Lucyville, Ky. – Robert McIntyre está acostumado com as correções de vôo que o levaram a este ponto – depois de empatar em quarto lugar no PGA Championship na quinta-feira.

O jogador de golfe canhoto cresceu lutando contra fortes tempestades que eram comuns em sua cidade natal, Oban, nas Terras Altas da Escócia. Ele dominou o cenário amador escocês nos melhores cursos de links do mundo, onde a falta de adaptação às mudanças nas condições pode fazer com que você desmorone. Mas esta semana – quando joga no PGA Championship pela primeira vez como membro do PGA Tour – MacIntyre enfrenta seu maior ajuste até agora.

MacIntyre ganhou seu cartão do PGA Tour após uma temporada de sucesso no 2023 DP World Tour (anteriormente European Tour). Mas depois de fazer as malas e se estabelecer em Orlando, Flórida, para jogar em tempo integral na estrada, McIntyre foi aberto sobre sua luta para se ajustar ao seu novo estilo de vida. Ele está perseguindo seu sonho de vencer campeonatos importantes, mas o funcionamento interno dessa empreitada não é o que ele esperava.

As semanas são longas. O nível é alto. Muitos jogadores são reservados. O ambiente contrasta fortemente com a experiência de MacIntyre no DP World Tour, e não apenas porque ele está jogando em novos campos de golfe com variedades de grama estrangeiras. Os seus pares europeus gostam de conversar. Os americanos, na sua experiência, não. Treinadores de swing, psicólogos e treinadores acompanham seus jogadores nos treinos e jantares. O DP World Tour está tudo junto. O tempo na estrada era tão distante quanto em casa para McIntyre. Até agora, o PGA Tour tem estado longe disso.

Não ajuda o fato de MacIntyre não ter estado em forma consistente no percurso. Ele perdeu 6 de suas últimas 12 partidas no PGA Tour, com um resultado entre os 10 primeiros. O estado de seu jogo está muito longe do que foi em Roma, na Ryder Cup, onde o time europeu estreante ficou invicto em jogos por buracos. A seleção europeia comemorou a vitória cantando músicas durante 45 minutos ao vivo no ônibus da equipe. As semanas de MacIntyre estão mais calmas agora.


Robert McIntyre jogou ao lado de John Daly na quinta-feira para ajudar o escocês a manter a calma. (Andrew Redington/Imagens Getty)

O ânimo de McIntyre pareceu melhorar um pouco na quinta-feira no Valhalla Golf Club. Provavelmente foi por causa de seu ponto em branco. Ele acertou 66 para empatar Rory McIlroy, companheiro de equipe da Ryder Cup, com 5 under com birdies no 2º, 3º, 7º, 11º e 12º buracos. Ele deu três tacadas no 18º green para ter a chance de acertar 6 abaixo.

Ou talvez tenha sido o par favorável de MacIntyre no início da página de título. Ele tocou ao lado de Lee Hodges e do lendário herói John Daly, que fumou dois maços de cigarros e quatro barras de Snickers na quinta-feira. No Myrtle Beach Classic da semana passada, McIntyre citou um passeio leve com seu parceiro de jogo, o ex-jogador do DP World Tour Ryan Fox, que tornou a rodada “mais fácil”. Ele disparou 7 tiros naquele dia.

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Mas, disse McIntyre, a chave para sua invencibilidade em Valhalla na quinta-feira foi outra coisa, e ele foi rápido em compartilhá-la após a rodada.

“Acho que foi um pouco em casa, na Escócia”, disse McIntyre. “Fiquei em casa por três semanas e mal toquei nos tacos de golfe, fiz coisas estúpidas e me diverti.”

Deveria ter sido fácil ver que três semanas sem prática, grandes quantidades de cerveja e acesso ilimitado aos rostos familiares de sua cidade natal de 8.500 habitantes era exatamente o que McIntyre precisava para desafiar na primeira rodada de um torneio importante.

No golfe profissional, e especialmente em campeonatos importantes, você precisa ser tão preciso com os pensamentos que deixa entrar no lóbulo frontal quanto com o caminho do clube. Os golfistas são produtos do seu ambiente e é preciso muito de você para ter sucesso no mais alto nível no esporte. Jogadores de elite costumam falar sobre o sentimento emocional após uma vitória, quando deveria ser o melhor sentimento do jogo.

Se você já está investindo energia para lidar com os desconfortos do dia a dia, quando o titular anuncia seu nome no primeiro tee, você está em apuros. MacIntyre ainda não sabe exatamente como chegará ao espaço mental que precisa ocupar, mas sabe o que precisa fazer para chegar lá.

“Acho que há muito tempo quase aperfeiçoei o processo de jogar qualquer jogo de golfe”, disse McIntyre. “Estou em boa forma depois de voltar para a Escócia.”

De volta ao Myrtle Beach Classic, o jovem de 27 anos disse que se sentia como “um Bob McIntyre feliz é um Bob McIntyre perigoso no campo de golfe”.

Ele fez sua primeira aparição no Zurich Classic – um evento por equipes do PGA Tour – quando jogou ao lado de Thomas Detri Beglium. Esta semana, em Kentucky, McIntyre está acompanhado por sua namorada e sua mãe, Carol. Sua mãe lhe dá doces demais para contar. Ele está aproveitando Luciville em vez de contar os dias até voltar para Oban.

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“Quando posso estar perto de amigos, familiares, pessoas mais próximas de mim e pessoas que realmente se preocupam comigo, eles falam comigo como Bob, o ser humano, e não Bob, o jogador de golfe”, disse McIntyre. “Acho que fico mais feliz quando não estou falando de golfe, golfe, golfe. A vida é realmente mais importante do que o que estou fazendo aqui.”

McIntyre prosperou no campo de golfe, mas tudo por causa da percepção de que nunca chegaria ao driving range, ao green de treino ou ao 18º fairway. Ele deve encontrá-lo em casa.

(Foto superior: Andrew Redington/Getty Images)



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