Não falamos o suficiente sobre Nikola Jokic.

Estou falando sério. Seu desempenho na vitória do Denver Nuggets no jogo 5 sobre o Minnesota Timberwolves é tudo de que se pode falar, mas ainda não conseguimos acertar. Em particular, o terceiro trimestre foi um sucesso; você simplesmente não pode jogar basquete por 12 minutos como o curinga deste versículo.

Os números acima lhe dirão rapidamente que foi uma das grandes obras-primas dos recentes anais dos playoffs; ele terminou com 42 pontos, 13 assistências e uma virada, e o fez acertando 15 de 22 de campo e 8 de 9 de linha. Fazer isso contra a defesa número 1 da liga e igualar Rudy Gobert, quatro vezes jogador defensivo do ano da NBA, tornou tudo ainda mais impressionante, sem mencionar Jokic fazendo isso em um dos jogos mais emocionantes da temporada.

No entanto, todos esses anúncios ainda são curtos. Eles apreciam o trabalho dele, principalmente no terceiro trimestre. Provavelmente foi o melhor trimestre do melhor o jogo do melhor o jogador desta década.

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O melhor jogador? Sim, acho que podemos dizer isso com confiança. Jokic ganhou três dos últimos quatro prêmios MVP e terminou em segundo lugar no ano seguinte. Neste ponto, seria uma chatice se ele não fosse eleito Jogador da Década na década de 2020 (embora haja um canhoto francês de 2,10 metros que possa ter uma palavra a dizer nisso).

Melhor jogo? Sim, há uma forte razão para isso. Mesmo para os elevados padrões de Jokic, terça-feira foi um desempenho excepcionalmente bom. Ele Pontuação do jogo 43,3 foi o mais alto entre os 78 jogos dos playoffs de sua carreira. E isso não são apenas 78 jogos por jogador, mas 78 jogos do cara com maior PER nos playoffs. de todos os tempos. O jogo também foi o segundo melhor de Jokic na temporada – apenas em janeiro contra o Washington Wizards – e o sétimo melhor de sua carreira de nove anos.

Melhor zagueiro? Quero dizer, você quer tentar encontrar um bairro onde ele fosse melhor? Jokic fez 16 pontos e quatro assistências no terceiro período, acertando apenas 7 arremessos. De acordo com a referência de basqueteNinguém jamais fez tantos pontos e assistências com tão poucos arremessos em um quarto de playoff.

O maior período de brilho sem precedentes foi o trecho de oito minutos no final do trimestre. Você deve se lembrar que o Nuggets entrou no segundo tempo com uma vantagem de seis pontos, mas isso rapidamente evaporou com a sequência inicial do Minnesota. Minnesota liderava por 55-53 quando Michael Malone pediu tempo aos 9:47. No final do quarto, o Nuggets subia 14 pontos e o jogo estava efetivamente encerrado.

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Ao todo, Jokic acertou 27 dos 29 do Denver no intervalo de oito minutos que iniciou a marca de 8h30, sem bandeja ou virada. Os Nuggets marcaram 11 posições consecutivas e 15 de 17; eles acertaram apenas uma cesta de 3 pontos naquele trecho, em vez disso contando com uma enxurrada de baldes na pintura de Jokic para vencer a robusta defesa dos Timberwolves dois pontos de cada vez.

O brilho absoluto de algumas peças desafia qualquer explicação simples. Vamos começar do topo, com Denver agarrando-se a uma vantagem de dois pontos após um salto de Nikkeil Alexander-Walker faltando 8:30 para o fim. No típico estilo Jokic, ele começou seu ataque não com uma tentativa de gol, mas com três moedas consecutivas de dificuldade crescente.

Primeiro, ele acertou Aaron Gordon para enterrar depois de ser empurrado na transição, o que foi bastante impressionante (para ele); Os Lobos se confundiram no confronto, permitindo que Jokic escapasse com um dois contra um na pista. Como você verá, esta foi uma das poucas lesões de Minnesota neste trecho; Os lobos estavam em sua maioria saudáveis, mas Jokic ainda os destruiu.

Depois de uma viagem, as coisas ficam malucas. Aqui, ele está em movimento, indo para a direita logo abaixo da marca de hash e acertando um passe pelas costas para o topo da chave para a cesta de 3 pontos de Kentavious Caldwell-Pope. Parece fácil, mas é um passe longo com zíper; Não tente isto em casa:

Então, uma tacada depois, o grampo icônico de Jokic – uma “bola d’água” com uma mão na tabela – oferece uma rápida enterrada na bandeja. Observe o sinal do TD de Jamal Murray após o tempo limite dos Wolves no final de sua rota de partida. Os fãs de esportes de Denver podem não perceber isso em setembro e outubro.

Mas eu discordo. Saindo do tempo limite, Jokic decidiu que era hora de tornar o ataque mais direto e mirou em Gobert em pick-and-roll.

Sim, você leu certo: os Nuggets estavam caçando o quatro vezes Jogador Defensivo do Ano de passagem. Denver não queria que Gobert se escondesse como guarda auxiliar enquanto Jokic abordava o outro e tentava forçar a jogada diretamente; Os Lobos, por outro lado, tentariam manter Jokic com um dos Karl-Anthony Towns, Naz Reed ou Kyle Anderson para ajudar Gobert.

Jokic preparou Gobert em uma variedade de movimentos de poste ao longo deste jogo, mas o que ele fez na jogada seguinte foi sua “Mona Lisa”: um duplo-duplo, uma finalização alta que com certeza terminaria. na montagem do Joker Hall of Fame:

Você o verá iniciar o drible no topo da chave contra Towns e obterá uma tela para trocar Gobert para ele antes de trabalhar no bloqueio.

Mas espere, tem mais! Não foram apenas alguns movimentos antigos que Jokic inventou, pois sentiu que poderia sufocar Hakeem Olajuwon. Na verdade, foi exatamente o oposto da jogada de Jokic dois trimestres antes.

Bela jogada, ótimo chute… e Gobert estava pronto quando Jokic devolveu a jogada no terceiro quarto. Mas Jokic sabia que Gobert sabiaentão ele adicionou outra roda à rotina e a trouxe de volta esquerda ombro, a necessidade de um arco alto em luvas longas que Gobert atirou.

Estávamos ocupados demais com a mudança para saber que isso era apenas a ponta do iceberg. Mesmo quando os Lobos encontraram sua jogada favorita, Jokic incendiou sua cobertura. Em sua próxima tacada, Jokic assou Towns, deslizando uma tela no lado direito da quadra e completando uma meia manobra, meio funk sobre Gobert antes de encontrar Jokic na borda.

E então os Lobos tentaram dar um descanso a Gobert… algo que durou 90 segundos inteiros. Reid? Obrigada por apareceres.

Na posse seguinte, Reed e Towns ficam confusos em um chip-and-roll – claramente o plano não era nenhum deles marcar Murray – e termina com Jokic passando sem olhar para trás. quebraria a internet se Gordon não cometesse uma falta em sua tentativa de enterrar. Infelizmente, eles não dão assistências para lances livres, então só diz dois lances livres no jogo para Gordon.

Cresceu rapidamente, então era hora do Plano Z para Minnesota. Gobert voltou com Anderson, e Anderson tentou acertar Jokic por completo; ele teve sucesso nesta série ao ser derrotado pelos dribles de Jokic. Este não será o caso no terceiro trimestre.

Primeiro, a tentativa de Anderson de levar Jokic para a quadra inteira resulta em um snap no passe de entrada, e Jokic prepara outra tentativa de enterrada de Gordon, apenas para ser interrompido por uma falta no playoff.

Então, pelos velhos tempos, Jokic troca Gobert novamente na próxima partida, usando um pick-and-roll com Gordon que resulta em um selo profundo contra Gobert e para Joker, um banqueiro canhoto. terminar

Existem muitas outras, mas esta jogada do Jokic no final do trimestre é provavelmente a minha favorita. Ele tem a bola isolada no cotovelo esquerdo, fazendo par com Gobert. No entanto, ele já percebeu que pode obter mais vantagem se Reggie Jackson vier até ele e colocar uma tela à sua direita. (Observe que Jokic aponta para o local exato onde deseja que Jackson coloque a tela neste clipe.)

Aqui está a parte legal: Jokic não tinha intenção de realmente usar a tela. Ele só queria fazer Gobert pensar ele usa uma tela, e Gobert está tão preocupado em enganar o outro lado dela que rapidamente “rejeita” (sai da tela) na unidade esquerda.

Se Jokic realmente quisesse enfrentar Gobert, ele teria movido Jackson. Em vez disso, ele usou a presença do parceiro para criar uma vantagem individual. Quando ele desceu um degrau, virou um and-1, com a ajuda de um flutuador impossível no final que rolou, a cereja no topo do sundae do terceiro quarto.

O domínio completo de Jokic contra a melhor defesa, sem dúvida o maior momento da temporada, foi tão bom que o armador do Timberwolves, Anthony Edwards, disse que tudo o que pôde fazer depois foi rir.

Não é uma reação incomum – meu companheiro de equipe David Aldridge e eu fizemos isso várias vezes durante os Jogos 3 e 4, enquanto testemunhávamos sua grandeza.

Mas o Coringa não é motivo de riso. Seu desempenho na terça-feira foi o melhor de todos os tempos. Eu só quero continuar falando sobre isso.

(Foto superior de Nikola Jokic e Kyle Anderson: Matthew Stockman/Getty Images)



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