via Láctea

A região central da Via Láctea é vista do Monte Dali. A Via Láctea é o lar celestial de cerca de 200 bilhões de estrelas. É exibido todas as noites, desde que o céu esteja escuro. Para cerca de 75% dos americanos, já não é visível. Os proponentes do Dark Sky em Old Snowmass estão buscando certificação para tornar a área uma comunidade oficial do Dark Sky.




Se uma pequena estrela brilha no céu noturno e alguém a vê, ela brilha?

Esta questão filosófica, geralmente aplicada às árvores caídas na floresta, levanta questões sobre observação e percepção. Desde o início da revolução industrial, essa fumaça filosófica pode ser aplicada ao céu noturno.

O uso de iluminação artificial ao ar livre foi introduzido nos últimos 125 anos, poluindo o céu outrora escuro e afetando a nossa capacidade de ver objetos celestes. Na quinta-feira, o principal especialista em céu escuro, Jeffrey Hall, apresentará uma palestra, “Stars and Stripes: Keeping the Night Dark”, no Willits Center for the Arts.

Hall é o diretor executivo do Observatório Lowell em Flagstaff, Arizona. Ele também preside o Comitê sobre Poluição Luminosa, Interferência de Rádio e Detritos Espaciais da Sociedade Astronômica Americana. Ele é considerado por muitos a maior autoridade mundial em poluição luminosa noturna.







Geoffrey Salão

Jeffrey Hall apresentará Stars and Stripes: Keeping the Night Dark às 19h de quinta-feira no Arts Campus em Willits. Hall é o diretor executivo do Observatório Lowell em Flagstaff, Arizona. Ele também preside o Comitê sobre Poluição Luminosa, Interferência de Rádio e Detritos Espaciais da Sociedade Astronômica Americana.




A conversa é particularmente relevante para Roaring Fork Valley, já que o Snowmass Capitol Creek Caucus e o grupo WildSky Old Snowmass têm trabalhado durante o último ano e meio para certificar Old Snowmass como uma DarkSky Society através da DarkSky International, uma organização que, de acordo com em seu site, “restaura o ambiente noturno e protege as comunidades dos efeitos nocivos da poluição luminosa por meio de divulgação, defesa e conservação”.

Nos últimos anos, a campanha pelos céus escuros ganhou impulso em áreas locais. Em fevereiro, entre 50 e 75 pessoas participaram de um evento no Centro de Pesquisa Ambiental de Aspen, no Lago Hallam, para saber mais sobre o assunto.

Martha Ferguson é a líder do esforço Old Snowmass. “A poluição luminosa não conhece fronteiras e, embora seja um problema global, as soluções são locais e cabe a cada um de nós decidir mudar a forma como utilizamos as nossas luzes”, disse ele.

A poluição luminosa é a alteração dos níveis de luz externa pelos humanos em relação aos níveis naturais. Prejudica a vida selvagem, afecta a saúde humana, é um dreno financeiro e energético, contribui para as alterações climáticas e obscurece a nossa visão do universo.

“Eu vejo isso do ponto de vista de um astrônomo, mas interromper o ciclo natural de luz e escuridão tem muitos efeitos”, disse Hall em entrevista em sua casa em Flagstaff.

“Há uma série de efeitos ambientais e ecológicos nos ecossistemas animais e vegetais que são causados ​​por mudanças naturais na luz e na escuridão, e se perturbarmos estes ciclos, isso pode perturbar elementos de navegação e reprodução na cadeia alimentar. Este estudo analisa cada vez mais de perto a ocorrência de certas doenças nos seres humanos e relaciona-as com o ambiente urbano altamente iluminado, onde os nossos ritmos circadianos naturais são perturbados pela luz quase constante.







Aurora boreal

A aurora boreal, comumente conhecida como aurora boreal, era visível no Colorado e em muitos outros estados dos EUA na noite de sexta-feira, desde que o céu estivesse limpo e a poluição luminosa não prejudicasse a visibilidade.




“A poluição luminosa chega até nós de duas direções”, continuou Hall. “À medida que comunidades ao redor do mundo passam de sistemas de iluminação externa, como as luzes de sódio de alta pressão que você costuma ver, para LEDs, há um aumento significativo no número de clarabóias, que é a forma como a luz difusa quando vista a partir da luz tem um efeito semelhante ao de uma cúpula brilhante. Seu LED branco típico produz cerca de duas vezes a luz do céu de um dispositivo de sódio de alta pressão, então houve um rápido aumento no brilho do céu nas últimas duas décadas.”

A partir de 2019, o número de satélites vivos activos é de cerca de 5.000, mas com o lançamento do sistema starlink e de outros sistemas potencialmente comparáveis, este número aumentará em milhares, com a possibilidade de atingir dezenas de milhares, o que poderá representar algo significativo. convertendo a quantidade de poluição luminosa.

Hall disse que a maneira de proteger o céu escuro não significa usar menos luz, significa usar a luz com mais sabedoria.

“Qualquer residente ou município pode implementar iluminação inteligente protegendo a luz, o que significa usar a luz onde ela é necessária, não iluminando, mas usando luz segura e responsável no solo e colocando o máximo de luz possível no céu. Ninguém está se beneficiando. É não o que você ilumina e diminui a qualidade do céu”, disse ele.

“Se você andar por qualquer cidade e observar atentamente as luminárias externas, ficará surpreso com quantas luzes externas enviam 50 a 75% de sua luz para o solo, e não apenas isso. Iluminar o céu é um desperdício de energia. e, em geral, custa dinheiro. Tendemos a pensar que as regulamentações são restritivas e que nos custam dinheiro, mas as boas práticas de iluminação podem poupar os orçamentos da sociedade, que estão sobrecarregados. três vezes mais luz do que você realmente precisa.”

Em 2001, Flagstaff recebeu o primeiro nome internacional da comunidade DarkSky da organização, que desde então se tornou DarkSky International.

“O compromisso de longa data da Flagstaff com as práticas de iluminação externa garante uma excelente preservação do céu noturno”, disse Hall. “Eles têm os regulamentos de iluminação mais abrangentes de qualquer cidade do mundo.” Crestone é a única comunidade no Colorado a receber a designação DarkSky.

O Observatório Lowell em Flagstaff abriga o Lowell Discovery Telescope, um dos instrumentos mais sofisticados para detectar poluição noturna. É um dos telescópios mais versáteis do mundo. Possui um revolucionário cubo de ferramentas que permite a fixação de cinco ferramentas. É chamado de canivete suíço dos telescópios.

“O Telescópio Lowell pode detectar fenómenos astronómicos até ao nível natural de um céu nocturno completamente limpo, por isso pode detectar até mesmo pequenas mudanças no céu”, disse Hall.

Ferguson disse que os benefícios para Old Snowmass se tornar uma comunidade SkyDark são multifacetados.

“Se mudarmos a forma como usamos nossas luzes, teremos uma situação em que todos ganham”, disse ele. “Obtemos um design de iluminação personalizado que mantém a segurança e não cega ninguém; contribuímos para a saúde dos animais, das aves, dos insectos e do reino vegetal, bem como dos seres humanos, um enorme passo para restaurar o equilíbrio do nosso planeta com 40 mil milhões de anos; e podemos sair pela porta dos fundos e ver a glória do céu noturno sem ter que viajar para encontrá-lo.”

Ferguson acrescentou que os céus escuros atraem ecoturistas e entusiastas do céu noturno, o que tem um impacto económico muito positivo nas cidades, comunidades e vilas que controlaram a poluição luminosa.

A consequência final de um céu noturno poluído não é específica, mas sim cultural.

“Nossos primeiros ancestrais olharam para o céu e se perguntaram o que estava acontecendo”, disse Hall. “Hoje, aqui no Arizona e em todo o mundo, existem povos indígenas que mantêm vivas as suas culturas com histórias no céu. Mudar o céu muda parte da sua cultura, história e tradições orais. O céu é uma parte profunda do ser humano e é importante preservá-lo.”

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