NOVA IORQUE – Um minuto antes das 16h00 horário do leste dos EUA no 48º dia da temporada, Garrett Stubbs deu seu último suspiro. Ele estendeu as mãos. O raro apanhador reserva, que ficou de fora três jogos por 51 horas, passou o braço direito em volta de Aaron Nola. O silêncio acabou. Os Phillies se tornaram o primeiro time nas ligas principais a alcançar 30 vitórias, e fizeram isso com quatro titulares fora de posição, e Stubbs acertou três dias consecutivos pela primeira vez em sua carreira na liga principal.

“Foi incrível”, disse Stubbs após a vitória por 4 a 0 sobre o Mets. “E parecia um videogame lá fora.”

Os Phillies são uma máquina agora. Os Migraines nocautearam sua maior estrela, Bryce Harper, 20 minutos antes da primeira eliminação de terça-feira. Ele foi removido das fileiras. Os Phillies alinharam o campo interno atrás de Nola. Então todos eles – o jogador da primeira base Alec Bohm, o jogador da segunda base Cody Clemens, o shortstop Bryson Stott e o jogador da terceira base Whit Merrifield – fizeram jogadas fortes para seu arremessador. Nola forneceu o bullpen, que costuma ser usado em jogos extras consecutivos, nos dias de folga.

O prêmio: uma viagem de ônibus de três horas para casa em meio a trânsito intenso para retomar esta série de casa e casa no Citizens Bank Park. É uma temporada longa.

“Todos aqui estão dispostos a fazer o que for preciso para vencer”, disse Stubbs. “E quando você tem um clube como esse e caras que te apoiam de qualquer maneira, você consegue bons resultados.”

Ninguém quer dizer isso em voz alta. Os Phillies venceram times inferiores. Eles mudaram a profundidade de sua lista. Eles reforçaram seu recorde de vitórias com uma armadura útil para sempre que ocorrer uma onda de frio.

Há algo especial acontecendo aqui? Rob Thomson quase ignorou a pergunta. Ele respondeu com sons inaudíveis. Eles soavam algo como “eu não sei”. O gerente não quer dizer isso. Ninguém faz isso no clube.

“Quero dizer, é um bom começo, sabe?” Thomson disse. “Mas temos que terminar.”


Os fãs de Phillies se levantam e torcem enquanto Aaron Nola elimina o Mets em sua quarta derrota na carreira. (Jim McIsaac/Getty Images)

Nola terminou na tarde de terça-feira. Ele fez isso com 109 arremessos, e algo incrível aconteceu na nona entrada. Ele lançou duas bolas rápidas a 150 km/h, o que é mais difícil do que qualquer arremesso que ele lançou em 2024. Seu último home run, uma bola rápida de 150 km / h, caiu na luva do defensor central Johan Rojas no dia 27. Nola lançou um jogo perfeito na sexta entrada. Ele lançou três arremessos na sétima entrada.

Até terça-feira, ele não parecia o Nola vintage nesta temporada. Ele atualmente tem uma ERA 3,10.

“Consegui todos os arremessos que queria”, disse o shortstop do Mets, Francisco Lindor. “Consegui colocar o cano nele. Alguns deles, eu considero. Alguns deles, eu simplesmente sinto falta deles. … Isso é o que bons arremessadores fazem. Eles lançam arremessos que parecem ser atingíveis e depois acabam se movendo.”

É uma destilação do que esses Phillies fizeram nos primeiros 43 jogos da temporada. Não é complicado. Eles bateram. Eles pegam a bola. Eles atacam bem na hora. Eles estão feridos, o próximo homem ocupa a vaga. Eles têm seis titulares, bem, Spencer Turnbull se ofereceu para começar em dias consecutivos pela primeira vez em sua vida, se necessário.

Os Phillies não precisavam de um 11º na noite de segunda-feira. E eles não precisavam de um substituto na terça-feira. Nola poderia ver o quadro geral mais tarde. Isso é tudo que os Phillies pediram aos seus jogadores em 2024 – melhorar a cada dia, mas não às custas do objetivo final.

“É para isso que servem todos os nossos cinco trens principais”, disse Nola. “Queremos ir mais fundo nos jogos. Queremos lançar jogos completos. Isso nos ajudará a tirar nossas ovelhas. Isso nos ajudará no final da temporada. Isso os mantém frescos. Precisamos desses caras no final da temporada. Como sabemos depois das últimas temporadas, elas são muito importantes. Certo? Eles bateram muito. Temos muitas armas realmente boas por aí que arremessam com muita força. Para começar, se pudermos nos aprofundar nos jogos, isso ajudará muito esses caras no futuro. “


Aaron Nola baixou seu ERA para 3,10. A rotação dos Phillies lidera a NL com uma marca de 2,65. (Brad Penner/EUA Hoje)

Apenas os Phillies de 1976 alcançaram 30 vitórias em menos jogos (41) do que esta versão. A temporada dura 48 dias, mas um início escaldante oferece algumas vantagens. É por isso que os Phillies têm Harper ou J.T. Realmuto, que estava sentado novamente com uma dor no joelho direito, não foi empurrado. Portanto, cada passo que Trea Turner dá na reabilitação das pernas será cauteloso.

“Mais profundo”, disse Nola, “do que tivemos no passado.”

Thomson disse que Harper estava disponível na terça-feira para transmitir o sucesso. Ele jogará na quarta-feira. O mesmo acontecerá com Realmuto, salvo desenvolvimento inesperado. Stubbs, que não pega há três dias consecutivos desde 2019 no Triple-A Round Rock, pode ficar de fora. “Faça uma massagem nele”, gritou Matt Strahm enquanto os repórteres se reuniam em torno do armário de Stubbs.

“Stubby, parece que ele está perdendo peso”, disse Thomson antes do jogo de terça-feira. “Acho que ele deveria simplesmente pular no chuveiro para se molhar.”

Eles estão se divertindo.

“Todos se amam”, disse Stubbs. “Sentimos que cada cara neste vestiário tem um papel, conhece seu papel e desempenha esse papel”.

Há valor nisso. Esta é uma dinâmica criada pela Thomson. Os Stars guiarão esta equipe em outubro – se os Phillies conseguirem voltar à pós-temporada – mas precisarão de ajuda durante a viagem de seis meses. Apesar de toda a conversa sobre a rotação dos Phillies nesta temporada, Nola quase ficou em segundo plano. Ele era bom, não ótimo.

Ele parecia diferente na terça-feira – e não apenas porque enfrentou o Mets. As coisas dele eram melhores. Tinha mais vida.

“Acho que definitivamente ajudou”, disse Nola. “Talvez os caras não pudessem sentar em mim. Senti que a bola rápida saiu um pouco melhor do que na largada anterior.”

Ele terminou forte. Os titulares do Phillies registraram quase 20 entradas a mais do que qualquer outra rotação na Liga Nacional. Eles também precisam ser gerenciados, mas Nola está certa. Eles se prepararam para isso. As filiais fizeram disso uma prioridade.

“Realmente parece um videogame”, disse Stubbs. “E não sou um grande jogador de videogame, mas tenho que imaginar como é. Porque senti que em todos os lugares que chamamos de campo, ele estava indo nessa direção – com a velocidade e as formas que você procura.”

Stubbs sorriu.

“E”, disse ele, “quando você faz isso com um cara como Aaron Nola, você obtém os resultados que obtivemos”.

Agora é a vez do Ranger Suarez.

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Willie Sammon, do Athletic, contribuiu para este relatório.

(Foto superior de Garrett Stubbs e Aaron Nola: Brad Penner/USA Today)

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