Os Chicago Cubs montaram um forte sistema agrícola através do draft, do prazo de negociação, da agência livre internacional e de um processo de tentativa e erro de desenvolvimento de jogadores. Jed Hoyer e Carter Hawkins, altos executivos em operações de beisebol, sempre pensam em profundidade e saúde. Craig Counsell é um técnico que identifica rapidamente funções para arremessadores inexperientes e faz com que os jovens jogadores se sintam confortáveis. Mas isso ainda está ficando ridículo.

Desde o final do treinamento de primavera, os Cubs colocaram 15 jogadores na lista de lesionados. Isso não inclui o segunda base do Gold Glove, Nico Herner, que foi afastado dos gramados devido a uma distensão no pé esquerdo enquanto deveria substituir o All-Star Dansby Swanson inicialmente. Os Cubs foram eliminados em noites consecutivas no Truist Park e evitaram a eliminação com uma vitória por 7 a 1 sobre o Atlanta Braves na quarta-feira.

Aconselhamento não desculpa. A diretoria de Hoyer já está envolvida em discussões comerciais. À medida que as escalações da liga principal diminuem, as perspectivas tornam-se mais comentadas. Pete Crowe-Armstrong não é mais um conceito abstrato, já que o defensor central disputou quase metade dos jogos da primeira divisão do clube nesta temporada. Prontos ou não, mais jogadores estão chegando. (Todas as estatísticas são atualizadas na terça-feira.)

Nível 1: subir

Jefferson Rojas, SS

Posição atual: Alto-A South Bend
Classificações de Kate Lowe: 6º no Top 20 dos Cubs

Rojas foi uma escolha acertada como candidato em potencial neste verão. Os verdadeiros leitores em potencial sabem que isso ocorre porque o surgimento começou na temporada passada e agora ele está recebendo o reconhecimento que merece. Rojas se acalmou um pouco depois de um início de temporada tórrido (96 wRC +), mas está mostrando algumas habilidades de rebatidas impressionantes e potencial para um verdadeiro pop.

Ele está fazendo isso com apenas 19 anos no High A. Por enquanto, os avaliadores parecem estar se perguntando se ele conseguirá permanecer no shortstop. Mas isso pode não importar, já que o rebatedor precoce tem o suficiente para prosperar defensivamente em outro lugar e ainda fornecer muito valor.

Moisés Ballesteros, S.

Posição atual: Duplo-A Tennessee
Classificações de Kate Lowe: 12º no Top 20 dos Cubs

Com apenas 20 anos, Ballesteros continua a dançar. Seu 154 wRC+ é o sétimo na Liga Sul. Na verdade, ele é um dos mais jovens rebatedores qualificados da liga nesta temporada.

Ballesteros possui um tipo de circuito que lhe permite percorrer grande parte da área. Isso resultou em muito poucas áreas para os arremessadores rebaterem, já que ele tem uma taxa de rebatidas de 12,8% e uma taxa de caminhada de 11%. À medida que mostra repetidamente o que pode fazer contra a concorrência avançada, está ganhando mais atenção nacional e acredita-se que esteja na lista dos 100 melhores.

A questão, claro, permanece se Ballesteros conseguirá ficar atrás da base. Quando os avaliadores o viram pela primeira vez – o jovem linebacker estava listado com 1,70 metro e 230 libras – ele foi rapidamente descartado como um receptor em potencial. Mas como se tornaram mais visíveis, a adesão não é tão provável como antes. Se assim for, não há dúvida de que Ballesteros é uma das perspectivas mais interessantes do jogo.

Nível 2: No caminho certo

Cade Horton, RHP

Posição atual: Triplo A Iowa
Classificações de Kate Lowe: 49º no Top 100 da MLB, 4º no Top 20 dos Cubs

A colocação de Horton aqui é mais uma declaração de como ele tem sido ofensivo durante o ano do que uma sugestão de que ele não subirá na classificação. Ele simplesmente corresponde a expectativas incrivelmente altas.

Ninguém é intocável, como Hoyer gosta de dizer, mas Horton estaria muito próximo desse ideal. Horton é um dos melhores arremessadores do jogo, um potencial titular de rotação que está apenas começando a arranhar a superfície.

Horton está programado para ser uma grande parte dos planos da liga principal este ano. Ele preferiu rebatedores duplo A – no final do ano passado e no início desta temporada – e o convenceu a promovê-lo em 30 de abril. Ele desistiu de oito corridas em suas primeiras sete entradas no Triple A.

“Está bem definido com ele o que ele precisa fazer e por que está lá”, disse Hoyer. “Ele definitivamente chegou a um ponto com Double A em que venceu a concorrência. Fazia sentido dar-lhe um novo desafio. Mas ele sabe que precisa fazer as coisas antes de estar pronto.”

Será importante ver Horton em Iowa e encontrar um ritmo enquanto ele tenta ser convocado neste verão.

Matt Shaw, INF

Posição atual: Duplo-A Tennessee
Classificações de Kate Lowe: 26º no Top 100 da MLB, segundo no Top 20 dos Cubs

O período normal de ajuste acalmou parte do burburinho em torno de Shaw, cujo nome parecia ser mencionado nas redes sociais quase todas as vezes que Christopher Morel cometia um erro na terceira base. Morel certamente parece um goleiro com uma defesa decente, grande potencial ofensivo e atitude positiva. Shaw, por sua vez, se acalmou após um início quente com os Smokies, reduzindo sua média de rebatidas para 0,215 (em 32 jogos) e seu OPS de temporada para 0,704. Ainda assim, isso está bem acima da média na Liga Sul, onde o arremesso parecia dominar no início.

Assim como Horton, Shaw pode se mudar para Chicago em algum momento, especialmente se as lesões continuarem a afetar o elenco dos Cubs. Mas os Cubs darão a Shaw, sua escolha de primeira rodada no draft do ano passado, alguma pista.

Nível 3: Ficar para trás

Matt Mervis, 1B

Posição atual: Triplo A Iowa
Classificações de Kate Lowe: 17º no Top 20 dos Cubs

Isso poderia ampliar a definição de perspectiva, já que Mervis completou recentemente 26 anos e já teve duas chances curtas sob o comando de dois treinadores diferentes em duas temporadas distintas. Mas é um lembrete da enorme lacuna entre o nível Triple-A e o The Show.

Os jogadores devem aproveitar estas raras oportunidades. Mervis era um jogador universitário bidirecional na Duke que não foi selecionado no draft de cinco rodadas de 2020. Os Cubs viram a força em seu golpe para a esquerda e o viram rebater em um jogo da liga secundária. Neste ponto, é duvidoso que tudo dê certo para ele no Wrigley Field. Os caras não têm paciência ou tempo de jogo consistente para oferecer. Talvez o prazo de negociação seja uma oportunidade para recomeçar. Não seria surpreendente se os Cubs pudessem embrulhá-lo em um acordo para ajudar no lançamento.

“Matt teve dificuldades”, disse Counsell depois que os Cubs enviaram Mervis de volta a Iowa em 4 de maio, encerrando uma sequência de nove jogos que incluiu 28 aparições em plate com três rebatidas e zero home runs. “Estamos buscando produção e não temos. Então, é lamentável. Matt arremessou em um nível muito alto nas ligas menores. Ele acabou de passar por uma introdução que não toca aqui. Só temos que voltar à prancheta.”

Ed Howard, INF

Posição atual: Alto-A South Bend
Classificações de Kate Lowe: Sem numeração

A queda do radar é resultado de uma grave lesão na perna que Howard sofrerá em 2022. Poderia ser uma ótima história de retorno para Howard, formado pela Mount Carmel High School, em Chicago. Mas depois de ir para os Cubs com a 16ª escolha no draft de 2020, ele ainda não avançou acima do nível A-ball, e seu OPS de carreira é de 0,560 em 170 jogos profissionais. Outrora um rebatedor esbelto cujo ataque parecia melhorar com o tempo, as lesões realmente atrapalharam seu desenvolvimento.

(Foto de Cade Horton no Double A em agosto: Danny Parker/Four Rivers Images via The Associated Press)



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