PHOENIX – Durante a maior parte desta temporada regular, Sean Elliott rotulou o Phoenix Suns como o azarão da NBA. Um time que pode representar um desafio nos playoffs independente de onde esteja colocado.

Mas Elliott, analista de televisão do San Antonio Spurs e ex-atacante da NBA, mudou de ideia em 25 de março. Naquela noite, ele viu o Spurs perder para o Suns, sem destaques Victor Vembanyam. Quando o jogo terminou, Elliott virou-se para o parceiro de transmissão Bill Land e disse: “Eles não vão a lugar nenhum”.

“Não sei o que foi, porque não estou naquele vestiário, não estou naquela multidão. Não conheço essa comissão técnica”, disse Elliott durante uma entrevista recente. “Mas, para mim, havia algo perdido”.

Eliot estava certo. Embora o Suns tenha se recuperado dessa derrota para terminar em sexto lugar na Conferência Oeste, o Minnesota Timberwolves os derrotou na primeira rodada da pós-temporada, um final adequado para uma temporada decepcionante. Desde então, os Suns demitiram o técnico Frank Vogel e o substituíram por Mike Budenholzer, um nativo do Arizona que ganhou respeito na indústria como assistente de longa data de Gregg Popovich em San Antonio e como técnico do Milwaukee Bucks e do Atlanta. Hox.

Com o Phoenix, Budenholzer, 54, herda uma escalação construída em torno dos artilheiros de elite Devin Booker, Kevin Durant e Bradley Beal. Seu trabalho será maximizar o rendimento do trio de ataque e ajudá-los a fazer sacrifícios quando necessário. Este é talvez o maior fracasso de Vogel, a principal razão pela qual ele perdeu o emprego após uma temporada.

Budenholzer tem experiência com estrelas. Em Milwaukee, onde levou o Bucks ao título da NBA em 2021, Budenholzer treinou o talentoso Giannis Antetokounmpo e nomes como Khris Middleton e Jrue Holiday. Como assistente técnico do Spurs, trabalhou com Tim Duncan, David Robinson, Tony Parker e Manu Ginobili, construindo um time que conquistou quatro títulos durante sua passagem por lá.

Atlético conversou com cinco ex-jogadores que trabalharam com Budenholzer. Eles descreveram um treinador que sabe como manter um elenco completo e sabe como navegar na temporada da NBA. Eles também descreveram um treinador que não tem favoritos e sabe da importância da responsabilidade.

“Ruim, ele é durão”, disse Elliott. “Ele é um buldogue.”

Elliott esteve perto de Budenholzer por cinco temporadas em San Antonio. No início, Elliott não sabia o que pensar do assistente técnico. Afinal, Budenholzer tinha apenas 27 anos quando começou no Spurs em 1996. Budenholzer latiu para Elliott, e o Elliott mais velho pensou: “Agora, espere um minuto. Quando eu estava na faculdade, você estava no ensino médio. Você é apenas um jovem.” Mas não demorou muito para que o jovem treinador conquistasse o respeito de Elliott.

“Obviamente, Bud realmente se estabeleceu como um dos melhores treinadores do momento”, disse Elliott. “Ele provou seu valor. Ele tem um bom currículo. ou número 15, pessoal. Essa é a chave para o coaching.

E talvez seja disso que Phoenix mais precisa.


“Eu amo Frank.”

George Hill jogou por Frank Vogel por cinco temporadas no Indiana Pacers. Ele considera a família de Vogel não apenas no sentido do basquete, mas no sentido pessoal. Vogel compareceu ao casamento de Hill. “Tenho outro relacionamento com Frank Vogel que nunca será rompido”, disse ele.

Hill também jogou no Budenholzer. Na verdade, para duas equipes. Uma vez que Budenholzer era assistente em San Antonio. E novamente, anos depois, quando Budenholzer era o técnico principal de Milwaukee. Ele adorava tocar para ela também. No entanto, quando solicitado a comparar os dois, Hill primeiro teve que tirar algo do peito.

“Acredito sinceramente que Frank Vogel levou a melhor”, disse ele sobre o tempo de Vogel em Phoenix. “Acho que foi muita besteira – mas é o que é. Todos sabemos que é um jogo político. Todos sabemos que quando as coisas não vão bem, a coisa mais fácil a fazer é demitir o treinador. removido. Nós Já vi isso repetidas vezes. E então eles são os primeiros a assinar.

Hill acrescenta que achou que Budenholzer também fez um mau negócio quando o Bucks o forçou a sair em 2023, apenas dois anos depois de ganhar o primeiro título da organização em 50 anos. Mas quando se trata de estilos de coaching, Hill diz que Vogel e Budenholzer são completamente opostos.


Mike Budenholzer intercepta Gregg Popovich em um jogo de dezembro de 2000. Budenholzer foi assistente do Spurs de 1996 a 2013. (Nell Redmond/AFP via Getty Images)

“As árvores de onde eles vêm são completamente diferentes”, disse Hill. “Treinador Bad, é possível, se não para o maior treinador da história, um dos maiores treinadores de todos os tempos (em Popovich), então ele tem essa experiência, essa base. Frank Vogel foi um treinador poderoso lá. Ele veio da sala de cinema, no final da lista, e chegou onde está hoje. A maneira como eles abordam as coisas, a maneira como olham para as coisas, é completamente oposta. “

DJ Augustin também tocou nos dois treinadores. Ele era um armador que jogou três vezes sob o comando de Vogel no Pacers, Magic e Lakers. Augustine também disputou 37 partidas pelo Budenholzer durante a temporada do campeonato de 2021 de Milwaukee.

“Eu diria que Bud é um pouco mais durão que Frank”, disse Augustine. “Frank é um cara muito legal. Ele não grita muito. Você ficaria surpreso se ele gritasse. Está tudo bem, pessoal. Ele grita, levanta a voz. Eles são diferentes em maneiras diferentes.”

Em Phoenix, Vogel assumiu uma lista de tackles defensivos e formou uma linha ofensiva decente, terminando em 13º na classificação defensiva. Onde o Sol ficou aquém foi na ofensiva. Embora tenham terminado em 10º na classificação ofensiva, eles lutaram contra a inconsistência e os 3 Grandes lutaram para encontrar a química. Durant, que teve média de 27,1 pontos, nem sempre se sentiu confortável em seu papel ofensivo ao lado de Booker e Beal, disseram fontes. Atlético.

Budenholzer é conhecido como treinador ofensivo, mas suas equipes têm sido boas nas duas pontas. Sete de suas 10 equipes ficaram entre as 10 primeiras na classificação defensiva. Ofensivamente, suas equipes têm sido igualmente saudáveis ​​com um sistema que prospera no espaçamento e no arremesso de 3 pontos.

“Ele adora aquele ataque de cinco homens”, disse Augustine. “Ele gosta de ser criativo e colocar os caras em posições diferentes que afastam o zagueiro”.


“Ele está dentro?” Jaren Jackson perguntou esta semana.

Ele tinha ouvido falar que Budenholzer era o favorito para o cargo no Suns, mas não sabia que a contratação era oficial. Disse que é um acordo, Jackson calmo.

“Meu homem”, disse ele. “Ótimo rapaz. Estamos de volta muito. Ele pode trabalhar duro.”

Como Sean Elliott, Jackson – o pai do grande homem de Memphis, Jaren Jackson Jr. – jogou em San Antonio quando Budenholzer era assistente. Ele mencionou um treinador que ajudou a moldar o papel dos jogadores. Certifique-se de que eles disparem. Certifique-se de que eles entendam o plano. Certifique-se de que eles entendam a importância de levar a bola para Duncan e Robinson.

“Bad não era um ex-jogador da NBA, mas você seria ele pensou ele era”, disse Jackson. “Ele era muito respeitado pelos jogadores.”

Mike Budenholzer


Em Milwaukee, Budenholzer treinou o superastro Giannis Antetokounmpo. Ambos levaram o Bucks ao campeonato de 2021. (Tim Nwachukwu/Getty Images)

Ele entende a tristeza. Como treinador principal de Atlanta e Milwaukee, Budenholzer fez questão de se divertir. Em Atlanta, o ex-armador Shelvin Mack disse que certa vez o treinador levou os Hawks ao Turner Field em um fim de semana para um jogo de beisebol. Em Milwaukee, Augustine disse que Budenholzer levou o Bucks ao Orlando Stadium para jogar flag football. “Tínhamos camisetas personalizadas com nossos nomes e tudo mais”, disse Augustine.

“Ele faz um bom trabalho gerenciando os minutos dos jogadores e garantindo que todos estejam saudáveis”, disse Mack. “Mas o mais importante é que ele é muito bom com a galera fora de campo. Fizemos diversas atividades em equipe. Ele faz um ótimo trabalho em mantê-lo ocupado durante todo o ano. “

Pode ser uma temporada movimentada em Phoenix. O Suns poderia usar um armador. Eles precisam de proteção. Mas, salvo uma negociação inesperada, o seu sucesso dependerá de Booker, Durant e Beal. A frustração do trio apareceu enquanto o Suns lutava para corresponder às expectativas nesta temporada. Principalmente Durant. Sua sorte já se tornou uma grande história fora de temporada que provavelmente acompanhará Budenholzer ao longo de sua primeira temporada.

Talvez mais.

“Vamos, KD”, disse Jackson. “Eu amo KD. Esse é o meu homem da DC. Meu filho cresceu amando-o. Ele é um fã de KD. Agora que (Durant) está mais velho, acho que ele precisa mostrar ao mundo que ele ainda adora não apenas jogar, mas também faça o que for preciso para vencer. E acho que Bud é um cara que pode ajudá-lo.”

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O Suns não teve escolha a não ser demitir Frank Vogel, mas não deixou o proprietário Matt Ishbia fora de perigo

(Foto superior de Mike Budenholzer: Megan Briggs/Getty Images)

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