O New York Jets fará história em 2024, tornando-se o primeiro time desde a fusão da NFL em 1970 a jogar seis jogos no horário nobre nas primeiras 11 semanas da temporada.

Eles também jogarão um jogo adicional transmitido pela televisão nacional na semana 5, quando enfrentarão o Minnesota Vikings em Londres às 9h30 horário do leste dos EUA.

A razão?

Os programadores da NFL queriam um mulligan.

No ano passado, os Jets disputaram cinco jogos no horário nobre, incluindo o primeiro jogo da Black Friday contra o Miami Dolphins. A ideia era colocar Aaron Rodgers em rede nacional tanto quanto possível. É claro que o tiro saiu pela culatra rapidamente quando Rodgers sofreu uma ruptura no tendão de Aquiles quatro jogos depois do jogo de segunda-feira à noite contra o Buffalo Bills.

“Sinto que os Jets nos devem”, disse o vice-presidente de planejamento de transmissão da NFL, Mike North, na quinta-feira. “Quando tivemos essa conversa há um ano, estávamos todos – todos concordaram. Para aquele cara (Rodgers), foi frustrante para muitos de nós durante quatro jogos. Sentimos que podemos mudar isso.”

Os Jets abrem novamente este ano na noite de segunda-feira, mas desta vez na estrada contra o San Francisco 49ers. Eles jogam quinta à noite em casa contra o New England Patriots na semana 3, segunda à noite em casa contra o Bills na semana 6, domingo à noite contra o Pittsburgh Steelers na semana 7, quinta à noite contra o Houston Texans na semana 9 e domingo à noite. contra o Indianapolis Colts na semana 11.

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Tudo isso acontece antes da 12ª semana. Entre esses seis jogos, o jogo de Londres e os jogos regulares de domingo à tarde durante esse período de 11 semanas, os Jets aparecerão na ESPN, NBC, CBS, Fox, Amazon Prime e na NFL Network.

“Certamente nossos parceiros de transmissão quando vieram até nós no início da temporada e em quais histórias eles queriam focar no início da temporada, obviamente o retorno de Aaron Rodgers foi uma coisa fundamental para todos”, disse North. “Todo mundo estava procurando a primeira chance de Aaron Rodgers na temporada.

“E os Jets foram fortes no ano passado. Eles foram elegíveis para os playoffs até o Dia de Ação de Graças, mesmo sem Aaron. Se ele estiver saudável, o time só melhorou com o draft e a agência livre. Sem dúvida, contamos com eles. Espero que ele esteja saudável . e espero que eles estejam em boa forma.

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Isso não é tudo: North espera que os Jets sejam candidatos a mais jogos no horário nobre no final da temporada, “se estiverem em forma”, disse ele.

E embora os Jets possam ter estado matematicamente envolvidos na disputa dos playoffs da temporada, suas esperanças não estavam muito longe na Semana 7, especialmente quando olharam para os zagueiros Zach Wilson, Tim Boyle e Trevor Siemian que atingiram a média. Eles terminaram com um recorde de 7 a 10 e gastaram muito nesta temporada para tentar finalmente voltar aos playoffs. Eles tiveram a derrapagem mais longa nos playoffs da NFL, com 13 anos sem aparecer.

North e os criadores de gráficos, no entanto, não lhes fizeram nenhum favor com o início da lista. Esse período de 11 jogos inclui três jogos em 11 dias para abrir a temporada – bem como dois outros casos de jogo com descanso curto.

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O comentário de North concentra-se no desejo de ter Jets-Patriots na noite de quinta-feira na Semana 3. Os Bills e Dolphins já estavam empatados na noite de quinta-feira na Semana 2, e North queria os Giants-Cowboys também para o primeiro jogo da temporada “TNF” (o jogo deles na Semana 4). Isso deixou os Jets-Patriots na semana 3, dando aos Jets uma breve reviravolta após jogos consecutivos contra o 49ers e os Titans para abrir a temporada.

North observou que três dos primeiros quatro adversários dos Jets, Titans, Patriots e Broncos, não conseguiram chegar aos playoffs na temporada passada.

“Três jogos em 10 dias é difícil, mas não parecia um dos três times que tiveram uma boa sequência nos playoffs no ano passado. Isso pode nos dar mais pausa”, disse North. “Mas são três jogos em 10 dias. com um monte de equipes acontecendo este ano. Isso acontece com seis times, então os Jets não são exceção. É algo que olhamos, mas não é algo que pensamos ser uma desqualificação”.

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(Foto: Rich Schultz/Getty Images)

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