DALLAS – O foco está nos meninos grandes do Avalanche, e eles certamente ajudaram a prolongar a temporada do Colorado na noite de quarta-feira.

Mas fora do radar, Casey Mittelstadt marcou em jogos consecutivos enquanto continua sua campanha nos playoffs com os Avs. A aquisição do prazo comercial agora tem três gols e seis assistências em 10 jogos da pós-temporada e está fazendo muito fora do disco.

Assim, embora o foco estivesse em Cale Makar e Nathan MacKinnon, que fizeram grandes jogos na vitória por 5 a 3, isso não passou despercebido ao técnico do Avalanche, Jared Bednar, que voltou a ter o segundo zagueiro de seu time.

“Sim, e acho que é muito importante para ele”, disse Bednar sobre o terceiro gol de Mittelstadt, que deu ao Colorado a primeira vantagem de toda a série. “Porque, mesmo no início do jogo, ele tem a chance de pisar no dois contra um, ele está sozinho e erra o taco. Portanto, ele não aproveitou algumas das suas melhores oportunidades, mas marcou o último jogo sem ser testado – marcará novamente esta noite.

“Ele fez um jogo defensivo sólido e conseguiu voltar (quarta-feira), o que é enorme”, acrescentou Bednar. “Quero dizer, foi uma grande coisa para nós.”

E à luz da situação de Valery Nichushkin e do seu futuro incerto na organização, bem como da incerteza de como o capitão Gabriel Landeskog poderá recuperar da rara cirurgia ao joelho a que foi submetido há um ano, a necessidade de uma cirurgia ao joelho poderá nunca mais ser tão importante. . não realizado. para a grande negociação dos Avs em Mittelstadt – uma troca um por um com o Buffalo Sabres pelo defensor Bowen Byram – para pagar.

Até agora tudo bem. Isso é uma coisa por si só, já que as aquisições com prazos comerciais às vezes demoram mais para encontrar uma zona de conforto, mas o jovem de 25 anos fez isso com estilo.

Seu ex-técnico não está surpreso com o impacto de Mittelstadt na pós-temporada com os Avs.

“As primeiras coisas que se destacam são a sua competitividade e capacidade de liderança. Ele tem uma grande motivação intrínseca e quanto mais alto ele está, mais vantagens ele tem”, disse o ex-técnico do Sabres, Don Granato, por mensagem de texto na quinta-feira. “Ele se sente muito confortável em situações de alto risco e de alto risco na Elite (do) ego. categoria, e porque eu poderia pressioná-lo muito e confiar nele para responder de forma competitiva, da maneira certa.

“Acho que esses são os principais atributos pelos quais ele perseverou nas adversidades no início de sua carreira, e esses são certamente os atributos que trouxeram (Jack) Eichel, (Sam) Reinhart, (Taylor) Hall, (Eric) Seibers de volta quando negociamos. Staal. … Ele estava pronto para aumentar a pressão e o fez.”

Elogios realmente altos de seu ex-treinador.

De sabres não-playoff a candidatos à Copa Stanley no Colorado, a temporada viu algumas cenas incríveis. Mittelstadt marcou 14 gols e 33 assistências em 62 jogos pelo Sabres, e somou 4 gols e 6 assistências em 18 jogos da temporada regular pelo Avalanche.

“Aparentemente. é uma grande mudança e está acontecendo da noite para o dia”, disse Mittelstadt Atlético essa semana. “Honestamente, foi ótimo. Aprendi muito desde que cheguei aqui e já me tornei um jogador muito melhor. Gostei muito e agora estou me divertindo muito. “

Houve alguma especulação sobre ele antes da negociação de 6 de março, mas isso o surpreendeu.

“Eu sabia que havia uma possibilidade. Eu tinha visto meu nome circulando por aí”, disse Mittelstadt. “Sabe, não acho que sou ingênuo, pude ver onde os caras estavam no elenco dos Sabres e qual era o acordo.

“Achei que havia uma chance”, disse ele. “Eu pensei que isso realmente iria acontecer? Honestamente, provavelmente não. Mas aconteceu e agora estou aqui. Foi uma loucura, mas estou feliz por estar aqui. Tem sido ótimo.”

Ele achou que uma troca fora da temporada era mais provável. Mas aí estava, bum, um por um, Mittelstadt por Bairam. Falaremos sobre essa troca nos próximos anos, um negócio que pode terminar muito bem para os dois clubes.

E se Mittelstadt seguirá os passos de Eichel e Ryan O’Reilly e ganhará a Copa em algum momento depois de deixar Buffalo, só o tempo dirá. Quando Mittelstadt, nº 8, foi elaborado em 2017, a ideia era que ele faria parte da próxima geração de Sabres ressurgentes. Parte de uma solução de longo prazo.

“É claro que, enquanto estivesse lá, queria fazer parte da solução”, disse Mittelstadt. “Você joga em um lugar por muito tempo, você se sente em casa. Há muitos companheiros de equipe dos quais sou muito próximo e dos quais serei amigo pelo resto da minha vida. Claro que você quer defini-lo e fazer algo especial.

“Mas, deixando isso de lado, acho que o momento foi perfeito para mim”, acrescentou o nativo de Aden Prairie, Minnesota. “Comecei a encontrar meu jogo. Sim, parecia que era hora, funcionou e aqui estamos.”

Sempre me pergunto como um jogador se sente no primeiro dia ao entrar em seu novo ambiente. Nesse caso, imagine Mittelstadt entrando em uma sala com MacKinnon, Makar e Mikko Rantanen. Como é isso? Calmo como um rato, Mittelstadt disse que estava igual no primeiro dia.

“Sim”, ele disse com um sorriso. “Quero dizer, geralmente sou calmo. Ainda estou calmo, isso é certo. Os caras foram ótimos, me fizeram sentir muito bem-vindo. Os caras se esforçaram para garantir que eu fosse bem-vindo.

“Honestamente, entrar na equipe não é difícil. Basta seguir os líderes. Eles trabalham muito bem e trabalham aqui todos os dias e ganham jogos de hóquei. Então siga o que eles estão fazendo por mim e siga em frente.”

O Avalanche espera que sua aquisição acabe com a catraca no centro da segunda linha que ocorreu quando Nazem Kadri partiu para Calgary, dois anos atrás, após vencer a Copa.

A experiência de Ryan Johansen foi um desastre, mas o gerente geral Chris McFarland não se importou e corrigiu o erro na entressafra.

“Não estava funcionando”, disse-me McFarland em 9 de março, um dia após o prazo final da negociação, sobre a experiência de Johansen. “E o spot 2C exigiu atenção para encontrar uma solução.”

Mais fácil falar do que fazer.

“Foi um negócio difícil”, acrescentou McFarland.

Difícil porque, além do acordo um por um de grande sucesso com Buffalo, que foi difícil de conseguir na entressafra, os Avs também tiveram que trocar Byram nesta entressafra em outro acordo que conseguiram ao adquirir Sean. Walker dos Philadelphia Flyers.

“Os Sabres transferiram Mittelstadt para uma escolha no draft ou para um jogador sênior e, da nossa perspectiva, sabemos o quão bom Bo é, quão boa pessoa ele é, e se não fosse por (Devon) Toews, ele seria um ótimo cara e estará em vários times”, disse-me McFarland em 9 de março. “Seu tempo aqui foi incrível. Mas no final deste acordo, ele quer abrir um pouco as asas, eu acho, e merecidamente.

“Mas não queríamos transferir Boro para um centro de 30 anos com contrato expirando ou para um defensor de 30 anos. Tem que ser uma situação muito específica”, disse o GM do Avs. ser para um centro jovem e administrável.”

Alguém que precisa de um novo contrato neste verão, como Mittelstadt, será RFA. Ele receberá um aumento salarial de US$ 2,5 milhões. Mas em termos de hóquei? Parece haver felicidade mútua na casa 2C no Colorado.

“É um bom lugar”, sorriu Mittelstadt.

(Foto de Casey Mittelstadt: Glenn James/NHLI via Getty Images)

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