As derrotas para o Crystal Palace e o Arsenal mostraram o quão ruim o Manchester United pode ser sem Bruno Fernandes.

A vitória por 3 a 2 sobre o Newcastle United destacou o quão bons eles podem ser com ele.

O capitão do clube foi parte integrante da equipa de Erik Ten Hag na noite de quarta-feira, desempenhando um papel menos familiar como falso nove. Seus companheiros de equipe – que foram vaiados pela torcida de Old Trafford no último jogo em casa da temporada – tiveram uma de suas melhores atuações da temporada.

Sofyan Amrabat trouxe força e energia ao meio-campo central do United. Amad Diallo e Cobby Mainu combinaram bem no terço final. O gol de Amad no primeiro tempo de Maino foi o primeiro gol do United em mais de 180 minutos e colocou um pouco de alegria nos rostos de seus torcedores. O gol de Amad aos 57 minutos, um meio-voleio brilhante após um escanteio de Fernandez ter sido cabeceado em seu caminho, foi o ponto alto de uma noite brilhante para o jovem de 21 anos. Ele apresenta um argumento convincente para começar na final da FA Cup contra o Manchester City.

Mas a noite foi de Fernandes, um jogador que é arrasador quando entra no terço final com a bola nos pés e tem tempo para gerar ideias criativas. O terceiro gol do United aconteceu quando ele passou entre as pernas de Joelinton e na trajetória de Rasmus Højlund. O internacional dinamarquês escapou à atenção de Dan Bern e rematou para o canto inferior esquerdo. A confiança de Fernandez despertou algo em um jovem atacante que tem lutado por uma chance decente nas últimas semanas. O capitão do United é o catalisador das melhores combinações ofensivas da sua equipa.

Assobios altos atraíram aplausos dos torcedores da casa. Também trouxe uma entrevista secreta de Fernandes quando foi eleito o melhor em campo.

“Não estarei aqui para dizer que o clube deveria me querer”, disse Fernandes à Sky Sports após a partida, quando questionado sobre seu futuro. “Sinto que o clube quer que eu faça parte do futuro, por isso não quero ser um jogador que o clube não quer. Se por algum motivo eles não me quiserem, eu irei, mas…”

A resposta do meio-campista ofensivo foi interrompida quando ele foi arrastado por seu técnico para se dirigir aos torcedores. As palavras de Fernandes foram encorajadoras até certo ponto. Ele marcou 10 gols e 8 assistências em 34 jogos da Premier League em 2023-24 e tem até dois anos de contrato (incluindo uma possível extensão de um ano). Ele foi sólido em uma temporada em que muitos de seus companheiros se machucaram ou tiveram baixo desempenho. Ele refreou algumas de suas tendências de gol enquanto estava com a posse de bola e tentou encontrar mais confrontos, com resultados mistos.


(Ash Donelon/Manchester United via Getty Images)

Fernandes é um jogador pouco convencional que prefere uma abordagem de alto risco/alta recompensa ao passar, o que significa que pode perder a bola em momentos cruciais, onde outros jogadores como Kevin De Bruyne City do Manchester United e Martin Odegaard do Arsenal poderiam investigar. ter uma escolha O jogador de 29 anos luta para ganhar a bola quando pressionado pelas costas e, embora seja um pressionador disposto, pode deixar sozinho espaço para o homem que tem a posse de bola. Os constantes esforços criativos de Fernandez ajudaram a cobrir inúmeros pecados do lado inconsistente. No entanto, há quem acredite que se o United tivesse vencido, funcional Se for uma equipa de futebol, seria melhor passar de Fernandes e reconstruir completamente a equipa.

Ten Hag não é uma dessas pessoas.

“Não, com certeza o clube quer manter o Bruno. Não há dúvida”, disse o holandês quando questionado pela mídia após a partida. “Ele ama o Manchester United, ama os torcedores do Manchester United e adora jogar pelo Manchester United.

“Você pode ver que ele sempre dá o seu melhor. E ele é um modelo, mesmo com uma lesão; ele joga Ele gosta de futebol. Ele quer vencer e acho que é assim que descrevo seu personagem. Porque não é fácil para ele quando tantos jogadores se machucam ao seu redor e toda vez que ele tem que carregar o time. Mas aí se mantém em um nível bom para ele, e eu diria até em um nível alto, principalmente na primavera. Ele alcançará o mais alto nível e estou muito satisfeito com isso”.

Fernandes foi forçado a manter a sua boa forma para evitar que o United caísse completamente na tabela da Premier League. O meio-campista também tem o direito de perguntar se o clube pode implementar sistemas para facilitar sua vida no futuro. Ele quer saber se o United está almejando o tipo de contratações que significariam que ele não teria mais que passar pelo doloroso obstáculo de ajudar o United a vencer na próxima temporada. Fernandez está se aproximando de um estágio de sua carreira em que deveria sentir mais do que deseja. Ele deve saber que em 2024-25 o United pode enfrentá-lo em momentos difíceis quando ele não puder mais carregar o time.

Fernandes tem pouco a provar com a camisa do United, mas muito a fazer. Uma Taça da Liga é uma pequena recompensa para um jogador que correu tanto ao longo dos anos e criou tanto para o seu clube. Felizmente, este resultado de 3-2 deixa o United com poucas hipóteses de se qualificar para o futebol europeu através da sua posição na liga. O sétimo lugar é suficiente para a competição da Conference League em 2024-25, a menos que ganhe a final da FA Cup. Ten Haag espera que o United consiga aproveitar esse resultado positivo antes do confronto de 25 de maio com o City.

“Vamos viajar para Wembley e prometo que esses jogadores darão tudo para ganhar este troféu e trazê-lo para Old Trafford”, disse o holandês aos torcedores após o último jogo em casa da temporada.

Com o regresso dos jogadores do United ao balneário em tempo integral, Stretford Andy despediu-se de Anthony Martial e Raphael Varane: dois jogadores que estarão ausentes da próxima eliminatória e que vão reconstruir este clube. Jovens jogadores como Amad, Hojlund, Garnacho e Maino serão cruciais para o futuro. Fernandes fica no meio. O capitão está ficando sem tempo para construir uma equipe funcional e vencedora ao seu redor. O United terá de passar este verão mostrando que pode corresponder às suas ambições.

(Ash Donelon/Manchester United via Getty Images)

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