EDMONTON – Enquanto o goleiro número 1, Stuart Skinner, luta, os Edmonton Oilers apoiam Calvin Pickard. A rede itinerante fará sua estreia nos playoffs da NHL contra o Vancouver Canucks em um jogo 4 crucial na terça-feira.

“Não é uma situação ideal. Ele ficará fora por um longo tempo”, disse o técnico dos Oilers, Chris Knoblauch. “Mas ele ficou muito tempo sem jogar (na temporada regular). A equipe confia muito em Calvin quando ele joga.

“Ele vai ser nosso homem.”

Skinner tem uma porcentagem de defesas de 0,877 nos playoffs. Ele permitiu 15 chutes após 4 gols no segundo período do jogo 3. Ele rendeu 12 rebatidas em 58 rebatidas em oito entradas na série – uma porcentagem assustadora de 0,793.

Pickard fez sua estreia nos playoffs aliviando Skinner no jogo 3, parando todos os três rebatedores que enfrentou. Thor agora é dele.

“Tudo o que você pode pedir é uma chance nos playoffs da Copa Stanley”, disse Pickard. “Senti que fiz uma boa temporada. A preparação está completa. Estou animado para ir para lá.”

Foi inesperado para Picard estar nesta posição no início da temporada. Ele foi o terceiro goleiro no gráfico de profundidade da organização e passou toda a campanha de 2022-23 no Bakersfield da AHL.

Mas os Oilers foram um desastre nas primeiras semanas da temporada, e o premiado goleiro Jack Campbell foi dispensado em 7 de novembro – um dia após uma derrota recorde em Vancouver. No dia seguinte ele foi rebaixado e Picard foi chamado de volta.

Esperava-se que a mudança fosse temporária, permitindo que Skinner assumisse a posição de titular enquanto Campbell recuperava o jogo.

No entanto, a combinação do trabalho competente de Pickard entre os canos e o golpe de $ 762.500 significava que ele provavelmente estaria isento se algum dia fosse enviado de volta aos menores para dar lugar a Campbell.

Pickard nunca deixou Edmonton, postando uma porcentagem de defesas de 0,909 em 23 jogos, vencendo 12 de suas 20 partidas.

“Estou ansioso pelo que vi de Calvin durante toda a temporada”, disse Knoblauch. “Ele jogou muito bem por nós e conseguiu muitas vitórias.”

Terça-feira é sem dúvida o maior início de temporada de Pickard.

“Todo o nosso grupo tem muita fé nele”, disse o linebacker Darnell Nourse. “O trabalho e a competição que ele traz (fazem dele) um dos favoritos das pessoas aqui.”

Aos 32 anos, a primeira partida de Pickard nos playoffs é a última reviravolta em sua carreira profissional no hóquei.

Pickard foi o goleiro titular do wild card Colorado Avalanche, que terminou com 48 pontos em 2016-17. Ele ainda conseguiu uma porcentagem de defesas de 0,904 em 48 jogos.

Ele foi o capitão do Canadá no Campeonato Mundial daquele ano e lutou contra o futuro membro do Hall da Fama Henrik Lundqvist nas finais. Ele permitiu apenas um gol em 41 arremessos na vitória da Suécia na disputa de pênaltis.

Os Vegas Golden Knights o levaram no projeto de expansão. Ele tinha 25 anos e parecia estar em ascensão e com uma grande oportunidade pela frente. Foi aí que as coisas tomaram um rumo inesperado. Os Golden Knights o dispensaram antes do início de sua temporada inaugural.

Toronto acabou negociando-o, mas Pickard voltou ao time AHL e estava nos playoffs do campeonato Marley Calder Cup.

A partir daí, a lista de times pelos quais jogou é longa: Philadelphia Flyers, Arizona Coyotes, Tucson Roadrunners, Grand Rapids Griffins, Detroit Red Wings, Vienna Capitals (no outono de 2020 devido ao COVID-19) e depois retornou. para Grand Rapids e Detroit novamente antes de sua primeira temporada em Bakersfield, para o principal afiliado dos Oilers, os Condors, em 2022-23.

“É apenas uma questão de acreditar em si mesmo”, disse Picard. “Sei que posso jogar neste nível. Este ano provei isso para mim mesmo e para todos ao meu redor. Esta noite é uma boa oportunidade para mim. Sinto que estou pronto.”

“Ele tem sido muito sólido para nós sempre que esteve na rede”, disse o extremo Zach Hyman. “Para ele estar de volta à NHL e em uma posição em que você está começando um jogo de playoff, é incrível e um crédito para quem ele é e para o quão duro ele trabalhou.”

Pickard substitui Skinner não é a única jogada de escalação que os Oilers farão antes do jogo 4. Knoblauch disse que Connor McDavid e Leon Draisaitl centralizarão suas linhas para iniciar o jogo, depois de terem sido muito usados ​​juntos nas duas disputas anteriores.

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Por que os Oilers confiam tanto em McDavid e Draisaitl é outra questão

A formação contaria com 11 atacantes e sete zagueiros, o que seria o primeiro sob o comando de Knoblauch nesta temporada. Se isso acontecer, Philip Broberg entrará na linha defensiva, e as duas estrelas dos Oilers ainda serão muito confiáveis.

“É muito mais fácil dobrar os turnos 97 e 29 e imediatamente colocá-los de volta no gelo com outra linha”, disse Knoblauch.

Knoblauch confirmou que o veterano Adam Henrique perderá o terceiro jogo da série devido a uma suspeita de lesão na virilha. A única aparição de Henrique foi no jogo 2, quando jogou 11:38 e ficou com -1.

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(Foto de Calvin Picard: Sergey Belsky/USA Today)

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