Doug Bierton e Matt Dale voltam aos seus tempos de estudante de 21 anos na Universidade de Manchester, Inglaterra, em 2006. Eles estavam cursando administração de empresas, mas, em suas próprias palavras, estava demorando muito. tempo de jogo nos videogames Championship Manager (edição 2001-02) e Pro Evolution Soccer. E então, uma noite, Bierton decidiu que queria comprar uma réplica do kit da Alemanha para a Copa do Mundo de 1990 para uma festa à fantasia.

Quando criança, ele diz que costumava assistir aos destaques da Itália 90 e marcar gols em seu quintal. Eventualmente, ele encontrou uma tira da Alemanha no eBay, bem como o kit inglês de Paul Gascoigne do mesmo torneio em uma loja de caridade em Manchester. No entanto, a raridade dos itens foi destacada quando ele vendeu uma camisa da Inglaterra por £ 45.

Este se tornou o ponto de partida para o negócio da dupla, Classic Soccer Jerseys, que vende camisas de futebol autênticas, desde peças vintage raras até designs da última temporada. Seus bens mais valiosos incluem a última camisa de Diego Maradona em sua última partida no Camp Nou pelo Barcelona em 1984, a camisa de Thierry Henry da final da Copa do Mundo de 2006 (abaixo), onde a França perdeu nos pênaltis para a Itália e a de Francesco Totti na final da Euro 2000. a camisa com que ganhou o prêmio de melhor homem. Tem também um dos equipamentos mais famosos de Cristiano Ronaldo – de um amigável de 2003, onde jogou pelo Sporting Lisboa contra o Manchester United – e era tão impressionante que o United garantiu a sua contratação antes de deixar a capital portuguesa.


(Stuart Kendall/Sportsphoto/Allstar via Getty Images)

O primeiro kit que a empresa vendeu foi um kit do Liverpool de 1989 para um cliente na Noruega, mas agora tem 160 funcionários e mais de um milhão de seguidores no Instagram, e afirma ter entregue mais de seis milhões de camisas para fãs em 100 territórios nos últimos 18 anos. anos. Tem lojas em Manchester e Londres e está abrindo uma loja pop-up em Manhattan esta semana, com planos de abrir lojas permanentes em Nova York e Los Angeles ainda este ano.

Também tem pela primeira vez um investidor externo: a Classic Soccer Jerseys garantiu 30,4 milhões de libras (38,5 milhões de dólares) da empresa de investimentos norte-americana The Chernin Group (TCG), aproximando a empresa dos 50 milhões de libras. O TCG é liderado por Peter Chernin, ex-presidente da News Corporation, Twentieth Century Fox, onde a corporação produziu Titanic (1997) e Avatar (2009).

Há anos que temos visto enormes investimentos dos EUA em equipas de futebol europeias, direitos de transmissão e produtores de streaming, mas aqui está um enorme fundo a investir na cultura do jogo. 15 por cento das vendas de camisas de futebol clássicas já vêm dos EUA, e o investimento significa que a TCG pode impulsionar ainda mais o crescimento da empresa enquanto os EUA se preparam para sediar a Copa do Mundo de Clubes Masculinos de 2025 neste verão. , a Copa do Mundo Masculina em 2026 (junto com Canadá e México) e as Olimpíadas de Los Angeles em 2028. Uma candidatura conjunta com o México também está prevista para sediar a Copa do Mundo Feminina em 2031.

Greg Bettinelli, sócio da TCG, diz Atlético Ele foi atraído pelas camisas clássicas de futebol depois de visitar Londres para assistir ao jogo do Arsenal.

“Eu realmente notei as camisas”, diz ele. “A maioria dos fãs os usava e eram todos um pouco diferentes – em casa, fora, primeiro, segundo, terceiro – anos diferentes, jogadores diferentes. Considerando que muitas vezes você vai a um jogo da NFL ou de hóquei e todo mundo tem o mesma camisa.

“Outro dia fui ao London Footballers’ Classic. E cheguei lá quando a loja abriu e tinha fila do lado de fora da loja. E imediatamente, como investidor consumidor, penso: “Eles estão vendendo camisas de futebol e há fila na porta aqui no sábado de manhã”. Então me envolvi como investidor consumidor.

“Passámos uns bons 18 meses a investir em clubes de futebol, começando na Europa e no Reino Unido, desde clubes da Premier League até à Liga Nacional (a quinta divisão do futebol inglês). Fomos a muitos jogos, vimos muitas coisas, mas era muito difícil para um fundo estruturado como o nosso investir em clubes de futebol. Mas por dentro nos apaixonamos pela cultura do futebol.”

Para Bierton, cujo irmão Gary ingressou mais tarde como cofundador e permanece no centro do negócio, é uma questão de “beliscar-se”.


Fundadores (da esquerda para a direita) Doug Bierton, Gary Bierton e Matthew Dale (camisas clássicas de futebol)

Dale se lembra de correr três ou três quilômetros para pegar cheques em vez de pagar para entrar no ônibus. Nos primeiros dias em que vendíamos camisas, podíamos ter uma vida estável. Esse era o objetivo. E agora usamos entre 2.000 e 2.500 camisas por dia.”

“No início, ficamos um pouco surpresos por não haver um lugar onde você pudesse comprar todas as camisas velhas”, acrescenta Doug Bierton. “Matt e eu pensamos: ‘Qual é a pior coisa que pode acontecer?’ Nós estouramos o limite dos empréstimos estudantis, dos saques a descoberto e dos cartões de crédito. pegamos um dormitório juntos e o enchemos de camisas de futebol. Começou muito mal. Passamos semanas sem comer uma refeição adequada no início. E só quando arrecadamos dinheiro suficiente para colocar um anúncio no final da revista FourFourTwo é que ele decolou lentamente. No início de 2007, estávamos empenhados em encontrar um grande apartamento para estudantes.”

Um momento chave de desenvolvimento ocorreu em 2010, quando lidaram diretamente com clubes e marcas. Dale relembra o momento de “alegria” quando entrou no armazém do AC Milan e viu o produto de 20 anos.

“Eles basicamente mantiveram tudo, até as calças”, acrescenta. “Todos eles tinham números. Então você poderia dizer que havia o R9 (Ronaldo brasileiro) que usava 99 quando jogou no Milan. E as calças de David Beckham! O que eles tinham era uma loucura.”

Por uma taxa de seis dígitos, a Classic Soccer Jerseys do Milan adquiriu um grande estoque, de modo que a empresa ocupou seu depósito pela primeira vez. Desde então, dizem ter trabalhado com “praticamente todos os grandes clubes da Europa”.

Bierton falou Atlético no Zoom do “armazém” da empresa em Manchester, onde 6.700 camisas exclusivas ou usadas estão armazenadas em uma área de armazenamento climatizada.

“É como se fosse nossa adega com as melhores e mais raras camisas que já tivemos”, diz ele. “Eles usam principalmente fósforos que recebemos deles. Será difícil vendê-los, mas também usaremos alguns deles para oportunidades de mídia. No ano passado, entrevistamos David Beckham sobre as camisas de sua carreira, incluindo a que ele usou em 1999, quando venceu a Liga dos Campeões com o Manchester United.

Nos primeiros 10 anos, a empresa só comprou para vender para crescer. Dale diz: “Tivemos que sacrificar aqueles que queríamos manter. E há alguns arrependimentos por termos vendido algumas camisas, mas elas nos ajudaram. Não recebemos nenhum capital externo, então isso tinha que ser feito.

“Tínhamos uma camisa de Johan Cruyff de quando ele jogou pelo Washington Diplomats (na extinta Liga Norte-Americana de Futebol). Uma Adidas. Muito pouco. Mas não percebíamos como as coisas eram raras naquela época porque estávamos apenas começando.

“Vendemos uma que conseguimos recuperar: a camisa do West Ham de Bobby Moore, que foi dada de presente a um dos olheiros do West Ham e depois vendida para nós. Nós o vendemos e quem nos comprou guardou-o na mesma embalagem em que planejava emoldurá-lo. E então, há cerca de três anos, ele nos contatou para saber se poderíamos devolvê-lo para que pudéssemos usá-lo em exposições. Não venderemos esta camisa novamente, mas é incrível ter algo assim em nossa coleção.”

Porém, como você avalia as camisas clássicas e sob medida? Bierton diz: “É um pouco emocionante. Você tem sites de leilão para comparar. Mas mesmo assim, uma camisa de Diego Maradona foi vendida por £ 7 milhões há alguns anos – ninguém previu isso. O mercado de colecionáveis ​​também está realmente decolando. Portanto, é uma loucura a forma como os valores estão indo para as coisas mais importantes agora.”

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E as camisas que eram vendidas no varejo? Bierton diz: “A camisa que você poderia comprar em uma loja que valeu mais ao longo dos anos é a camisa Holland 1988 tamanho adulto, em bom estado, que agora vale cerca de £ 1.000.

“Mas também estamos vendo um aumento na altura com alguns designs modernos; a camisa da Nigéria da Copa do Mundo de 2018 (foto abaixo) ou a terceira camisa da AS Roma 2019 ou a camisa fora do Ajax 2020. Existem certas camisas com designs criativos e exclusivos que valem mais. Se forem produzidos em pequenas quantidades e não por uma equipe de ponta, podem se esgotar em poucas semanas. E então o mercado não se cansará deles quando eles voltarem.”

Nigéria


(Michael Regan – FIFA/FIFA via Getty Images)

Do ponto de vista do investidor, o valor da nostalgia não deve ser subestimado. Bettinelli diz: “Os kits esportivos já existem há muito tempo, desde cartões de beisebol até camisas de beisebol.

“O esporte conecta você com o passado, presente e futuro. E é de natureza multigeracional; conta um pouco sobre você da mesma forma que uma camiseta de show – é um momento. Assim, do ponto de vista de um investidor, somos atraídos por tudo o que os consumidores fazem com o seu orgulho ou paixão e com as suas carteiras. “

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(Imagem acima: Camisas Clássicas de Futebol)

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