Se o Manchester City tivesse vencido o Tottenham como derrotou outros, estaria bem para eles.

Se eles tivessem passado a temporada inteira e conquistado o título da Premier League sem um “momento”, isso não os teria incomodado nem um pouco.

Mas eles estão tendo seu momento agora. Se a vitória sobre o Tottenham, talvez a temporada inteira, pode ser resumida em um único incidente, é aquele contra Son Heung-min, com Stefan Ortega faltando três minutos para o final.

Se ele tivesse marcado, o City teria 13 minutos (incluindo 10 da prorrogação) para se levantar e tentar encontrar um vencedor que mantivesse o título em suas mãos até domingo. Eles podem ter conseguido, podem ter convidado mais drama – mas nunca saberemos.

Pep Guardiola estava de costas. Ele estava no chão, literalmente, antes de Son chutá-lo.

Muitas vezes durante a temporada ele fica de pé se o time está em contra-ataque, ou tentando se movimentar em determinada área, ou se o zagueiro deixa uma bola perdida para o goleiro, que foi o que aconteceu. Final da Liga dos Campeões no verão passado.


Guardiola parabeniza Ortega (Justin Setterfield/Getty Images)

Desta vez, o título brilhou diante de seus olhos, já que Manuel Akanji, caso contrário, se atrapalhou e permitiu que o Tottenham abrisse o placar. Guardiola caiu no chão e enquanto Son avaliava suas opções, o chefe do City assistia aos acontecimentos atrás dele.

Na segunda-feira, ele foi questionado sobre a famosa (embora citada erroneamente) frase de Sir Alex Ferguson, “squealing time”. Ele não sabia o que isso significava. Ele diz que sim agora.

Não se engane, este não foi apenas um momento urbano. É um clipe que será reproduzido continuamente para sempre, entrelaçado na história da Premier League.

Pode não ter a mesma gravidade que o deslize de Steven Gerrard, mas numa corrida pelo título que até agora tem sido caracterizada por vitórias e vitórias do City, e pelo Arsenal a recuperar da derrota para o Aston Villa por vitórias, pode ser um momento decisivo.

Porque se Son tivesse marcado, o título estaria nas mãos do Arsenal e seu arquirrival Spurs o teria dado de presente.

“Ortega salva ações, caso contrário o Arsenal é campeão, essa é a realidade”, disse Guardiola. “Isso é realidade.”

A defesa nunca será tão pesada em termos de momentos futebolísticos como o golo, mas para o City é onde tem estado a temporada.

É um momento que centenas de outros ao longo da temporada – os gols de Erling Haaland, as assistências de Kevin De Bruyne, as vitórias de Phil Foden, os bloqueios de Nathan Ake, tudo de Rodri – provavelmente contarão para alguma coisa.

Tal tem sido a invencibilidade do City – eles não perdem um jogo do campeonato há cinco meses – algumas pessoas reclamaram que é chato e que não há perigo na corrida pelo título.

Não importa que depois do City empatar com o Arsenal no final de Março, tanto o Arsenal como o Liverpool estivessem em vantagem até ambos perderem em casa – no mesmo dia. Eles foram um grande desestímulo. O problema, para alguns, foi que essas reviravoltas não aconteceram com o City.


Negociar com Ortega será um momento decisivo nesta temporada (Justin Setterfield/Getty Images)

E na terça-feira nada mudou nesse sentido.

Minutos depois, após defesa de Ortega, Jeremy Doku marcou pênalti para o City. Enquanto a Holanda esperava para marcar, o quarto árbitro sinalizou que seriam acrescentados 10 minutos. Se a Holanda tivesse perdido o ponto, aqueles 10 minutos teriam sido talvez os mais difíceis da temporada.

O norueguês colocou o City a vencer por 1-0, mas embora isso normalmente os coloque no controlo, eles tiveram sorte de levar para casa o que tinham, levando a algumas passagens de jogo incertas onde deram a bola aos Spurs.

Kyle Walker admitiu depois que não dormiu na noite de segunda-feira e o City pareceu apreciar a importância deste jogo – eles estavam certamente nervosos.

Mas a Holanda marcou o pênalti. Ele costuma cair e a última vez que subiu foi na temporada passada com o Bayern de Munique. Depois disso, ele limpou a coluna. Desta vez ele enterrou e o jogo acabou.

Talvez o título esteja pronto. Com todo o hype em torno do jogo dos Spurs, com muitos de seus torcedores querendo perder o jogo, houve uma atenção incrível e isso se tornou o maior obstáculo. No entanto, o Spurs cumpriu sua parte no acordo e tornou a vida do City muito desconfortável.

A noite sem dormir de Walker – ele disse que estava animado para começar o jogo – mostra o quão importante isso se tornou.


Guardiola já está preocupado com o domingo (Justin Setterfield/Getty Images)

O West Ham parece ser o azarão em casa no domingo, mas Guardiola já alerta para problemas. Tem três bons exemplos, dois dos quais relacionados com a sua própria equipa: há dois anos perderam por 2-0 frente ao Aston Villa, num jogo que todos esperavam vencer. Em 2012, foi derrotado por 2 a 1 pelo QPR nos acréscimos.

“Os tenistas dizem que o saque é (o mais difícil) de vencer em Wimbledon”, disse ele na noite de terça-feira. “O último jogo é o mais difícil, aconteceu contra o Aston Villa e anos atrás Sergio Aguero marcou contra o QPR aos 93 minutos e 20 segundos.

“Agora (temos que) manter a calma e pensar em Antonio, Qudus, Bowen, Ward-Prowse e no que fazer.”

Mais um jogo entre o City e mais uma eternidade, mas é só por causa daquele momento, o maior jogo da temporada até agora.

(Foto superior — Ortega salva o menino: Getty Images)

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