Jogar diante de uma multidão lotada e barulhenta não era novidade para Kaitlyn Clarke, que perdeu a derrota de terça-feira na WNBA por 92-71 para o Connecticut Sun na Mohegan Sun Arena.

Mas a competição foi uma história diferente.

Clark voltou ao jogo no quarto período e sua febre de Indiana seguiu com uma pontuação de dois dígitos. Se os três primeiros períodos não tivessem sido suficientes, um novo desafio aguardava Clark: Alyssa Thomas, cinco vezes selecionada pelo WNBA All-American, queria levá-la para o perímetro.

Clarke tentou criar espaço para Thomas, mas não conseguiu movê-la, acabando por dar a bola para Aliyah Boston na linha com alguns marcadores no cronômetro de chute. Boston não conseguiu uma corrida rápida e o Fever cometeu uma reviravolta, a 21ª no jogo.

Foi uma estreia para Indiana, já que seu ataque poderoso foi sufocado pelo veterano Suns. Eles viraram a bola 25 vezes e tiveram 16 arremessos a menos que Connecticut, atrasando a primeira vitória de Clark na WNBA em pelo menos mais um jogo.

Clark marcou 20 pontos em 5 de 15 arremessos e acertou quatro 3s em 11 tentativas. Ele ficou sem gols no primeiro quarto antes de marcar os primeiros pontos de sua carreira – uma bandeja faltando 5:23 para o fim do segundo quarto. Clark acertou seu primeiro 3 na carreira na ala esquerda, onde fez mais 3s do que em qualquer outro lugar na quadra desde a última temporada em Iowa.

Ela teve 10 turnovers, o maior número na história da WNBA para um jogador em seu primeiro jogo.

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Quais foram as melhores escolhas da WNBA em suas estreias?

Aqui está o que aprendemos em sua primeira corrida da temporada.

Luta contra a defesa agressiva do Sol

O Suns encarregou DiJonah Carrington, de 1,70 metro, de ser o principal defensor de Clark, e o guarda do quarto ano fechou o espaço aéreo de Clark habilmente. Clark não pode errar nas telas do perímetro ou atirar de lado na pintura. Carrington também pegou a bola de Clark em um drible livre e foi de costa a costa para fazer um passe.

Foi um esforço notável de Carrington, que historicamente tem sido uma vela de ignição fora do banco, em seu quarto início de carreira na WNBA.

Mas não foi apenas Carrington; A defesa geral de Connecticut tinha como alvo Clark, o chefe da cobra. Suns mergulhou através das telas, mandou dois para a bola e mergulhou Clark no perímetro, fazendo-o tossir repetidamente.

O tamanho da quadra de ataque de Connecticut, com DeWanna Bonner de 1,80 metro como atacante pequeno, tornou difícil para Clark encontrar uma maneira de sair dessas armadilhas.

Além disso, o espaçamento de Indiana não foi suficiente para o Fever reconstruir seu ataque nessas posses. Indiana tentou fazer Clark trabalhar no segundo tempo colocando telas mais perto da cesta, então mesmo quando Clark foi empurrado para trás, ele ainda estava no campo de tiro.

No entanto, a escolha número 1 fez um double-double em sua estreia, com 10 turnovers. Quer ele estivesse tentando escapar da armadilha ou chutar a bola na área de pintura, o Suns estava preparado para o movimento da bola de Clark.

Clark teve mais sucesso ao fugir da bola, seus primeiros dois 3 saindo das telas em tentativas de pegar e arremessar. Com Kelsey Mitchell no limite de minutos, Indiana teve menos chance de cometer falta em qualquer outra pessoa, então Mitchell retornando à saúde plena permitirá que Clark jogue mais em 2 jogos.

Clark também era bom em switches, mas não os via com frequência no esquema de Connecticut.

Nem sempre é possível sair das recessões

Em Iowa, Clark era tão responsável pelo ataque que conseguia continuar atirando quando as coisas iam mal e finalmente entrar no ritmo. Com muitas bocas para alimentar o elenco do Fever, Clark não conseguiu roubar a posse de bola e só encontrou o equilíbrio no segundo tempo.

Depois de errar os primeiros quatro arremessos, Clark fez cinco das oito tentativas seguintes, mas ainda não se acostumou a impactar jogos com menor volume de arremessos. O Indiana precisa encontrar o equilíbrio entre seus melhores jogadores, tarefa ainda mais difícil com Mitchell como titular.

Enquanto Clark dominava, Boston caiu no esquecimento, fazendo apenas seis tentativas de field goal em 29 minutos.

A dupla que mais parece na mesma página é Clark e NaLissa Smith, já que Smith se sente mais confortável como corredor de aro e joga em um ritmo mais rápido. A química pick-and-roll entre Clark e Boston, dois pilares da franquia, continua sendo um trabalho em andamento.

As equipes adversárias empregam Clark em ambas as pontas

Não foi apenas a defesa do Suns que atacou Clark; A ofensa de Connecticut também o seguiu. Eles o envolveram em uma ação de rotação no segundo e terceiro quartos para abrir cestas de 3 pontos, e a defesa do Indiana não se ajustou.

Pela primeira vez, Clarke não se importou com quem ela estava protegendo e ajudou na pintura, deixando Ty Harris – o melhor arremessador de 3 pontos da WNBA em porcentagem em 2023 – na ala. Clarke também ficou para trás enquanto assistia a bola.

Thomas cometeu três faltas sobre o próprio Clark enquanto o novato ficava cada vez mais frustrado. Na terceira falta, Clarke pensou ter passado com sucesso pela tela de Thomas, mas a veterana mostrou ao árbitro como a mão de Clarke estava presa em sua camisa para marcar.

Clark terminou com 20 pontos, empatando o melhor jogo de Bonner, mas suas 10 viradas superaram em muito suas três assistências, e Indiana perdeu seus minutos por 13 pontos.

Há muito espaço para ela e Fever.

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(Foto: Elsa/Getty Images)



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