Tudo vem aqui.

Este é o Vancouver Canucks e sua sólida forma defensiva. São Connor McDavid, Leon Draisaitl e os altíssimos Edmonton Oilers.

Agora é uma série melhor de três para determinar qual time canadense será o último a disputar os playoffs da Copa Stanley.

As apostas no Jogo 5 são enormes e óbvias. E assim, a marcha muda para o jogo de quinta-feira à noite. Nos anais da história dos playoffs da NHL, os times que vencem o jogo 5 e conquistam uma série de 3-2 lideram mais de 79 por cento das vezes.

Os Canucks são fáceis de jogar em equipe com o dinheiro da casa. As pessoas não esperavam que eles estivessem aqui antes desta temporada, certamente não em comparação com uma equipe dos Oilers que entrou no ano como o proibitivo favorito da Copa Stanley.

Enquadrá-lo desta forma seria ignorar o facto de que tais oportunidades raramente, ou nunca, se apresentam. Não há garantias na vida ou no hóquei. E esta equipe – com uma série de agentes livres, quase todos eles aumentaram seu valor percebido na NHL – não será fácil manter-se unida após esta temporada.

Vancouver provou muito para o mundo do hóquei nesta temporada. Há doze meses, este grupo central não tinha vencido de forma consistente. Agora, eles estão lutando. Um time que parece quase impossível de matar, por mais intransponíveis que sejam seus adversários na terceira rodada.

Antes da temporada, era um time que “tudo tinha que dar certo” para chegar aos playoffs. Agora eles são o time que quase levou os Oilers ao limite no jogo 4, apesar de seu segundo artilheiro ter lutado muito, sua primeira escolha deixou o defensor de fora com suspensão e seu terceiro goleiro na rede. .

O que acontecerá a seguir será a história do hóquei, e quando dois times estão jogando pela história, não há dinheiro para a casa.

Essa é a questão. Uma série onde ambas as equipes se sentem nas profundezas da grandeza após cada vitória e nas profundezas do desastre após cada derrota. Uma série que comparou a habilidade de Edmonton de controlar o jogo e criar chances de gol contra a habilidade dos Canucks de estragar cada disputa para que pudesse ser definida por um chute, um chute e um único momento de aperto na garganta que tem potencial para ser um legado que identifica cada jogador, treinador e executivo envolvido.

À medida que o Big 5 se aproxima, vamos esvaziar o caderno e desvendar alguns tópicos importantes envolvendo duas das maiores estrelas de Vancouver.


As lutas de Elias Petterson e o jogo de Rick Tocchet

Quando Elias Pettersson está no seu melhor, ele conhece todos os aspectos do jogo.

Este é um jogador que depende de uma precisão quase desumana como atirador e craque no nível da NHL. E embora seja fácil esquecer, devido ao longo período de forma abaixo da média, durante a maior parte de sua carreira, ele não foi apenas produzido, ele foi refinado.

Petterson não é o maior nem o mais forte fisicamente, e não é o patinador mais rápido ou mais poderoso. Ele confia em sua combinação única de habilidades infalíveis e QI de hóquei para dominar seus oponentes.

Nem é preciso dizer que não temos visto isso o suficiente ultimamente. E o comentário de Rick Tocchet sobre o jogo de Petterson – sério, ele está entre os companheiros dos Canucks após a derrota no jogo 4 de terça à noite em Edmonton – e disse: “Não sei o que dizer”, quando questionado sobre o estado do jogo de Petterson. coloque a luta clara de Petterson na frente e no centro.

“Acho que isso envia uma mensagem ao grupo de que todos temos que fazer melhor e, obviamente, posso fazer melhor”, disse Petterson na quarta-feira, quando questionado pela mídia sobre o comentário exato de Tocchet. “Vou tentar lá, talvez não da melhor maneira agora, mas vou tentar e quero vencer.”

Os comentários de Tocchet podem ter aumentado a temperatura, mas não se engane, o número no teste de Petterson ao mercado de Vancouver já estava no limite.

Então, na quarta-feira, Petterson se reuniu com a mídia. Voltando de Edmonton, não pude comparecer, mas assistir e a forma como Petterson o apresentou me fez pensar sobre um aspecto de Petterson que sempre me fascinou.

Como Petterson tem lutado pelos jogos mais longos de sua carreira – e realmente, a primeira metade da campanha de 2021-22 é a única comparação com o que vimos nos últimos meses – muitas vezes me pergunto se é especialmente difícil. Para um jogador conectado, o jeito de Petersson é trabalhar com alguém de dentro como esse. E ele admitiu no passado que sim.

Imagine como seria frustrante ter o nível de percepção e consciência que Petterson tem e então saber com incrível precisão o quão drasticamente você está diminuindo de turno em turno. Parece que será uma experiência extremamente claustrofóbica, especialmente considerando os testes do jogo neste mercado de hóquei.

Durante a disponibilidade de Petterson na quarta-feira, ele se recusou a compartilhar detalhes sobre como está se saindo no trabalho. Num ambiente profundamente impessoal, ele carecia de compreensão e não era autoritário. Ao assistir ao clipe, senti que ele só queria superar isso e seguir em frente.

“Estou passando por alguns problemas e tentando jogar bem, mas isso simplesmente não funciona para mim”, disse Petterson. “No final das contas, o que posso fazer? Apenas tento jogar melhor no próximo jogo e não pensar nos jogos ruins”.

Mais tarde, ele acrescentou, quando questionado sobre seu nível de confiança: “é difícil (estar confiante), mas gosto de desafios. Gostaria de pensar que sempre os respondi”.

O único tópico que Petterson realmente expandiu foi quando lhe perguntaram se ajudaria se ele jogasse com companheiros de equipe diferentes. Por exemplo, no jogo 4, Petterson começou o jogo com um par de alas Ilya Mikheev e Sam Lafferty, que marcaram apenas quatro gols em seus últimos 75 jogos desde 15 de janeiro.

“Sim, talvez ajude, mas no final das contas só consigo me concentrar no que posso fazer”, respondeu Petterson. “Quero melhorar. Quero ser diferente. Não foi como eu queria, mas não posso pensar muito nisso. Temos um jogo amanhã. Vou tentar fazer o meu melhor . E sim, minha cabeça está lá.

Curiosamente, Touchet ecoou esse sentimento em sua disponibilidade na quarta-feira.

“Para ser justo com ele, não tenho certeza se às vezes ele recebe a ajuda que precisa”, disse Tocchet quando questionado sobre os companheiros de equipe de Petterson. “Dito isso, ainda acho que ele pode jogar um pouco melhor. Acho que quando o disco chegar, ele poderá mover os pés e ser mais dinâmico, ele tem as habilidades necessárias.

Descobri que parte de estar lá – tanto como estrela quanto como treinador principal – é a mais emocionante.

Quando um treinador convoca um jogador específico ou um grupo de “viajantes”, ele corre um certo risco. É um risco com o qual Tocchet se sente bem. Não há dúvida de que toda vez que ele chamar o time do Canucks durante toda a temporada, ele obterá a resposta desejada.

Ainda assim, criticar publicamente um jogador que não foi colocado em um ambiente propício à produção pode ser um jogo complicado – especialmente quando tanto o jogador em questão quanto o treinador admitiram outro dia que sim, definitivamente é. papel sobre o que está acontecendo, mesmo que não seja toda a história.

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Veremos como os Canucks e como Petterson responderá especificamente na quinta-feira. É importante para as chances de Vancouver nesta série que eles tirem mais proveito de seu segundo maior artilheiro, especialmente considerando que o cinco contra cinco inicial de Petterson foi Ryan McLeod e os seis últimos colocados dos Oilers.

Nesses minutos, Vancouver ainda não marcou contra o ponto fraco de Edmonton.

Se Vancouver não conseguir fazer os Oilers pagarem pelos minutos que McDavid e Draisaitl respiram, será muito difícil vencer os próximos dois ou três jogos para chegar às finais da Conferência Oeste.

Tocchet forneceu uma atualização positiva sobre a condição do goleiro titular do Canucks, Thatcher Demko, na quarta-feira.

Ele foi questionado se Demko, que machucou o joelho no jogo 1 da série do primeiro turno dos Canucks contra o Nashville Predators, poderia ser uma opção para iniciar o jogo 6 ou o jogo 7, se necessário.

“Não sei se quero ir tão longe”, disse Tocchet. “Tudo o que sei é que ele melhorou tremendamente nas últimas 72 horas… Ele realmente, nos últimos dois ou três dias, fez grandes avanços e avanços (em direção à melhoria).”

Essa atualização corresponde ao que vi quando assisti Demko trabalhar com o técnico de goleiros do Canucks, Ian Clark, em Edmonton, após o café da manhã opcional do clube antes do jogo 4, na terça-feira.

Enquanto trabalhava em treinos com Clarke e não estava exposto aos tiros dos arremessadores da NHL, como o arranhão do clube do outro lado Nikita Tolopilo trabalhava em um ambiente mais dinâmico, Demko podia ser visto caindo em sua posição de borboleta e se movendo lateralmente no gelo. para seu posto.

É um conjunto de movimentos muito pesados ​​do ponto de vista dos joelhos e quadris do goleiro.

Se Demko trabalhar com esses tipos de movimentos avançados e responder fisicamente o suficiente depois de mais um dia para que Tocchet ofereça uma atualização otimista sobre sua programação, isso é um sinal muito promissor.

Demko ainda não veio treinar com seus colegas. Ainda não o vi participar de treinos em um ambiente de tiro dinâmico com o Canucks scratch e o Black Aces.

Isso inclui monitoramento. Se Demko for de fato uma opção para o Jogo 6 no sábado – ou, de forma mais conservadora, para o Jogo 7 na segunda-feira, se necessário – ele começará a apresentar alguns números significativos nas próximas 24 a 48 horas.

Você pensaria que os Canucks gostariam que Demko testasse o joelho em um ambiente de treino mais dinâmico pelo menos na quinta ou sexta-feira e voltasse à equipe para pelo menos um treino completo depois de ser liberado.

Se Demko atingir esses números esta semana, os Canucks poderão ter uma decisão difícil em mãos, especialmente considerando o desempenho de Arturs Silov.

(Foto de Elias Petterson enfrentando Ryan Nugent-Hopkins: Cody McLachlan/Getty Images)



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