Falando em rápida sucessão na quarta-feira, os advogados da MLB, NBA e NHL lançaram as críticas mais duras ao Diamond Sports Group desde que a emissora falida entrou com pedido de proteção contra falência em janeiro. Apesar das fortes dúvidas, nenhuma das ligas entrou com uma ação formal e não está claro se alguém o fará.

Os clientes da Comcast Xfinity não conseguem assistir aos canais esportivos regionais da Diamond’s Bally desde o mês passado porque a Diamond e a Comcast estão negociando um acordo em dólares. Esses canais transmitem dezenas de times da MLB, mais de um terço da liga, e Diamond transporta um total de 38 times em três ligas.

“Estamos chegando no meio de mais uma temporada em que Diamond não é um parceiro confiável”, disse o advogado da MLB, James Bromley. “Este não é um acordo assinado pela Liga Principal de Beisebol e seus clubes. … Já se passaram duas semanas inteiras desde que o vagão foi abandonado pela Comcast e não houve nenhuma palavra sobre quando ou em que termos ele será retomado.”

À medida que a temporada de beisebol continua, a NBA e a NHL estão preocupadas com os envios quando suas temporadas recomeçarem no outono. Mas o acordo da Diamond com a Comcast, seu distribuidor terceirizado, também tem implicações de longo prazo para a capacidade da Diamond de operar além de 2024 – e se o tribunal irá selar seu plano sobre isso. Uma audiência de confirmação está marcada para 18 de junho.

“Temos mais perguntas e mais respostas”, disse o advogado da NBA, Vincent Indelicato, no tribunal na quarta-feira. “No mínimo, precisamos entender a realidade econômica do abandono da Diamond pela Comcast. Precisamos entender as implicações de qualquer acordo com a Comcast que a Diamond possa fazer.”


Diamond tem 15 times da NBA. (Jerome Miron/EUA HOJE)

“A abordagem diária de transmissão de jogos de times profissionais não funciona para nós e não pode continuar”, disse Shana Elberg, representante da NHL.

Entre as três ligas parceiras da Diamond, a MLB tem sido consistentemente a mais importante. Foi apenas uma das três pessoas que apresentou uma declaração por escrito ao tribunal na terça-feira, descrevendo muitos dos argumentos apresentados um dia depois. Mas uma vez diante do árbitro, as três ligas literalmente deram os braços.

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VÁ MAIS FUNDO

MLB diz que disputa Comcast-Diamond é ‘gravemente prejudicial’

O juiz federal de Houston, Chris Lopez, que está supervisionando o caso de falência de Diamond, reconheceu as reclamações das ligas, mas não expressou preocupação.

“Adoro onde estamos”, disse Lopez. “E sei que os devedores também entendem onde estão. Nós temos muito trabalho a fazer. Esperançosamente, todos nós deveríamos ser um pouco mais inteligentes, (com) um pouco mais de conhecimento no início de junho, quando tivermos nossa audiência.

“Muito trabalho bom foi feito e não quero perdê-lo. … Ainda existem algumas questões sérias que precisam ser respondidas.”

Diamond disse a Lopez que estava progredindo em geral e tinha acordos com seus dois principais distribuidores, Charter e DirecTV, bem como com seu quarto maior, Cox.

Diamond também disse que está perto de um novo acordo de naming rights com um patrocinador não revelado. Como parte de um plano de reestruturação, a marca Bally será extinta após esta temporada de beisebol.

“Quero que sua honra saiba que o acordo que oferecemos à Comcast, sem entrar em detalhes, é um acordo semelhante que temos com a Charter e a DirecTV, ambas maiores que a Comcast”, disse o advogado de Diamond, Brian Hermann. “Esta não é a primeira vez que um fornecedor e um distribuidor de conteúdo chegam a um impasse. … Essas coisas acontecem de tempos em tempos e muitas vezes foram resolvidas, e estamos otimistas de que podemos resolver isso também.”

Bromley observou que o acordo não está garantido, mas será seguido.

“Por uma questão de registro público, a Comcast abandonou outros RSNs no passado e simplesmente os abandonou”, disse o advogado da MLB.
Com a audiência de confirmação de 18 de junho ainda pendente, Diamond solicitou uma prorrogação provisória na quarta-feira para permitir a apresentação de objeções. Esta data mudou de 22 de maio para 5 de junho.

A MLB sugeriu que julho poderia significar mais para uma audiência de confirmação.

“Como podemos ter uma audiência que considero controversa – e descoberta… quando faltam pouco mais de 30 dias e não temos nenhuma informação?” Bromley perguntou. “Tudo está no ar agora.”

A Comcast informou que tinha 13,6 milhões de assinantes de vídeo no primeiro trimestre deste ano. Em alguns mercados de beisebol, cerca de 50% dos fãs são clientes da Comcast, disse Bromley.

Diamond estava a caminho da liquidação no início de 2024. A Amazon então interveio como investidora em um plano que, segundo Diamond, poderia manter o negócio funcionando além de 2024.

Os 12 times da MLB que levam o Diamante são: Atlanta Braves, Cincinnati Reds, Cleveland Cavaliers, Detroit Tigers, Kansas City Royals, Los Angeles Angels, Miami Marlins, Milwaukee Brewers, Minnesota Twins, St. .

Em seu arquivo de 13 páginas na terça-feira, a MLB listou os “shows e jogos memoráveis, emocionantes e históricos” que os assinantes da Comcast perderam este mês – um para cada time que a Comcast oferece.

Lopez sugeriu uma dessas coisas na quarta-feira.

A MLB escreveu sobre os Reds: “Ellie De La Cruz (Reds) lidera a MLB em bases roubadas e roubou duas bases em cada jogo em três jogos consecutivos.”

“Eu li tudo, inclusive a referência de Ellie De La Cruz De La Cruz, Sr. Bromley”, disse Lopez. “Eu entendo tudo, já vi tudo lá e vamos em frente.”

(Foto superior: Chris Coduto/Getty Images)

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