de junho.

Bruce Gabow, que monitora os níveis de água do iate clube, disse que a água quase atingiu a borda da rampa pavimentada para barcos do clube no início da semana.

“A água está saindo muito bem”, disse Gabov.

Gabov disse que o iate clube está planejando uma temporada regular de atividades de vela este ano. O clube realiza sua Aspen Regatta anual na segunda ou terceira semana de julho, bem como regatas semanais de vela. De acordo com Gabow, o clube também planeja um dia para crianças com deficiência irem ao lago com os associados do clube.

O clube realizará seu dia anual de trabalho no dia 18 de maio para retirar os equipamentos do depósito e preparar o clube para a temporada.

Gabow disse que ficou um pouco preocupado ao saber que Ruedi participará das liberações do CROS este ano, mas ele confia nos gestores dos reservatórios para evitar que as liberações reduzam os níveis da água.

Miller disse por e-mail que as liberações do CROS não deveriam afetar o preenchimento ou permanência de Ruedi.

“Só vamos remover a entrada por alguns dias”, disse Miller.

As liberações de CROS, que são opcionais para cada barragem, ocorrem apenas quando os reservatórios do Colorado têm excesso de água proveniente de fortes fluxos de nascente. Ao mover essa água rio abaixo num fluxo coordenado, os gestores da água podem melhorar o habitat dos peixes ameaçados de extinção, lavando os sedimentos finos das barras de paralelepípedos que os peixes usam como locais de desova.

Quanto ao final da temporada, Gabov disse que ainda não pode prever quando os velejadores tirarão seus barcos da água. Muitas vezes, disse ele, há “alguns” barcos na água até 1º de outubro. Mas a duração da temporada de navegação depende do clima, das águas dos peixes e dos irrigadores a jusante, disse Gabow.

“É uma espécie de jogo de dados”, disse Gabov.

Enquanto isso, Gabov disse que deseja que os gestores dos reservatórios deixem o reservatório encher mais do que o normal. Os gestores geralmente tentam reservar algum espaço no reservatório caso tenham que absorver um influxo repentino de um evento climático. Gabov disse que em 50 anos de monitoramento do reservatório, nunca viu uma tempestade elevar o nível da água em mais de um centímetro.

“Estou implorando para que deixem preencher quase todo o caminho”, disse Gabow rindo. “Eles não querem inundar o Basalto.”

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