VANCOUVER – Estamos prestes a descobrir se os Edmonton Oilers são realmente os candidatos à Copa Stanley que pensam que são.

Para provar isso, eles precisam inverter o roteiro e excluir os Vancouver Canucks da mesma forma que os Vegas Golden Knights os impediram há um ano.

“Como grupo, somos um ano mais velhos. Estamos um ano mais experientes”, disse o extremo Zach Hyman. “Estamos prontos para dar o próximo passo. Com certeza começará (quinta-feira).

O quadro é semelhante ao do segundo período do ano passado para os petroleiros. Nas duas vezes, venceram o jogo 4 em casa e até venceram a série consecutiva fora de casa.

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Como os Oilers sobreviveram a um improvável rali de Canucks para vencer o jogo 4

Eles esperam evitar uma repetição do desastre do ano passado, quando perderam a liderança em cada uma das duas últimas partidas, já que a temporada terminou com um soco no estômago.

Muitos jogadores dos Oilers disseram que se sentiram melhor com a série Vegas da última temporada. Essa crença nunca vacilou ao longo desta temporada. Para um homem, eles acreditavam que perderam porque venceram a si mesmos em grandes momentos, não porque os Cavaleiros de Ouro os venceram.

Eles falaram sobre aprender com essa derrota. Bem, agora é hora de testar essas lições.

“A cada série você percebe quão pequena é a margem”, disse Hyman. “Você não pode dar nada ao outro time porque não há muito para dar.

“À medida que a série avança e as equipes ficam mais cansadas e cometem mais erros, você tem que ser a equipe que leva vantagem.”

Os Oilers mostraram-se muito promissores antes de tentarem fazer o que não conseguiram na segunda rodada do ano passado.

Os Oilers foram o melhor time em termos de fluidez do jogo, indo de cinco contra cinco contra os Canucks. De acordo com o Natural Stat Trick, chutes, tentativas, gols esperados e chances perigosas estão a seu favor. Uma diferença é que eles têm 8-7 nesta situação.

“Jogamos muito bem nesta série”, disse Hyman. “Gostamos da forma como jogamos. Acho que perdemos a maior parte da série. Quando chegamos ao nosso jogo, controlamos muito bem o jogo.

“Eles são uma equipe sólida. Eles voltaram aqui (nos playoffs) muitas vezes. Então dê-lhes crédito. Eles não vão.”

Claro, os Oilers tiveram um treinador diferente em maio passado, Chris Knoblauch, que substituiu Jay Woodcroft em novembro.

Knoblauch disse que sempre teve a intenção de voltar e assistir a série Vegas, mas nunca teve tempo para isso, pois se esforçou para consertar alguns dos problemas dos Oilers no início da temporada.

“Acho que minha prioridade foram os Edmonton Oilers este ano e o que eles fizeram”, disse ele.

Sob o comando de Knoblauch, os Oilers foram o melhor time da NHL na temporada regular, desde o momento em que ele foi contratado, em 12 de novembro, até o final da temporada regular. Os Oilers atingiram 0,703 em 69 jogos.

Em comparação com os jogos dos playoffs do ano passado, há mudanças em algumas áreas.

Por um lado, Knoblauch já deixou claro que não cavalga nem morre com Stuart Skinner como Woodcroft. Skinner foi eliminado três vezes na série Vegas, inclusive em cada um dos dois últimos jogos.

Calvin Pickard foi nomeado titular do Jogo 4 depois que Skinner postou uma porcentagem de defesas de 0,793 nas três primeiras disputas da série. Pickard parou 19 dos 21 arremessos na vitória crucial.

“Muitas coisas me levaram a esta decisão”, disse Knoblauch. “Conversar com muitas pessoas da equipe e ouvir os jogadores – mas principalmente os assistentes técnicos e o (GM) Ken Holland – todos dentro da organização.

“Vou reunir o máximo de informações possível e depois seguiremos em frente. Calvin apareceu e jogou muito bem.”

Embora Knoblauch tenha dito na tarde de quarta-feira que nenhuma decisão foi tomada sobre seu goleiro no jogo 5, é difícil imaginar um cenário fora de problemas de saúde ou lesão em que Pickard não seja o cara.

Outra diferença é que os 2,16 gols dos Oilers a cada 60 minutos, desde o momento em que Knoblauch chegou até o final da temporada regular, ocupam o sexto lugar. Eles atingiram seu ponto máximo – dois jogos em Los Angeles e novamente na terça-feira – durante os playoffs também.

“Não acho que alguém nos chamaria de time defensivo, mas discordo”, disse Hyman. “Muito do nosso ataque vem de uma defesa sólida.”

“Não creio que recebamos crédito suficiente como equipe pela nossa boa defesa”, disse Knoblauch. “Obviamente, você vê o poder de estrela que temos e os jogadores ofensivos que conseguem passar, chutar e marcar. Muitas vezes o lado defensivo não é reconhecido.

“Aprendemos que para ter sucesso nos playoffs é preciso ser um bom time defensivo. Você tem que ter um bom pênalti. Você deve ser capaz de manter o disco fora da rede em cinco contra cinco. Como equipe, estamos comprometidos em fazer exatamente isso. “

Finalmente, Hyman também aponta para o crescimento interno de Evan Bouchard, Vincent Desharnais, Dylan Holloway, Warren Voigel e Ryan McLeod como razão pela qual os Oilers estão melhores do que eram há um ano.

“Esses caras tornam nosso time melhor à medida que melhoram”, disse Hyman.

Bouchard tem se destacado nos playoffs, liderando todos os defensores da NHL com 15 pontos, após registrar 17 na primavera passada. Knoblauch disse que poderia usar mais Voegele e McLeod no cinco contra cinco.

Independentemente disso, é uma lousa em branco para todos na quinta-feira – e uma chance de fazer as pazes com o ano passado.

“O jogo dos 5s é sempre muito importante porque você tem a chance de colocar o time na corda bamba”, disse Hyman.

(Foto de Zach Hyman: Cody McLachlan/Getty Images)

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