A seleção feminina do Manchester United conquistou seu primeiro grande troféu depois de derrotar o Tottenham Hotspur por 4 a 0 na final da FA Cup, em Wembley. Para alguns jogadores, foi a maior conquista de suas carreiras, marca que deveria ter sido reconhecida no tradicional banquete de premiação de final de temporada.

Porém, o clube decidiu cancelar o evento, que estava marcado para 20 de maio, para não atrapalhar a próxima eliminatória da FA Cup contra o Manchester City, no dia 25 de maio. A seleção feminina, assim como a masculina, simplesmente descobriu. sobre a decisão do clube depois que a notícia se tornou pública através Atléticorelatório.

Algumas das jogadoras ficaram insatisfeitas por não prosseguirem com o evento, principalmente depois da vitória na final da taça, mas também porque tiveram de alterar os planos para o fim de semana de final de temporada para comparecer. Foi um chute nos dentes, para dizer o mínimo.

O clube diz compreender a frustração das jogadoras e lamenta a forma como as jogadoras descobriram a notícia. Está tudo muito bem, mas mais uma vez levanta a questão de saber se alguém no clube pensou no impacto das decisões na seleção feminina.

Quando questionado sobre a decisão do clube na sexta-feira, o técnico Mark Skinner disse: “O clube toma a decisão e nós somos a equipe do clube… Eu entendo a decisão, eu a respeito e nossas meninas serão promovidas no momento apropriado. sorte, que nosso clube comemora. Estamos trabalhando para o sucesso que a INEOS nos trará.”

O contrato de Skinner expira neste verão – mas ele quer ficar e o clube quer mantê-lo.


Skinner diz que a equipe feminina está trabalhando para ter sucesso sob a INEOS (Julian Finney/Getty Images)

A seleção feminina desfilará pela FA Cup em Old Trafford contra o Chelsea no sábado e as jogadoras ainda receberão seus troféus, mas não há planos para uma festa oficial de final de temporada para todo o clube.

Mas porque é que a equipa feminina e a academia masculina, portanto – a academia feminina celebrou a sua época de vitórias com um evento no início deste mês – seriam afectadas pela decepcionante forma dos seniores masculinos?


A comemoração em Wembley mostrou o quanto esta primeira medalha de prata significa para a equipe e para a comissão técnica. Esta é uma prova tangível de que esta equipa tem potencial.

O que esta equipe significa para o clube? Eles são apenas uma reflexão tardia ou um projeto sério? Os alarmes deveriam estar soando no Manchester United. Um investimento relativamente pequeno – não apenas financeiro, mas em tempo e manutenção – poderia ter feito o departamento funcionar sem problemas e colocado a equipa feminina na melhor posição possível para o sucesso.

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Em fevereiro, em resposta a AtléticoNo relatório do clube sobre a situação da regulamentação feminina, o clube disse: “Estamos orgulhosos do progresso que a nossa seleção feminina fez desde a sua criação, há seis anos.

“Na temporada passada terminamos em segundo lugar na WSL, nos classificamos pela primeira vez para a Liga dos Campeões e chegamos à final da Copa da Inglaterra. Nesta temporada inauguramos uma nova instalação para a equipe em Carrington, que está entre as melhores do país. Sabemos que ainda há muitas coisas que podemos melhorar e estamos determinados a fazê-lo como parte do esforço do clube para alcançar o sucesso em todas as nossas equipas”.

Este presente deve ser o momento de começar. Nos próximos meses ou anos, as pessoas olharão para trás e dirão que este foi um ponto de viragem ou será mais uma oportunidade perdida como no ano passado?

Há uma sensação perturbadora de déjà vu. O verão passado foi uma grande oportunidade para o clube provar que é um time de ponta após a temporada de maior sucesso. “Se você está interessado neste grande projeto do Manchester United, estamos prontos para você”, exclamou Skinner antes da janela de transferências do verão de 2023.

Eles poderiam ter mantido suas melhores jogadoras, Alessia Russo e Ona Battle, se tivessem feito seus negócios de forma diferente. Durante a janela de transferências de janeiro, o United concordou com um acordo para a permanência de Rousseau, apenas para renunciar a várias condições que o levaram ao desmoronamento.

Não é uma boa ideia procrastinar nas negociações de contrato nesta temporada, como no caso de Mary Earps, e outros jogadores importantes como a capitã Katie Zelem, Lucia Garcia e Nikita Parris estão sem contrato neste verão. O United não pode cometer os mesmos erros.

Apesar de ser um time caro da WSL, os negócios foram fechados no final do verão passado e as novas contratações não levaram o United ao próximo nível. O elenco era fraco e prejudicado pelas lesões de longa duração de Gabby George, Hinata Miyazawa (joelho quebrado, agora em boa forma) e Emma Watson (ligamento cruzado).

Em janeiro, Skinner mandou uma mensagem ao clube: “Está claro que precisamos de qualidade em profundidade. Se quisermos perseguir Chelsea, Arsenal e Manchester City, temos que investir no nível deles”.

Esperava-se que o United substituísse George imediatamente, mas nenhuma contratação foi feita. Parecia que todos os aspectos positivos da temporada 2022-23 haviam desaparecido. O “United” tem estado lento nesta temporada na primeira divisão e ficou de fora da qualificação europeia.

Surge a pergunta: o clube quer que sua seleção feminina tenha sucesso?

“Se é um time que usa o emblema do Manchester United na camisa, então é o Manchester United e eles têm que se concentrar em vencer e ter sucesso”, disse Sir Jim Ratcliffe em fevereiro.

Mas o novo proprietário decidiu ir a Old Trafford para ver o time masculino jogar contra o Arsenal, em vez do time feminino em Wembley no fim de semana passado, onde permaneceram os representantes da INEOS Roger Bell (CFO) e Tom Crotty (Diretor de Assuntos Corporativos e Comunicação). , além de Avram Glazer, coproprietário do United, para comparecer.


Ratcliffe compareceu à partida masculina contra o Arsenal em Old Trafford, não à final da FA Women’s Cup (Stu Forster/Getty Images)

A FA Cup só será um ponto de viragem se o United quiser transformá-la num ponto de viragem.

Ainda em torno da estratégia de longo prazo da equipa feminina e da empresa INEOS de Ratcliffe, os proprietários minoritários do clube, que têm responsabilidade pelas operações desportivas, optam por continuar enquanto o seu foco está na equipa masculina.

Tanto o clube quanto Skinner estão ansiosos para vê-la estender seu contrato, com o novo chefe interino do futebol feminino Matt Johnson, que substituiu Polly Bancroft, assumindo o cargo por seis meses enquanto o United considera suas opções de longo prazo. O novo diretor esportivo Dan Ashworth será o homem que tomará essas decisões de longo prazo, mas é improvável que chegue antes do final da janela de transferências do verão.

Parece que o clube está satisfeito com o desempenho da seleção feminina apesar dos piores resultados nesta temporada e quer estabilidade. Mas demore muito e as chances de se estabelecer como um dos melhores times da WSL desaparecerão.

(Foto superior: Ben Stansall/AFP via Getty Images)

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