Kirk Cousins ​​​​estava voltando para casa depois do evento noturno de draft do Atlanta Falcons no Mercedes-Benz Stadium quando o time ligou para avisar que estava selecionando outro quarterback na primeira rodada.

“Eles me ligaram e disseram que íamos contratar um quarterback aqui, e eu disse: ‘Tudo bem’. Foi muito simples”, disse Cousins ​​​​na terça-feira em seus primeiros comentários à mídia de Atlanta desde que os Falcons selecionaram Michael Penix com a escolha nº 8 em abril. “Realmente, se você conhece minha história, essa é a norma para a viagem. “

Cousins, entrando em sua 13ª temporada na liga, assinou um contrato de agência gratuita de quatro anos no valor de US$ 180 milhões com os Falcons em março, com US$ 90 milhões garantidos nos primeiros dois anos do acordo. Uma fonte da liga disse que ficou “surpreso” quando recebeu o telefonema noturno dos Falcons. Atlético.

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“Mike foi ótimo”, disse Cousins ​​​​. “Sempre haverá competição nesta liga e você tem que sair e conquistá-la. Controlarei o que posso controlar e entendo que há muitas coisas que você não pode controlar.”

Questionado se ele teria assinado com os Falcons se soubesse que eles estavam escalando um quarterback na primeira rodada, Cousins ​​​​disse: “Eu realmente não lido com suposições”.

“Poderíamos ter percorrido esse caminho por muito tempo, de maneiras diferentes. Isso simplesmente não nos faz bem”, disse Cousins ​​​​. “Estou entusiasmado com esta oportunidade. “Acho que é um verdadeiro privilégio ser o quarterback do Atlanta Falcons e tento aproveitar a oportunidade que eles me dão todos os dias com a forma como trabalho.”

Cousins ​​​​ressaltou que a sensação de que está lutando pelo emprego não é novidade.

Em 2008, o Michigan State Spartans recebeu um compromisso surpresa de outro quarterback depois que Cousins ​​​​já havia se comprometido. Era o quarterback Nick Foles. Em 2012, Washington o selecionou na quarta rodada, três rodadas depois de selecionar o quarterback Robert Griffin III. Em 2021, o Minnesota Vikings o informou no dia do draft que eles poderiam eventualmente selecionar um quarterback para substituí-lo.

Nos três casos, Cousins ​​acabou ficando com o cargo inicial. Foles foi transferido do estado de Michigan após um jogo, e Cousins ​​​​passou por quase 10.000 jardas durante uma carreira de quatro anos com os Spartans. Cousins ​​​​começou 57 jogos em seis anos em Washington, e os Vikings não convocaram um quarterback em 2021. Cousins ​​​​está em sexto lugar na NFL em jardas de passe por jogo (270,1) desde então.

“Como calouro na faculdade, você aprende muito rapidamente que precisa competir”, disse Cousins ​​​​. “Foi assim que foi e sempre será. É consistente com a minha jornada no futebol, não é uma exceção.”

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O técnico do primeiro ano dos Falcons, Raheem Morris, enfatizou que o primeiro lugar pertenceu a Cousins ​​​​várias vezes desde que Penix foi convocado, e que Cousins ​​​​será totalmente recuperado antes do início da temporada de 2024, após romper o tendão de Aquiles no meio de 2023. temporada. .

“Estamos muito entusiasmados com onde ele está, seu progresso e sua capacidade mental para sustentar o ataque e o que ele pode fazer pelos caras”, disse Morris.

Cousins, que está há 6 meses e meio afastado da cirurgia de Aquiles, pode sentir um progresso diário em sua saúde, disse ele após o treino de terça-feira.

“Hoje foi um passo melhor do que ontem fisicamente”, disse ele. “Ainda há mais a alcançar, mas também sinto que posso jogar muito bem hoje.”

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Cousins ​​​​​​foi titular em 149 jogos e arremessou mais de 40.000 jardas em sua carreira, e seu status de veterano será imediatamente sentido em Atlanta, disseram vários companheiros de equipe.

“Parece que ele está aqui há anos”, disse o guarda Chris Lindstrom. “Você ouve histórias sobre como ele é um excelente profissional, mas quando você observa a maneira como esse cara trabalha, é incrível. Você não pode pedir mais nada.”

Cousins ​​​​levou Kyle Pitts e vários wide receivers do time para Tampa, Flórida, para visitar o ex-técnico dos Raiders e Buccaneers, Jon Gruden, no escritório, onde o ex-técnico filmou para o “QB Room” da ESPN.

“Assisti a muitas fitas”, disse Pitts. “(Primos) é muito intencional e é isso que você consegue com um veterinário. Eles dizem onde estar em diferentes coberturas e contra diferentes jogadores.

Os OTAs desta semana são a primeira vez que Cousins ​​​​e Penix compartilham o campo, e Penix indicou que será um reserva em Atlanta no futuro próximo.

“O futebol é o melhor jogo de equipe. Se você está em uma equipe, não consegue trabalhar sozinho”, disse Penix. “Para mim, estou apenas tentando encontrar maneiras de tornar a equipe melhor. Eu só tenho que entrar e fazer meu trabalho.”

Morris disse que não espera que Cousins ​​​​se esforce para treinar Penix. Cousins ​​​​faz isso de qualquer maneira, disse o quarterback.

“A sala dos quarterbacks é uma força de trabalho um para o outro e nunca foi assim”, disse Cousins ​​​​. “Estamos todos lá para ajudar uns aos outros. Essa dinâmica sempre existiu e sempre existirá. Você confia nas pessoas. Você serve. Você faz perguntas. Acho que é muito importante que a sala dos quarterbacks trabalhe em conjunto para ajudar uns aos outros a ter sucesso. “

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(Foto: Kevin S. Cox/Getty Images)

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