A atacante do Toronto PWHL e estrela da seleção feminina canadense Natalie Spooner “estará indisponível até o final da temporada”, anunciou a equipe na quarta-feira, antes do jogo 4 das semifinais.

Spooner machucou o joelho no jogo 3 da série contra o Minnesota na noite de segunda-feira. O incidente aconteceu no terceiro período; Spooner deu um golpe nas tábuas, rastejou para fora do gelo e não voltou ao jogo. Nenhum pênalti foi concedido na partida.

“Esta é uma grande perda para nós, Natalie obviamente foi uma grande parte do nosso sucesso durante todo o ano”, disse a CEO de Toronto, Gina Kingsbury, em um comunicado. “Não temos dúvidas de que Natalie fará a diferença para a nossa equipe.”

O jogador de 33 anos liderou a PWHL em gols (20) e pontos (27) nesta temporada e é o favorito para ganhar o primeiro prêmio de MVP da liga. Ele marcou seu primeiro gol nos playoffs da PWHL no jogo 1 das semifinais em 5 de maio.

Perder Spooner é um grande golpe para Toronto na época mais importante do ano.

Spooner é o atacante mais dominante no hóquei feminino e tem sido um impulsionador vital do ataque de Toronto. Durante a temporada regular, Spooner acertou 29% dos field goals de Toronto e 39%. Ninguém na liga tem mais gols em vitórias (5), primeiros gols (5) ou gols seguros em jogos (4) do que Spooner.

Nos playoffs, sua linha com Blair Turnbull e Hannah Miller foi responsável por quatro dos seis gols do Toronto nos três primeiros jogos. Os seis primeiros colocados de Toronto têm sido um dos mais produtivos da PWHL, com Sarah Nurse, Emma Maltais e Brittany Howard na “segunda linha”. Cada linha trouxe um estilo de jogo diferente – o Spooner Trio tocou forte e pesado, enquanto a Nurse Line trouxe um pouco de talento – o que dificultou o Toronto.

Agora, o técnico Troy Ryan deve encontrar novas combinações para lidar com a perda de Spooner. Ryan jogou muito com suas próprias linhas nesta temporada, então não será um ajuste difícil para jogadores que passaram algum tempo com vários companheiros de linha diferentes nesta temporada. No entanto, jogar sem Spooner – que não perdeu nenhum jogo da temporada regular – será um novo território para o grupo.

Maltais, que foi anunciado como finalista do Rookie of the Year, é capaz de assumir o papel de Spooner na frente da rede. No Campeonato Mundial Feminino no Canadá, Spooner e Maltais jogaram em fila, com uma sempre parada na porta. Maltese está listado como tendo 1,70 metro, mas “é tão forte quanto ele”, disse Spooner durante a temporada regular.

“Eu sempre digo que ele joga como se tivesse 1,70 metro.”

Nurse, que terminou em segundo lugar no campeonato, atrás de Spooner, com 11 gols e 23 pontos, deverá assumir a posição na ausência de Spooner. O capitão Turnbull também. Miller tem sido excelente para Toronto nas últimas semanas e pode ajudar a atacar com seu figurão.

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Toronto lidera sua série de primeira rodada contra o Minnesota por 2 a 1 – e pode avançar para a final com uma vitória na noite de quarta-feira – mas será testado sem Spooner contra um time de Minnesota que está vivo após a vitória de segunda-feira por 2 a 0.

É difícil saber exatamente em que se baseia a incrível reviravolta de Toronto com base na qualidade de Spooner, dada a falta de dados PWHL disponíveis.

No entanto, de acordo com Atlético Seguindo o modelo de Dom Luszczyszyn, sabemos que os melhores jogadores da NHL valem de cinco a sete vitórias em 82 temporadas de jogo. E sabemos que Spooner é um dos melhores e mais valiosos jogadores da PWHL.

Esses ganhos são iguais às porcentagens de perda e às chances de ganhar um jogo. Portanto, se Spooner for um jogador com cinco vitórias e Toronto tiver uma vantagem de 55 por cento com ele na escalação, a vantagem cai para 50 por cento sem Toronto.

Isto, claro, dado que o conceito de vitória sobre o valor de substituição também se aplica ao futebol feminino.


(Gráfico: Dom Luszczyszyn / The Athletic)

Segundo o modelo, Toronto ainda deve conseguir cuidar dos negócios contra o Minnesota e dominar o Boston nas finais. De acordo com as projeções de Dom, Toronto seria 69 por cento favorito com Spooner, mas cairia para 55 a 61 por cento sem ele – dependendo de quão bom achamos que Spooner é. Combine isso com as chances de Minnesota avançar e você terá 42-48 por cento de chance de Toronto vencer a Copa.

Toronto está separado o suficiente para ser indiscutivelmente o melhor time da PWHL, mesmo sem seu artilheiro. No entanto, as chances da equipe vencer as finais sem Spooner são diminuídas.

Sem mencionar que a profundidade do Boston acabou de assumir o segundo lugar no Minnesota e Aerin Frankel tem uma porcentagem de defesas de 0,972 na pós-temporada. Se a pontuação secundária do Toronto não corresponder à do Boston – os seis últimos colocados do Boston marcaram quatro gols cruciais contra o Montreal – a série será muito mais disputada do que o previsto.

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(Foto: Minas Panagiotakis/Getty Images)



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